建立健康教会

撰写(或修订)教会章程的7个建议

Article
2017-07-17

原文标题与链接:7 Tips for Writing (Or Revising) Your Church Constitution

翻译:郑悦

 

你正在植堂,要做的事情清单很长,但是有一个总是一成不变。在这个清单的底部,永远写着“起草教会章程”。老实说,这件要做的事排在最末是因为你有点害怕去做它——它似乎更适合律师来做。

如果你更坦诚,起草教会章程这件事似乎有些无聊。

如果这些机会呈现在你面前(a)认识一些新的邻居,(b)花时间陪孩子,(c)预备查经学习,(d)重新整理装袜子的抽屉,或者(e)起草教会章程,你每次都会从(a)到(d)里面选择要做的事。

或者也许你已经在你的教会待了一段时间了,也看过章程(有些教会称为“附则”;本文中将使用“章程”),也许你甚至依靠过它几次。但是你已经意识到,总的来说章程并不能反映你的教会如何运作。难怪甚至只有几个教会成员知道你有教会章程,而且只有你一人知道在哪里能找到教会章程的副本。你知道你可能应该重新修改一下它。但说真的,当袜子需要重新整理时谁有时间去修改章程?

如果这些描述听起来像你现在的情况,我们有好消息给你。作为两位最近帮助植堂并起草章程的人,我们可以说,你的章程起草(或修改)并不是律师的工作,也不一定是个苦差事。事实上,它可以也应该是振奋人心的。教会章程是为你的教会成员带来快乐的有力工具。章程根据神的话管理他们的生活。事实上,在我们作教会领袖的岁月里,我们不断看到好的、合乎圣经的教会章程产生的丰富收益远远超出了起草它所投入的工作。

为了帮助你开始,这里有七个小建议是我们在写自己的教会章程时获得的,可用于帮助你撰写(或修改)你的教会章程。我们将主要侧重于从头撰写文件​​,但你会看到,许多这些原则也适用于修改已经在使用的章程(或不适用,视情况而定。

1.在咨询律师前,请先查考圣经

这可能会让你感到惊讶(特别是当我们中有一个人是律师时),但不要马上打电话给律师。当然这个文件会有一些法律上的影响,最终应该由一个好的企业律师审阅,以确保它符合国家法律,不会不必要地引起国税局注意。但是,教会章程的核心是以圣经为依据的文件。当我们起草章程时,我们亲眼目睹了,即使是一个基督徒律师,也可能会找一个由非信徒撰写的只有世俗组织和国家法律的模板。

但是耶稣没有把他的血洒在只能由律师和立法者来管理的教会里。他按照神无谬误话语的指引,将教会交给长老来治理。我们应该先查考神的话!

听听约拿单·爱德华兹这样说:“无论构成教会的方式对我们来说是否看上去是合适的、恰当的,以及合理的,问题是,不是属基督的教会章程从人的智慧来看好像是方便的,教会章程是以基督无穷无尽的智慧而建立的。”十九世纪浸信会领袖雷诺兹也同意:“圣经是一种充分的信仰和实践规则。一切必要的有关教会治理的原则都全面而清楚地写在圣经里。教会的创建者为了教会的益处已经给我们更好的指引,而非将这些事物交予堕落之人的掌控。”

简而言之,这些人说,神的话装备我们预备行“各样”的善事(提后3:17) – 包括如何建立我们的教会。

所以,与其给你的律师朋友发短信,不如先拿起你的圣经,一支笔和一张纸(或者你的笔记本电脑或平板电脑),然后列出新约中讨论教会秩序方面的经文。我们会帮你开始。新约是否涉及地方教会的正式宗旨?是(参见,例如,弗1:6)。它是否涉及教会纪律?是(参见,例如,太18:15-20)。教会是否应该定期聚集?答案仍然是是(参见,例如,来10:25)。地方教会应该确认哪些职分? 是(参见例如提前3:1-13)。争议应如何解决?嗯(参见,例如,林前6:1-11)。

我们可以继续下去,但我相信你已经明白我要说什么了。圣经当然不会告诉你该买哪种会计软件,但是雷诺兹是正确的:圣经中所规定的治理原则,“具有一切必要的全面性和清晰性”。章程只不过是一种具体的描述,说明这些原则如何应用与地方教会。所以从圣经开始。

