建立健康教会

一位牧师为他的多堂点教会辩护

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2015-03-26

原文标题与链接:A Pastor Defends His Multi-Site Church

翻译:梁山伯

 

我们的教会在2005年出于空间有限的考虑,转移采纳多堂点策略。神施恩把超过我们能应付得过来的人带到我们门前。我们在租用的学校场地尽可能多安排早上聚会,不得不把一些人挡在门外,因此我们在同一条街三英里外的地方开设了另一个堂点,我在主要堂点其他聚会的间歇时间去到这新堂点讲道。

从那时起,我们已经得出结论,教会多堂点模式既符合圣经,在实际方面也对人有帮助,我们已经采纳了多堂点模式,以此作为使我们教会成长,向我们的城市传福音的策略,而不仅仅把这作为应付教会空间不足的权宜之计。我们现在是一家在北卡罗来纳州罗利德罕地区有四个堂点,大约3500人参加聚会的教会。我们计划在2009年秋季新增两个堂点。

我们相信,作为一家教会,我们宣教使命的核心,就是努力寻找和拯救我们所在城市中失丧的人;我们相信,对于任何社区而言,有一家由相信的人组成的地方教会,这是最大的传福音工具。我们也是一家相信忠实于圣经的教会论必须胜过实用主义的教会。我们已经得出结论,多堂点策略对我们来说是最好的方法,既能接触我们的社区,也能践行忠心于圣经的教会论。我们也相信,在全世界富有战略意义的城市植堂,这是新约圣经最有效的传福音策略,所以我们的异象,就是在接下来40年时间里,在罗利德罕地区和全世界植堂,建立1000家教会。

 

让我首先承认,我非常认同对许多多堂点教会的诸多批评。许多多堂点教会的氛围鼓励消费主义,培养匿名的风气,建造在个人崇拜之上,更多的是依靠人,而非神的智慧。虽然如此,我们仍热心采纳多堂点策略,原因是它符合圣经,在实践方面有智慧,在教牧方面有帮助。

1. 顶峰教会为何相信多堂点模式符合圣经

A.一家地方教会的本质是约,而不是聚集的方式

一些人论证说,因为按定义,一家地方教会就是一个聚会,多堂点策略在根本上曲解了地方教会的本质。但新约圣经地方教会的实质不是“聚会”,而是“约的群体”。如果地方教会在本质上是聚会,那么它就只存在于它聚会的时候,只是在所有成员都在场的时候。“聚会”是一个亟需的功能,但“约”是本质。

新约圣经没有一处地方要求一家地方教会每周都要全部人聚集在一起。单一场的敬拜聚会也不是使徒行传中记载的唯一模式。虽然确实我们看到有地方教会全部人聚集在一起的证据(林前11章),但我们也看到单一个地方教会在多个场所聚会的证据。圣经经常用单数,一家“教会”(徒8:1;11:22;15:4)来指在耶路撒冷的新教会,但他们很明显要在不同的时间和地点聚会。历史学家告诉我们,耶路撒冷没有地方给门徒,可以让三千或更多人每周聚集。似乎许多第一世纪的家庭教会,作为一家全城的教会聚集在一起庆祝主餐(见林前11:17–20;罗16:5)。

事情很简单,新约圣经既没有要求,也没有表现出一致的模式,表明一家地方教会所有成员都要在同一地点每周聚会。

B. 新约圣经列出指引,但没有列出具体的细节,表明如何最好组织一家教会进行教牧关怀和有效事工。

约翰派博曾经写过:“在这里(使徒行传第2章),或在新约圣经别处地方,我们都看不到圣经有详细教导,论述如何组织教会进行教牧关怀、敬拜、教导和动员人服事的工作。在众教会中有长老(他们很早就在耶路撒冷教会出现),有执事,也有教导、关怀、使人成熟、祷告、传福音和宣教的目标。但至于如何在一座城市、一个地区、甚至在一家由几千名圣徒组成的地方教会为教会制定架构——圣经具体的细节却非常少。”

C. 众使徒使用他们当时可以得到的技术在现场以外传道。

很清楚在使徒行传第2到第8章,不是全部八千人(一些历史学家估计,在使徒行传第3章结束时,人数规模可能达到一万)都每周在一个地方聚集,听一位教导的牧师传讲一篇信息。也许使徒组成一支教导团队,在各家之间轮换做工。也许教会小组在小型聚会地点(堂点)与特派的使徒聚集,然而他们都是一家教会。

