V. 布道事工

在宣教上,你的教会不该做的七件事

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2018-04-03

原文标题与链接:7 Things Your Church Should Not Do in Missions

翻译者:侯淑婧

 

大使命是耶稣给教会的一项清楚的命令。总的来说,成为一个传福音的教会在某种程度上意味着支持福音广传到未及之民。在教会历史上的大多数情况中,那意味着差派长期的宣教士,在经济上供养他们,并为他们祷告。没有飞机和网络的时代,西方的地方教会在其他方面也做不了什么了。

然而,目前直接参与海外宣教的机会非常多。面对这么多的机会,教会该如何决定自己要做的事呢?根据几十年在另一半球的禾场宣教的经验,下面我列出了在教会考虑参与完成大使命的时候不应该做的事情清单。

1. 你们不应该忽视宣教的命令。

教会为自己在全球性宣教上的不作为找了很多借口,除了偶尔捐点钱。将福音传到未及之民花费巨大,会远离舒适与方便,有时甚至会失去健康,面临危险。在你周围就有那么多失丧的人,自己教会内部又有那么多的需要,还有很多很多待办的事项。

所有那些事都是真实的——然而没有一个是合理的借口。耶稣没有呼召你去享受安全、安逸或者方便。他呼召你去背起自己的十字架舍己。确实在你的教会周围有很多失丧之人,但你能在当地就能向他们传福音。全世界有超过20亿人,在他们周围没有教会、没有信徒、没有渠道去接触福音。如果没有人去,他们将永远听不到福音。你确实应该去满足教会里的需要,但在真实的需要和欲望或偏好之间存在着差别。大部分的西方教会有足够多的资源,既能满足他们自己教会的需要,同时也能将福音带到未及之民。诚然,这就要在我们的富足资源中有些牺牲,但无论如何我们都应该这么做。不应该忽视宣教的命令,也不要仅仅停留在口头上。要认真地参与服事这个世界上的失丧灵魂。

2. 你们不应该单独行动。

尽管向全世界传福音的确是地方教会的使命,但宣教机构和当地同工可以成为完成这一使命的得力帮手。宣教机构在差派和支持长期以及短期宣教士方面经验丰富,而且,他们也晓得哪里有需要,如何去满足那些需要。

同样的,海外禾场的同工们经验丰富,而且他们了解地方教会寻求更多参与宣教将是多么宝贵的事。要面对宣教机构和当地同工,地方教会都应当事先做好功课,确保地方教会和他们的合作伙伴在神学和宣教理念上是一致的。一旦这些确定下来,教会会发现拥有志同道合的合作伙伴使得他们在宣教上的参与更易操作,也更有果效。

3. 你们不应该试图在禾场操控一切。

如果你和当地的同工或者宣教机构合作,你在西方的地方教会就不应该试图控制当地的情况。全世界的各个文化、种族和处境存在很大差异。当地工人和你认识这些差异的方式不同。如果你想差派一支短期的宣教团队,那就让他们去做当地同工需要他们做的事,而不是仅仅让短宣队自己享受旅程,或者自我感觉良好。带着谦卑服事的心去,而不是带着特权感。要随从当地接待团队要求遵守的风俗习惯,即便你并不理解。要确保你所做的符合当地团队长期的事工策略。在金钱的使用方面,在决定应该和不应该花钱的事上,你要听从当地同工的智慧和经验。如果你无法信任你的同工到这种程度,那就说明你找错了合作伙伴。只要记住他们必须得接受你们离开后留下的结果。

4. 你们不应该试图在所有的地方一次性做所有的事。

那些突然心血来潮向未及之民传福音的教会常常在普世宣教方面打一枪换一个地方。他们哪里都想去,有时候会去尝试。他们可能会差派一支短宣队到某一个地方,再派一位长期的宣教士去另外一个地方,同时资助别的地方的事工,委身为另一个地方祷告。这份热情值得称许,但益处不大。更好的做法是和一位海外宣教士或者一支团队,又或者一个特定的族群或某个地方作为开始。如果从一开始你先专注委身于在一个或者少数几个长期的对象,一段时间以后,教会的容量或许可以增长到涵盖其他族群或者地方,但那时候无论对于教会还是宣教,你都可以做得更好。

5. 你们不应该忘记在海外的宣教工人。

海外宣教工人常常觉得自己处在让人“眼不见心不烦”的境地。考虑到现代通讯科技的存在,没有任何理由让这种情况在大多数的宣教禾场发生。

作为差派教会,应该和你们差出去的海外宣教工人保持联系。要确保你们教会收到他们的消息,了解他们的状况,并定期为他们祷告。要看重为他们使用的具体策略祷告,也要看重为他们生活中的小事祷告。尽可能多地给他们写卡片,寄爱心包裹。如果可以,每隔一段时间至少去探访他们一次。要和他们保持足够深入的沟通,使你可以足够了解他们的挣扎和得胜的地方。当他们从禾场回来短暂休整的时候,接待他们,爱他们,听他们分享。不要让海外的宣教工人感觉到自己好像被遗弃了似的。

6. 你们不应该被动参与宣教。

地方教会常常是被动回应,去支持那些自己以为受到呼召的宣教申请者,或因为会众中的某个人恰好对宣教有兴趣而支持他,但却没有主动出击。与之相反,教会应该为跨文化宣教创造机会,识别出在这个方面表现出恩赐的人,鼓励他们去宣教,训练他们成为门徒,并在普世宣教中使人做门徒。教会也应该在宣教的参与上更有远虑和讲策略,优先考虑那些仍然需要听福音的人群,专注于教会长期的海外合作伙伴。地方教会应该要为教会的宣教祷告,重视宣教,并认真为宣教作计划。

7. 你们不应该让宣教成为教会中众多兴趣点中的一个。

宣教需要渗透到教会生活所有的层面中。为此,主任牧师必须全身心地投入并带领。在主要的敬拜环节中、在小组会议中,还有其他的教会定期的活动中,应该加入为宣教祷告以及宣教见证。当讲道的经文涉及相关主题时,牧者都应该传讲宣教以及神对万国万民的心意,而不仅仅只留到一年一度的宣教特会上才讲。宣教教育应当普及到每一个会众,而不仅仅是一个兴趣小组。教会预算应当优先考虑对宣教的支持,并要在平时的门训中着重强调。普世性的福音拓展不仅仅是教会里一小撮热心信徒的兴趣。每个信徒都当履行这份义务,整个教会都需要被激励,将好消息带给每一个还没有听过的人。


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