2. 不要从零开始

从圣经开始,但不要从零开始。我们的意思是,一旦你有了合乎圣经的思想,就可以通过参考在教会中实际使用的章程中你认同的基本内容,来节省时间。看看那些教会如何总结你们刚刚回顾的圣经教导,甚至可以考虑使用他们的一个Word文档版本作为起始模板。

合乎圣经不是非得效率低下,当然也不是一定要求你有一切答案。

请注意:我们不是要复制这些章程。像人们一样,每个教会的身体都会有不必要(有时不应该)模仿的特质。即使其他健康的教会也有一些组织的方式是你认为可以更忠于圣经的。

在我们的例子中,我们从熟悉的教会那里看了几个章程,最终我们选择了一个在我们联系最紧密的教会网络之外的教会的起始模板。然后我们调整了这个模板,以符合我们对新约的理解。

3. 问基本的圣经问题

这带出了我们的下一个要点,即回到圣经 ——这次,问在你面前的各种章程中看到的真正基本问题。我们是指真的很基础的问题。

在我们这个例子中,我们注意到,几个章程设立了一个“主任牧师”的职分,在他下面的各种“牧师”在等级和权柄方面有所下降,其次是“长老”,有着比牧师少的权柄,而且没有“牧师”的头衔,但是当我们转向新约时,我们没有看到正式承认的“主任”或“带领”牧师的例子,更不用说任何创建这种职分或附属职分的指示。

诚然,提摩太和提多在功能上对地方教会行使了一些权柄(例如,提前1:3-4,提多书1:5),但没有证据表明他们有正式的超过其他同作长老的头衔(假设提摩太和提多可以被认为是长老)。相反,他们的额外权柄来自使徒保罗的指示。即使那样,这些人没有获得特别头衔,我们就推定,采用使徒彼得的话似乎更明智,即把所有长老都称为“在主里同作长老的”(彼前5:1; 太23:8-11)

同样的,我们在新约中没有区分“长老”,“监督”和“牧师”。然而,我们审阅的几部章程一贯地为有受薪的长老保留了“牧师”一词,却没有为这种区分提供了任何圣经依据。这导致我们问:为什么要把这个超出圣经范畴的区分加入到我们教会的章程?在我们的措辞中,我们不想鼓励会众看到并不存在的长老之间的区别,然后反过来基于他们的恩赐给予某些长老更多神所没有赋予的正式权柄(和工作!)。

因此,根据我们的章程,受薪和带职的长老都是“牧师” ——句号。会众高兴地采用了这种语言,即使只有“牧师Thabiti”有薪酬,但我们一致称呼“牧师Thabiti”,“牧师马太”和“牧师杰里米”。我们已经从这个简单的步骤中看到了很好的成果,鼓励人们通过聆听他们的讲道,听从他们的指引,寻求他们的建议,相信所有三个人都是真正的、有充分资格的牧师。

我们也相信,给每位弟兄一个平等的头衔,使撒但难以用一些特别有力的诱惑挑选“主任牧师”来“斩首”教会。牧师可能会跌倒(尽管我们一直为这一点祷告求神保守!),或者说耶和华可以召他归家,但是他永远不会因为他的头衔而被认为是教会的“头”,因为我们没有特殊的头衔。

简而言之,当你阅读章程时,请借此机会审视你对教会如何“建成”的假设,即使是诸如长老头衔这样基本的事情。特别是你发现没有圣经根据的时候,请拉上这根线。

4. 考虑长远

除了查阅圣经,我们还建议你放远未来。只有上帝知道明天如何(雅各书4:14),但他会奖励那些殷勤筹划的(箴21:5)。

对我们来说,这意味着尝试想象我们刚刚起步的教会从现在开始几十年后面临的衰退和属灵软弱。这会让我们发问,会众要改变教会的领袖团队应该是容易还是艰难的。

我们可以看到两边的论据。在我们热切起草一份备用的基本的合乎圣经的章程过程中,我们把全教会做决定的几乎所有要求降到了过半数通过(见林前2:6)。一位弟兄评论说,我们要知道,如果教会确实发生了病态的增长,差不多一半以上的肢体通常是长期缺席的会员,他们可以通过排挤还存留的忠心的牧师(即长老)来控制教会。另一方面,一位兄弟指出,如果更换牧师的标准太高,可能难以治愈生病的教会——因为即使是大多数健康的会员寻求新的忠心的牧师,也可能被根深蒂固的少数属肉体的成员阻拦。