我们知道保罗的许多书信是要在众教会中传阅。如果保罗能在腓立比监狱烧录一张DVD,到处传播,我就看不到他有什么理由不这样做。我知道一些人可能会回应说:“是的,但保罗的书信是神默示的圣经。他是一位使徒,这就是他的书信能四处传阅的理由。”但我们知道,有几封保罗的书信在四处传阅,却不是神“默示”的,例如那封介乎哥林多前后书之间的书信。

如果当时有技术,难道你认为保罗不会亲自烧录一张DVD四处传播吗?如果人能把约翰关于他最后与基督相遇的叙述同时广播出去,难道你认为他们不会这样做吗?有哪些地方说,我们必须要看到传道人实际有血有肉在我们面前?那些说录像除去了传福音“有血有肉道成肉身”性质的人,要质疑使用扩音器是否正当。如果论证说录像除去了讲道道成肉身的性质,人就可以类似论证说,神并没有打算要教会扩展,超过能不使用扩音器而让所有人听到传道人声音的规模,因为这样做,就会除去传道人能被人接触到的要求。很明显,这样的问题超越了负责任解释圣经的范围。

这并不是说所有的技术都可以使用,或对人有帮助,因为有时媒体会影响人看待信息的方式。毫无疑问,决定如何使用在圣经成书时并不存在的技术,这是一个困难的话题,我们必须在为达到目的使用技术方面既持开放态度,也行事谨慎。

2. 顶峰教会为何相信多堂点策略可以是在实践方面有智慧的做法

A. 多堂点模式是建造更大型建筑,增加聚会场数,或植堂建立新教会,以此处理教会增长以外一种若非更好、也是可接受的选择。

设想一家正在增长的地方教会,决定当场地已“满”时不让人吃闭门羹,它就有三个选择应付增长:建造更大型的建筑物,增加聚会场次,或建立新的教会。显然只是让人离开,这是一个糟糕和不符合圣经的选择方案。在使徒行传第2章,众使徒并没有让那刚信主的5000人离开,即使他们肯定会面对这些新信徒带来的困难,难以应付。正如约翰派博论到他自己所在的教会一样:“问题不再是我们是否要成为一家巨型教会,而是我们要成为哪一种巨型教会。”

  • 与建造一座巨型建筑物相比,多堂点策略是在财政上更负责任的做法。

建筑物非常昂贵,大型建筑物极其昂贵,对空间的使用也没有效率。可以容纳几千人的大型礼堂,除了用于一周全教会聚会以外,就很难有其他任何用途。

多堂点模式可以让教会省下通常花在建筑物方面的大量金钱。更小型的会众能聚集的场所多得多,而且能只租用一个周日,或如果拥有这场所,也可以在一周其他时间用于其他目的。

在论述多堂点运动方面著述甚多的Jim Tomberlein指出,就金钱方面而言,多堂点策略通常是零花费的策略。大多数堂点可以在第一年内还清成立费用。

  • 在许多情形里,在新的地点增加新的场所,要比在任何一个地点增加聚会场数更有效。

教会可以决定增加教会聚会的场数,但很快会达到一个临界点,需要决定在任何一个地点能举行,或任何一位教导牧师能主持多少场聚会。正如要在下面讨论到的,让人开车超过二十分钟去到聚会地点,这会拦阻传福音和地方社区服事的工作。

  • 在大多数情形里,植堂并不能有效解决聚会的空间问题。

一些人说,一家教会达到容量饱和的程度,就应当植堂。这肯定是好的选择,我们在执行多堂点策略时,也同时在做这方面的工作。但大部分调查研究表明,植堂本身并不能舒缓一家地方教会空间方面的需要。许多教会已发现,即使他们说服他们会众中200人去开始建立一家新教会(我可以补充说,这是异常困难的壮举),结果就是在几个月之内,原来教会中增长的人数已经抵偿了这人数。换言之,甚至你在10年之内,从你的教会建立10家教会,很有可能你仍然每年都需要处理空间的难题。

另外,找到人愿意离开他们的教会,去植堂建立新的教会,以及找到能这样做的领袖,这都是难事!是的,人应当愿意去,但是在人应当做什么和他们愿意做什么之间总会有差距,在快速增长,充满年轻和不成熟信徒的教会情况尤为如此。

植堂是非常了不起和有效的传福音策略,因此每家地方教会都应积极追求。但植堂并不解决一家教会的空间问题。所以,无论如何都要植堂,但是为了要做好管家,管理神带到原来堂点的人,你就需要一种不同的解决方法!

