VIII. 门训辅导

单身姊妹该如何等候婚姻?

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2018-03-07

来自凯特琳(Caitlin)姊妹的问题:

派博牧师,谢谢你的节目。我最近听了陈恩藩牧师的信息“为什么单身基督徒结婚越来越晚?”我个人非常敬重陈恩藩牧师,也从他的著作和教导中受益匪浅。但是他在信息中认为单身基督徒结婚越来越晚的原因之一是婚前性行为上的犯罪,这一点令我非常不舒服。我想不出我身边有哪一对年轻的基督徒夫妇是处在他所说的情形中的。他的信息当然很有道理,可是让我觉得他只是掠过了这个问题的表面,却没有给出有深度的回答。

我认识很多敬虔的单身基督徒,尤其是姊妹,他们都很渴望进入婚姻。但是她们身边只有很少的单身基督徒男性,而且即使有,似乎也没有兴趣追求姊妹。这些姊妹都竭力保守自己的圣洁,也寻求在主里的喜乐,但这样的争战并不容易。所以当陈恩藩牧师说很多姊妹嫁不出去是因为婚前性行为的罪时,我认为他对这一情况缺乏足够的了解,而且滑向了问题的另一端。

我还知道,这些姊妹中有很多还处在负债中——主要是她们的学生贷款。所以她们也努力地还债,这就意味着我们得花很多时间在工作上,甚至有的时候要做两份或者好几份工作。你可以想象,这让我们几乎没什么时间交朋友。沉重的债务意味着我们会保持这种状态直到30多岁。我很想听听你对这个问题的回应,你会怎样鼓励我们这样的单身姊妹呢?我们已经在这个世界里竭尽全力地跟随基督了。

 

派博牧师的回答:

情况是复杂的

首先,我认识陈恩藩弟兄。我很确定如果他看到你的信,他肯定会说很多人结婚很晚的原因远远比用婚前同居代替进入婚姻承诺要复杂得多。我相信,陈牧师是想强调结婚越来越晚的诸多原因之一,而不是将其作为唯一的原因。广播和音频信息作为一种单向的沟通工具让凯特琳从陈牧师的信息中感到不舒服,这是我可以理解的。所以我要从解释她的这个问题开始。

所以,凯特琳姊妹真正的问题不是为什么人们结婚越来越晚,因为这已经是一个越来越普遍的现象——尤其是对女性来说。从1970年代到今天,美国女性结婚年龄的统计中值整整往后推迟了四到五年(现在是25岁),而男性的结婚年龄统计中值却只增加了一点点——现在是26.8岁。为什么会有这样的情况呢?原因很多,例如:

  • 现在女性上大学的比例是三十年前的两倍。
  • 职业成为女性一个很大的优先。
  • 男性和女性都开始害怕婚姻的承诺,一半的年轻人有离婚的父母,所以他们不敢进入婚姻,他们害怕自己成为父母的样子。
  • 今天的世界中紧密连接的社区开始瓦解,所以寻找配偶不再像以前的世界那么自然和顺利。
  • 人们对“好配偶”的期待越来越高,也越来越被娱乐界和媒体所塑造。
  • 男性和女性的成熟都越来越晚,更多的人选择留在“青春期”里继续做“男孩女孩”,市面上这样的书也很多。

我得承认,这是一个非常复杂的问题,有很多的原因使今日世界的婚姻比过去更艰难,对年轻人来说更是如此。

日头和盾牌

凯特琳在信中所指出的一个情形是令我非常喜乐的:有很多很多的年轻姊妹(我相信也有弟兄)愿意进入婚姻,也愿意保守婚前的贞洁。今天的世界还有很多这样的人,这值得我们喜乐。而且,她们为要偿还学生贷款而全时间工作,这让她们大量的时间都不得不花在工作上,从而在社交关系上没有太多精力。

我想凯特琳想要我回答的问题在这里:“你会怎样鼓励我们这样的单身姊妹呢?我们已经在这个世界里竭尽全力地在跟随基督了。”我很喜欢这个问题,因为圣经正是为这样的目的而被写成的。圣经要帮助我们在当下如何生活,而不是告诉我们“去另一个世界更好。”

