IX. 教会带领

给新长老的忠告

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2014-12-30

原文标题与链接:Advice for a New Elder

翻译:梁曙东

我们教会最新识别出一位名叫马克的弟兄,让他担任长老。为了欢迎他,我联络了好几十位在其他教会担任长老的朋友,请他们把他们会对一位新长老作的忠告发给我,以下概括了他们对一位新上任担任监督的年轻人要说的话。

1. 祷告

“至于我,断不停止为你们祷告,以致得罪耶和华……”——撒上12:23

自满是最纠缠你不放的试探。对主的信靠是通过祷告培养出来的。为你自己祷告,为你的家人祷告,为教会祷告,与其他长老一同祷告,为他们祷告。祷告,然后再多多祷告。

2. 学习聆听

但你们各人要快快的听,慢慢的说,慢慢的动怒。——雅1:19

这是到目前为止我的朋友对你最经常反复发出的忠告。作为一位新任长老,你可能会感到有压力,要“证明自己”。不要落入这圈套。耶稣已经呼召你服侍,教会已经识别出这呼召。聆听其他长老,特别是那些已长时间服侍的长老的话。开会时聆听大家如何展开谈话,表达你的意见时要简明扼要。聆听会众说话,到他们当中去,问他们问题。我们聆听时学到的东西最多,所以,用来聆听的时间要比用来说话的时间翻一番才好。

3. 学习说话

一句话说得合宜,就如金苹果在银网子里。——箴25:11

一些弟兄开始担任长老时会感到害怕,不想自己被人看成是咄咄逼人或骄傲。耶稣已经呼召你担任这职分服侍,教会已经识别出这一点。主已经给你一种独特的观察角度,在你聆听之后,如果分享你的看法对谈话会有益,就要说出来与人分享。

4. 信任与你同作长老的弟兄的智慧

谋士多,人便安居。——箴11:14

你必须相信圣灵正在引导与你同作长老的每一位弟兄。因着这一点,你应当期望从他们得到造就、鼓励和挑战。学习忍耐,看圣灵如何通过他们动工。当你谦卑与这些人一道服侍,你会惊奇地发现,主是如何使用你们每一位独特的恩赐和对事情的观察,以此带领和爱会众。

5. 心甘你的动议遭到否决

又当存敬畏基督的心,彼此顺服。——弗5:21

有一些山头,是你必须死在上面的,但你必须充满智慧加以选择。智慧和谦卑的做法,就是尊重其他弟兄。当你对某件事情有坚定的主张,可能就很难做到这一点,但你必须信靠神会带领教会朝着你看不到的方向前进。当你感觉自己不被人聆听,停下来安静祷告。你必须学会信任你与他们一道服侍的其他弟兄。我对你讲多少次也不够,就是神已经通过我与他们一道服侍的其他长老,救我们的教会脱离我愚蠢的主意。如果你认为这是一个核心问题,这可能最终导致你辞职离开,但不要以不敬虔和不成熟的方式采取行动,威胁要辞职或挑起分裂。

6. 警惕对人的惧怕

惧怕人的,陷入网罗;惟有倚靠耶和华的,必得安稳。——箴29:25

惧怕其他人对你有想法,这可能会拦阻你不说应当说的话,这也可能试探你去说不当说的话。要记住,你活着是为讨主喜悦,而不是讨任何其他人喜悦。不要尝试让其他人对你刮目相看。需要说话直面挑战其他人,就不要扣下不说。说话、服侍、爱会众,做这一切就像对主做的,这要使你必得安稳。

7.不要把自己与其他长老作比较

不要看自己过于所当看的;要照着神所分给各人信心的大小,看得合乎中道。——罗12:3

圣灵已经赋予我们每一个人独特的恩赐,不要被拉扯进来,与其他弟兄作属肉体的比较或竞争。你们是一同服侍君王的仆人,蒙召与其他弟兄一同服侍,他们有与你类似和不同的恩赐。为着主赐给他们的恩赐欢喜快乐,满足于祂赐给你的恩赐。

8. 与其他长老建立友情

朋友乃时常亲爱,弟兄为患难而生。——箴17:17

你和其他长老一同作战对抗阴间的门,彼此需要。虽然你不会作每一位长老的最好朋友,却应当追求有与他们在一起的个人时间。一起吃早饭,午饭,或几个人一起聚集。花时间与他们在一起,特别是和不是与你“一见如故”的人在一起。为了其他弟兄的缘故,尽你所能作一位“巴拿巴”,他们需要你的鼓励。你想别人怎样作你的朋友,你就怎样作其他人的朋友(太7:12)。你与其他弟兄建立的关系,要在争战过程当中为你加力。

9. 说其他长老和教会成员的好话

弟兄们,你们不可彼此批评……弟兄们,你们不要彼此埋怨。——雅4:11,5:9

你总能找到理由彼此埋怨。勒住你的舌头,你就几乎总是在做正确的事。发掘其他人身上蒙恩的证据,确保在你的交谈中突出这些。肯定的是,批评有时、责备有时,但说其他人的好话,这要荣耀神,让你的会众信任你是一位使人和睦的人。