多堂点并不是植堂以外的一种选项,而是增加聚会场数,建造更大建筑物,或让人离开的另一种选项。另外,增加堂点不仅不会取代植堂,还是对植堂的促进。

B.多堂点策略促进植堂。

多堂点策略并不排斥植堂,相反是对植堂的促进!并不是每一个植堂的人都得到装备,可以成为主任教导牧师。堂点的牧师需要是有恩赐的领袖和善于沟通的人,但并不是非要是传道人不可。许多人是伟大的领袖和牧师,但他们并不享受我每周要做的工作,花超过20个小时以上的时间预备信息,解释异象。作为堂点的牧师,他们按他们的恩赐行使领袖的职能,而这是他们作为植堂的人所不能做到的。许多没有做主要领袖,或首要教导牧师的人,仍然能成为理想的堂点牧师。

你在开设新堂点时,会留意到一些人开始彰显出带领独立教会的恩赐。看来耶路撒冷教会就是这样运作的。他们留意到在事工中出现的领袖,这些人有能力植堂,就把他们差遣出去。

最后,我们的经验就是,多堂点提供了领袖输送管道,培养植堂的人。它提供了一个场所,打造为教导和带领所需的技巧。多堂点策略是我们植堂策略不可分的一部分。

因此我们已经发现,多堂点策略并没有在任何方面拦阻植堂。实际上它提供了机会,确定谁有植堂和做牧师的恰当恩赐。现在的情况就是,新的教会有超过一半机会会失败,有一个间隔阶段,在这阶段考验人的领导力,这岂不是对人有帮助吗?

C. 会众聚会的地方与要接触的人生活的地方越接近,聚会传福音和社区外展的工作就越有效。

与人生活的地方更接近,这就有助于与他们打交道,邀请他们参加聚会,发现当地社区的需要。我们的愿望就是,我们社区(罗利德罕地区)的每一个人,在十五分钟车程以内都能参加一家兴旺的福音派教会,或顶峰教会的一个聚会。我们对会众说:“留在你所在的地方,在你生活的地方服事,成为你当地社区的教会。

D. 多堂点教会能更好适应牧师离开之后的承续问题。

一位牧师能在每一个周日吸引几千人的注意力,这在每一个世代都是非常罕见的事。许多有这样一位牧师的教会,建造一座礼拜堂容纳听众,但出于各种原因,继任人并没有同样的能力。虽然教会曾经努力作管家,管理好神带到他们那里的人,这要让人感恩,但现在在一个礼拜天,走进其中一座巨型,接近空荡荡的圣所,这是何等令人沮丧!

如果我们的教会有一万个参加聚会的人,我们相信更好的就是有十个堂点,每一个堂点有一千人,与十位堂点牧师联系在一起,而不是有一个一万人的堂点,只与一位牧师联系起来。如果带领的牧师离开,找到十位牧师各自带领一千人,要比找到一位能继续带领一万人的牧师容易。许多现在正污染着美国大地,空荡荡令人沮丧的会堂,就是这一点的证据。

3.  顶峰教会为何相信多堂点策略能在教牧方面对人有帮助

A. 多堂点模式容许我们享有大型和小型聚会兼而有之的教牧方面的益处。

无可否认的就是,大型教会面对教牧的问题(然而应当指出,一份由Rodney Stark在2007年所做的标志性研究表明,巨型教会比小型教会有更亲密的关系和更好的教牧关怀)。[1]虽这样说,但人更容易在一个大型教会悄悄进出,却不为人所留意。这就是我们相信多堂点模式能最好解决我们教会教牧需要的原因。

对多堂点教会的其中一个主要批评,就是这会制造出异类的人群,从来不彼此认识,也许素未谋面!但现实来说,这种情况也在任何有多场次聚会的教会里发生。在这方面,任何超过两百人以上的教会都会发生这样的事!对我来说,最艰难的教会方面的改变并不是采纳多堂点方向,而是教会增长了超过四百名教会成员!在那一点上我认识到,我不可能按有意义的方式认识每一位成员,他们也不会所有人都彼此认识。各种类型的大型教会,都有一些不彼此认识的教会成员,并不是每一位牧师都认识每一位教会成员。

但是在大型教会中,也许多堂点教会能最有效解决这难题。因为场地较小,堂点牧师和长老代表就会更容易跟进来教会的人。换言之,更小的场地减少了隐身的效果。与大型教会相比,我们的教会成员更容易被一位牧师所认识,在我们教会的看顾和治理之下,在较小的堂点接受堂点执事的服事。

与此同时,多堂点模式让教会成员得到更大型教会带来的优势。教会经常增长,是因为许多人发现一位牧师-教师的恩赐造就他们,多堂点模式让人可以做这种恩赐的好管家。更大型的教会能提供许多事工,是较小型的教会不能提供的。大型教会经常能更多支持他们的事工。约翰派博写道:“在更大型的聚会中与我们自己并不认识的其他信徒一道敬拜,这可以是大有能力(就像在一场战斗之前,整支军队聚集聆听司令官的挑战,即使士兵并不彼此认识,这也足以产生强大的威力)。”[2]

B.一家大型教会要培养领袖,最大化使用领导力,多堂点策略是一种极佳的方法。

我经常听到有人对多堂点模式作出这种回应:“为什么在你周围如此花大力气建立教会?你真的认为在罗利德罕地区没有其他好的传道人吗?为什么不培养其他领袖和教师?”