凯特琳,我对你的鼓励是这样的(我先用一个简单的句子来表达,然后我再解释这个句子):神掌管你的生命,并且神是美善的。如果你是神的孩子(你也是这么认为的),尽心尽意尽力地爱主和追求主。把婚姻放在神的主权中,相信神不会留下一点好处不给你。诗篇84:11这样说:

因为耶和华—神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀。他未尝留下一样好处不给那些行动正直的人。

基于这节经文给我们的应许,我要建议你细细查考圣经中的两个故事来得着鼓励:一个是路得的故事,另一个是路加福音第二章中亚拿的故事。

路得出人意料的婚姻

路得是一个离开家乡摩押平原的年轻寡妇,她说了这样一番话来表达自己对婆婆拿俄米的忠心(路得记1:16-17):

6路得说:“不要催我回去不跟随你。你往哪里去,我也往那里去;你在哪里住宿,我也在那里住宿;你的国就是我的国,你的神就是我的神。17你在哪里死,我也在那里死,也葬在那里。除非死能使你我相离!不然,愿耶和华重重地降罚与我。”

路得的决定意味着她将作为一个摩押妇女进入以色列生活,对这样的一个女子来说再婚的可能性就是零。除非神特别的呼召和带领,哪个好好的犹太人会愿意娶一个摩押寡妇呢?更不用说其他需要考量的因素了。

但是神(我喜欢这个“但是”)奖赏了她的忠心——她对上帝的忠心和对人际关系的忠心。神给了她一个大大的惊喜,就是波阿斯。

你没法计划这样的事。想一想,一个年轻的姊妹可以计划说,“我要嫁给一个波阿斯这样的人”吗?你没法计划。你也无法策划你的行动说:“我知道我该怎么做,我知道该去哪片田地会等到他。”你没法这样策划。你唯一可以做的就是喜乐地与神同工,并且观察这位掌权的神如何在你的生命中工作。

这是第一个建议:查考和默想路得记。

单身又满足

凯特琳,如果你对上面的回答不满意,你认为我是一个没救的乐观主义者、认为等着就会有“浪漫一生”的婚姻发生,那么我的第二个建议就是查考和思想路加福音2:36-37的人物:

36又有女先知,名叫亚拿,是亚设支派法内力的女儿,年纪已经老迈,从作童女出嫁的时候,同丈夫住了七年就寡居了,37现在已经八十四岁,并不离开圣殿,禁食祈求,昼夜事奉神。

这是在说一个名叫亚拿的女先知,她在少女时出嫁,但是结婚七年就丧偶寡居。所以她有可能20多岁开始做寡妇直到84岁,但是她忠心于神呼召她做的事情,神就赐她看见弥赛亚的机会。神喜悦亚拿——这是对亚拿来说最最重要的事情。

换句话说,你这位掌权的神可以不赐给你波阿斯,但祂仍然可以保守你纯全圣洁、结果子,并且喜乐地直到84岁都没有结婚。

最大的美善

现在让我总结一下,我给你四个简单的建议:

  1. 不要考虑一个不属灵的男人。是的,属灵的好男人非常稀少,这是今天这个世界的可悲之处。但是这样的弟兄确实有,并且神在信实地带领他们。
  2. 加入(或留在)一个教义扎实、富有爱心的教会成为成员。这样的一个教会可能有六十多个成员而没有一个年轻弟兄,而另一个教会有扎堆的年轻弟兄却在真理上非常虚弱,你想想波阿斯会去哪个教会?
  3. 在认识耶稣和服事他人中找到喜乐。婚姻并不是最大的美事,对基督和你身边神的儿女们忠心才是最大的美善。
  4. 在你的祷告中告诉主你内心的渴望,但然后,让基督成为你至高的财宝。

 


本文蒙允译自“渴慕神”(Desiring God)网站“问派博牧师一个问题” (Ask Pastor John)专栏,原文链接:https://www.desiringgod.org/interviews/christians-are-marrying-later-how-do-i-wait-in-faith ,转载时请保留本说明。