对教会合并的剖析

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2020-01-20

原文标题与链接:Anatomy of a Church Merger

翻译:申佳可

 

从前,在路易斯维尔有一个年轻且充满活力的教会,有着完善的教义、卓越的教导和温暖的团契关系——它就是由汤姆·史瑞纳(Tom Schreiner)、肖恩·莱特(Shawn Wright)和其他人牧养的三一浸信会教会。这是一个伟大的教会,但他们并未拥有一栋建筑,也没有像他们希望的那样在社区扎根。教会中的成员都是临时的,大多是附近美南浸信会神学院的学生。

与此同时,在路易斯维尔的克利夫顿附近有一个年长的教会,他们拥有伟大的遗产,一幢美丽的建筑,并且和社区有着牢固的联系。但是教会中事工衰退,大约只有70人,且大多数都已70多岁;他们很少强调释经式传道,也很少向外传福音。

我和我的家人在2000年来到克利夫顿,我们很快就喜欢上了这里,同时也意识到这里具有改革的潜力。我永远不会忘记吉恩,他经常在门口给我们的女儿递棒棒糖;或者是恩美,她在托儿所尽职尽责地服务(尽管在那里入学的只有我们的孩子)。我们逐渐地增长对当地圣徒的爱心,但又因没有人传福音和布道而忧愁。讲章仅仅充斥着故事和趣闻轶事,福音被当作理所当然。

假使…将会怎么样?

我记得当时在想:如果我们把三一教会的优点和克利夫顿教会的优点结合起来,形成一个联合的教会,会怎么样呢?为何不把其中一个的活力和对教义的忠诚,与另一个的建筑和遗产结合起来呢?

我提出了这个想法,但被克利夫顿教会的带领者断然拒绝。他们在寻找自己的牧师,虽然不是所有人,但其中的一些人反对美南浸信会神学院和三一浸信会所指导的神学。我仍然记得,一些老牌的遴选委员会仔细研读了我曾拿给他们看的汤姆•史瑞纳在《罗马书注释》上发表的文章,并对他的一些观点提出了反对意见。

这个建议彻底失败了,它看上去不可能奏效。但我们中的一些人仍为此不停地祷告。慢慢地,神开始把一些人从遴选委员会中移走。有些人不满地离开了教会,还有一些人搬走了。最后,令我惊讶的是,他们邀请我担任遴选委员会的主席!但情况仍然很微妙。

我再一次提议将三一教会和克利夫顿教会合并。我永远也忘不了汤姆第一次见到遴选委员会其他成员的情景——他们都很喜欢他!汤姆在和他们打交道时候的坦率和直白给我留下了深刻的印象。他真的很爱这些人,也真心希望教会的合并能够发生。但为了赢得他们的支持,他丝毫不愿掩盖真相。无论是神学问题还是事工理念的问题,他把所有的牌都摊开,告诉他们他的想法并给出自己的理由。他很明智地处理了潜在的差异,却不存在一点欺骗。

后来有一天,汤姆到克利夫顿教会去讲道,他怀揣着呼召并带去众多三一教会成员的盼望。对于克利夫顿教会的人来说,他们正处于一段令人不安的时期,因为他们的身份和教会在很多方面都受到了威胁。但在神的恩慈下,这两个不同群体为了神的荣耀而欣喜地聚集,其余的都成为了历史。

四个功课

以下是我从我们的教会合并中学到的四个功课。

1. 神在地方教会的事务上掌权。

看到神如何消除了对合并的反对,并改变了人们对三一教会的看法,这是我遇到过的最令人惊讶的神主权的展示之一。这就像日与夜一样,从坚决的反对到几乎一致的赞同。是神改变了人们的心。

2. 副作用不可避免。

一些心存不满的克利夫顿教会成员迅速地离开了,其他的人则随着时间的推移逐渐离去。但其余的人留了下来,他们的生活也因此永远地被改变——他们中的一些人回转信主。敬拜执事的离职尤其令人痛心。他从一开始就是合并的热切支持者,因为他渴望复兴。他是一个热心的兄弟,但在理念和神学方面却是另一码事。最终他离开了。离别是痛苦的,但这并不是不敬虔的。

3. 你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明。

我永远不会忘记汤姆·史瑞纳和其他一些领袖在整件事情上倚靠神的信心。站在克利夫顿教会的角度上,我非常希望看到这件事的促成,以至于我去倚靠工作、计划、内心的焦虑、表现出政治倾向并结盟。但是汤姆仅仅是出现并直截了当地、公开地陈述了他对合并后事情进展的期望。那些日子,通过观察三一教会的带领和敞开,在信靠神这件事上我学到了很多。

4. 真正的信徒彼此相爱。

对于这件事情的走向,有一百万种走向歧途的可能。这两个教会在文化、音乐、神学上的差异超过你的想象。然而,三一教会并没有掌控,而是耐心地将他们的生活融入了克利夫顿教会会众的生活。克利夫顿教会也并没有像他们可能受到的试探那样抗拒新来的人,而是张开双臂欢迎他们。

这些来自各行各业、不同背景、不同时代的圣徒们真诚地彼此相爱、彼此忍耐、彼此服侍。

这是我有幸见证的最伟大的事情之一:为了神的荣耀,地方教会几乎在一夜之间进行了改革。


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