10. 向另一位长老负责

作监督的,必须无可指责…… ——提前3:2

正如麦克谦(Robert Murray M’Cheyne)曾经对一位与他同为牧师的弟兄所说的:“你的会众最需要你的,就是你个人的圣洁。”你担任的监督职分,取决于你个人的圣洁。正如你非常明白的,圣洁不是自然而然就有。必须为圣洁争战。你绝不是一位完全人,但你必须与罪争战,而罪在孤立的情景里是勃然发动。有另外一位长老,你向他负责,这对在侍奉中能坚持下来至关重要。

11. 把你的家庭当作你的首要服侍

好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?——提前3:4-5

如果你单身,要监督你自己的生活,在一切方面保持纯洁和有尊严。如果你已婚,你的家庭就是你首要的群羊。确保培育与你妻子在一起的时间,保护你与她出去约会的晚上时间。保护她,不让她听到那些会让她激动,对其他教会成员或长老心生失望的事情。

爱你的儿女。不要带领会众作主门徒,却忽略了带领你的儿女作主门徒。这会给他们带来试探,让他们恨教会,因为教会从你这里夺去了他们最迫切需要从你得的东西。记住你的教会总能找到另一位长老,但你的家人却不能找到另一位丈夫或父亲。保守他们的心,他们是你首批的群羊。

12. 爱教会

“你们要彼此相爱,象我爱你们一样。”——约15:12

耶稣基督为你牧养的教会流血,祂就是这样爱教会。祂已呼召你,向他们显明这同样的爱。我们是羊群的仆人,舍弃我们的权利,让教会能看到基督在我们当中。用对他们说的诚实话爱他们,用你温和柔顺的说话方式爱他们。把要伤害他们的狼赶走,以此爱他们。

这一种忍耐和细致的爱,有时很难做到。你会受到试探,有时变得苦毒。会众会犯罪,既触动你的怒气,也让你伤心难过。有时会众不听你的劝告。这就是十字架必须在你的牧养工作中居中心位置的原因。当你得到提醒,基督是如何爱你,你就会找到力量,代表祂去爱群羊。

13. 培养出厚脸皮

他们与我为敌以报我爱,但我[专心]祈祷。——诗109:4

如果你要作为一位长老心存忍耐,就必须学会不轻易被人得罪。会众会对你说非常无情的话,会众会误解你说的话,会因着你说话的语气感到不舒服,虽然事实就是,你已努力温柔说话。你必须求神帮助你记住:“遮掩人过的,寻求人爱。”(箴17:9)“(爱是)凡事忍耐。”(林前13:7)求神帮助你不要对批评过分敏感,而是要培养出一副厚脸皮,可以让你内心对教会继续保持温柔。

14. 把重担卸给主

所以你们要自卑……你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。——彼前5:6-7

保罗在哥林多后书11章讲到他“天天”“为众教会挂心”。你没有许多教会要为它们挂心,但你面对你的教会生出的忧虑,会证明是够多。你会听到让人伤心的故事。悲剧要出其不备攻击你。神呼召你背负会众的重担。正在破裂的婚姻要让你思想沉重。为走上偏路的羊感到担忧,这要让你失眠。你要紧握受苦圣徒的手。人会毁谤你,人会误解你,人要把你的工作看成是理所当然。但好消息就是,耶稣看顾你,呼吁你把重担卸在祂永远的膀臂中。不要自己背负自己的忧虑,而是要把它们带到主那里,祂要给你支持。

15. 让你的不完全成为你的力量

“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”——林后12:9

你会经常发现自己落在不知如何是好的处境当中。会众期望从你这里学习智慧,但你感觉不到自己有智慧。你承担你牧养之人破碎生命的能力,在某一点上要消失殆尽。你的不完全是让耶稣得尊崇的机会。向祂求,求你作为一个软弱的人,服侍所需的智慧、力量和恩典。

16. 扩展你自己的能力

这些事你要殷勤去作,并要在此专心,使众人看出你的长进来——提前4:15

学习你不熟悉的神学题目。愿意做你感到不自在的事,例如讲道、教导、公开祷告、辅导和任何其他可能祝福教会的事。不要只是在你的位置上得过且过,而要不断努力得到磨练和扩展。

17. 读圣经

这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。——书1:8

你必须成为一个神话语的人。你需要用神的话语喂养你自己的灵魂,你需要明白神的话语,喂养和保护群羊的灵魂。如果你忽视通过神的话不断向祂委身,就会依靠你自己的聪明,肯定会对你自己和其他人带来灵里的伤害。你的牧养工作源自于你与基督的联合,而你与基督的联合源自于常在祂的话语里(约15:7-8)。

18. 祷告

你已经忘记了你是何等需要多多祷告。常在耶稣里,从祂吸取力量。祷告,然后再多多祷告。

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经常默想的经文:

  • 结34:1-31
  • 约10:1-42
  • 徒20:17-38
  • 腓2:1-11
  • 提前3:1-7
  • 多1:5-9

每月完整读一次提摩太前后书和提多书,这会对你大有帮助。

  • 彼前5:1-8
  • 启示录2-3章

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