我们已经发现,多堂点教会比单一场地的大型教会更能培养领袖。我的妻子有一天对我说:“你有没有留意到,一些你最喜欢的教会职员,是那些你不能每个星期天再互相见面的人?”他们在三个堂点的其中一处服事,我星期天通常是不会去那堂点的。这些是我兴起、培养和依靠的人。现在他们是堂点牧师,有机会按照他们的方式带领,而这是我们过去所有人在一起时他们不能做到的。而在他们走后,新的领袖已经在原来的堂点涌现。

作为一家多堂点教会,我们有更多和更好的领袖,超过我们过去是单一堂点教会的时候

C. 多堂点策略有助防备个人崇拜。

我经常听人说:“多堂点模式把每一个人都和一位超级教师联系在一起,就培养出一种个人崇拜。”领袖崇拜肯定是大型教会的危险,不幸的是,许多大型教会的领袖看来都非常愿意培养这种个人崇拜。

但个人崇拜同样也同样可能存在于一个小的、单一堂点的教会里——事实上,这样的教会有时情况更严重!当我在一家较小型教会担任牧师时,我的会众似乎认为,每一件有属灵意义的事,我都要到场参与。我要主持每一场婚礼,主持每一场葬礼,我的会众要我解决每一个难题,回答每一个问题。我尝试教导他们不要这样,但他们自然的倾向,就是更多依靠我,超过我们现在是多堂点教会时他们的光景!顶峰教会的教会成员现在每周都接触到我们教会当中许多被圣灵充满的牧师,他们能遵从这些人的带领和事工。

4. 顶峰教会目前在多堂点策略方面仍有怎样的纠结

  •  “一个身体”需要有时在一个地方所有人都聚集在一起吗?如果需要,频率是多少?
  • 有什么最好的办法进行组织预算和教会职员架构的工作,好让每一个堂点都有自由有效组织事工,与此同时确保每一个堂点仍保留全教会的DNA?
  • 按照多堂点模式,我们如何最佳地实施教会成员制度和教会纪律惩治?
  • 会众彼此住得太远,不能经常聚集的时候,他们怎样能就问题进行投票表决?
  • 建立新堂点时,多远才算太远?一家地方教会能在全世界都有堂点吗?
  • 如果会众来回在各堂点之间走动聚会,这会让长老和其他领袖难以有效为他们守望吗?
  • 我们怎么可以知道,什么时候一个堂点作为一家独立教会能更好发挥功能?

V.结论

多堂点模式很复杂。和所有大型教会一样,重要的事情(比如人)在多堂点教会,要比在单一堂点、较为小型的教会更容易被人忽视。传福音带来的增长,总是给教会带来混乱和无序。但这是一个奇妙和应当受人欢迎的难题。我和妻子有时会感叹,我们有孩子之前那折叠得整整齐齐、干干净净的简单生活已经一去不复返。我们的生活曾经无忧无虑,没有惧怕、混乱、挫败感和肮脏的尿布,这些现在从早到晚占据着我们的生活。但即使如此,用全世界给我们做交换,我们也不会放弃目前的生活!我们的教会同样也是如此。增长制造难题,不管你如何努力让事情变得顺利,情况依然如此。多堂点模式很复杂,但如果这意味着为了耶稣接触更多的人,我们的教会就会很高兴处理这些多堂点模式带来的头痛难题。

我们必须活在圣洁的张力中,既看顾我们地方教会的身体,也不断把背负各种问题重担的新的、不成熟的罪人带到我们当中。顶峰教会的长老相信,对于我们来说,做到这两点的最好办法,就是采取一种富有进取精神的多堂点策略。按照我们的判断,多堂点的进路能让我们最有效地传福音,在牧养方面对我们的教会成员负责,并且培养领袖和植堂者。

我们向神祈求,在接下来40年时间里,神让我们在罗利德罕地区离每人居住十五分钟车程内的范围建立堂点(不包括一些很少、但突出的例外情形,在一些地方,一个顶峰教会的堂点可能会拦阻另一家地方教会的工作),以及在全世界的城市植堂建立1000家教会。对我们来说,争论的问题,归究起来并不是应否建立多堂点教会,而是如何建立。我们的责任,就是以一种符合圣经和荣耀神的方式建立教会。


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