最后,后一种论据赢得了当天的胜诉,除了章程修正案外,决定所有的会众决议都将以多数票胜出。你可能得出不同的结论,我们在将来的某刻可能也会如此。要点无非是要展望未来,考虑一下今天采用的架构在将来有变数时哪些可行,哪些不可行。

5. 明确表示教会章程将会改变。

正如你可能已经注意到的,我们刚刚提到修改刚通过的章程。为什么?我们对所做的这些工作都不信任吗?并不是这样。我们只是回想一下雷诺兹的警告:“教会的创建者为了教会的益处已经给我们更好的指引,而非将这些事物交予堕落之人的掌控”。

很简单,这意味着我们的教会章程在功用上永远不会成为圣经的等同物。他们应该是很难改变,但不是不可能被改变。作为新教徒,我们知道教会必须总是改革以显明神的话语,这个真理同样延伸到我们人写的教会章程中写明的教会结构。

为了帮助人们记住这一点,我们建议从一开始就教导教会章程是一种工具,不可避免地会被修改,以体现更多合乎圣经的原则,改变的情况和更聪明的做法。

6. 保持简短

根据我们至此所说的一切,你可能会认为我们建议你编写一本大部头书厚度的教会章程来处理每一个可想到的偶然事件。恰恰相反,我们希望你用来起草章程的时间可以得到一份更精炼、更干净、更简洁的文件,这样未来的教会成员可以轻松地消化,并可以用作教学讲义。

教学讲义?——你是认真的吗?是的。留在书架上的大部头,全是术语的教会章程是没有用的(除了可能满足国家监管机构审查),但是阅读和教导一份紧凑却精炼的教会章程将塑造教会如何行道——这当然是全部的目的。所以做一个简短的指南,而不是详尽的使用手册。如果你认为这听起来是不可能的,想想美国宪法只有4,400个字!

要看看我说的意思是什么,让我们简单回顾一下我们的长老头衔的例子。考虑以下段落是我们教会章程的第一段,关于教会职员的:

圣经中的教会职分有长老和执事,但教会则由会众治理。圣经术语“长老”,“牧师”和“监督”都被理解为指同一个圣经职分。所有牧师——长老——监督都有牧师的权柄和恩赐,无论他们是否由教会支付薪酬。

尽快这个定义肯定不完美,但我们认为这是一个非常明确直截了当的方式,向广大听众介绍教会职员的话题。句子简短,语言普通。

但是,正如这段话所显示出来的,简短和简单并不意味着刻薄和冷淡。事实上,如果你削减足够多的不必要的话和冗余,你甚至可能会发现你有空间添加教牧内容。这一点发生在我们身上。我们的章程很简短,我们能够列出我们希望会众特质的五个重点。

7. 寻求会众的密切审阅

最后(简而言之),寻求会众的密切审阅,因为逃避审阅会误导通过章程的目的,这目的是为了塑造教会行道的实践。相比耐心咨询协商,强迫会众接受教会章程更有可能使之容易被忽略。它也可能会被更弱化,因为会众必然会看到你没有看到的东西。

在我们的例子中,我们安排了一系列公开会议讨论这份文件,并提出修正案。这引领了很好的讨论和有益的变化。感谢神,这似乎也确保了羊群的认同,在第一次投票时这份文件获得了一致通过。

现在,每一个教会的情况都不会一样——特别是如果你不是和一个同心合意的团队一起植堂,而是要复兴已有的教会。即使在这种情况下,我们也敦促你与会众保持开放的沟通,使用修改教会章程这个过程作为一个教导的机会,即使需要额外的时间。而且,是的,即使这意味着一两次投票失败。

所以这就是七个小建议。我们祷告这七个建议能祝福你,使那个装袜子的抽屉看起来不那么吸引人。

说到祷告,我们可以提供第八个建议吗?祷告。为服侍神这样一项重要任务而有的特权赞美神,赞美他能委托你享有这样一个奇妙的机会祝福你的会众。并祈求神的祝福。就像人类的家庭一样,与上帝的家同在(弗2:19;提前3:15):“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力(诗127:1) 。

愿神用坚固的章程建立我们的教会之家!


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。9Marks网址:cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org