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《教会的团契生活》第八课:教会带领—为合一的缘故顺服

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2015-10-06

原文标题与链接:Class 8: Church Leadership

翻译:陈晨

 

 

I.简介

今天的授课内容是教会带领,我们将着重探讨教会带领人与平信徒之间的关系。几周前,我们刚学过长老和执事职分。当时,我们把重点放在神如何治理教会,以实现他的荣耀,帮助我们得益处。今天,我主要想从个人层面剖析教会带领。我们将着重讨论平信徒如何顺服属灵领袖、鼓励带领者,以促成教会合一,同时恪尽职守,护卫纯正的教导。

在开始前,我想先问大家一个问题。身为教会成员,我们应怎样和我们的属灵带领者打交道,以促成合一,并且荣耀神?

根据希伯来书的教导,答案是“你们要依从那些引导你们的,且要顺服,因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁,若忧愁就与你们无益了”(来13:17)。考虑到当今文化主张平等和个性,“依从”、“顺服”这些命令听起来很缺乏通融。

然而,这么做不只为了实现安定,而且与我们有益。借着顺服,我们能活出像神一样的谦卑,这应成为我们最显著的特点;借着顺服,我们能求同存异,以此表明我们更看重彼此在基督里的合一,而不是一争高下。但说到底,我们相信职分比我们更高的人,不只因为我们信任人,因为人必定跌倒;而是因为我们相信基督,他为教会按立了领袖,又通过这些牧人祝福我们。

但这样说来,我们岂不是要惟命是从吗?不是的。恰恰相反,新约说,捍卫教会的纯正教导,只单靠属灵领袖不行,而是要靠全体教会。相信属灵领袖与不加分辨、照单全收是两回事。就像一位学者所说,“如果平信徒把长老的典章和人的命令奉为圭臬,基督徒就会日益丧失真正的自由。”

首先,我们探讨如何鼓舞教会的属灵带领者,帮助他们快乐交账(来13)。然后,我们一起讨论怎样处理我们与带领者之间的异议。好了,先进入第一个问题。

II.你们要使他们快乐交账

我们可以帮助属灵领袖快乐地交账,这是促成教会合一的好办法。当然,我们和属灵领袖都是罪人,要做到这点并不容易。但我们刚刚读到经文说:“你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁,若忧愁就与你们无益了”,可见,这是我们的呼召。

教会领袖的水平,常与会众态度有关,两者关系不容小觑。如果会众能把属灵领袖视为协助教会完成神呼召、彰显基督荣耀的人,而不是他们意欲排挤的异己,很多教会的问题都能迎刃而解。教会领袖也是常人。他们会优柔寡断;会信心不足;会因为会友一句无心的言论或中伤,受伤或灰心。我们常常想当然以为,教会领袖必须坚强无比。所以,当我们发现他们的瑕疵,可能是罪、欠妥的决定或惹人嫌弃的个性,就理直气壮地挑战他们的权威。

你不要忘记了,你处于属灵领袖的看管之下。“他们为你们的灵魂时刻警醒”(来13:17)。神在意我们的灵魂,才打发领袖看守我们,远离凶恶。那么,我们应如何协助属灵领袖呢?下面我略提几点意见,我主要参考了韦恩·麦克(Wayne Mack)和大卫·斯韦利(David Swavely)《在父家生活:地方教会会员指南》(Life in the Father’s House: A Member’s Guide to the Local Church)。

  1. 相信耶稣基督、顺服神

我们相信福音,并顺服神的话,就能鼓舞属灵领袖。道理显而易见,但值得重申。约翰说,“我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐就没有比这个大的”(约三4)。

看见神在肢体身上动工,帮助他们愈发拥有基督的形像,这是喜乐;看见神的子民用恩赐建立身体,这是喜乐;看见肢体在基督里彼此相爱,这是喜乐;看见圣徒在艰难中忍耐,这是喜乐。

如果我们不把自己在基督里的喜乐和成长告诉属灵领袖,他们如何能受到鼓舞呢?所以,与长老分享基督在你生命中的作为吧!当他们问到你的近况,坦然告之,并告诉他们你的代祷需要。

  1. 促成身体合一、保持身体合一

保罗在腓立比书中曾说:“所以在基督里若有什么劝勉,爱心有什么安慰,圣灵有什么交通,心中有什么慈悲怜悯,你们就要意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念,使我的喜乐可以满足”(腓2:1-2)。长老心仪的执事,能成为教会冲突的“减震器”,在紧张局势中,安抚人心、澄清误会。不过,这不只适用于执事,而是对每个人的呼召。好像雅各所说,“使人和平的,是用和平所栽种的义果”(雅3:18)。这样的会众能大大鼓舞属灵领袖。

那么,我们如何能作 “减震器”,以促成教会合一呢?这正是我们要学习的内容,所以我会反复提到一些内容。虽有重复,但温故知新,未尝不好。

首先,我们要爱人。彼得说,“最要紧的是彼此切实相爱,因为爱能遮掩许多的罪”(彼前4:8)。

其次,基于第一点,你要记得,在冲突中,我们的个人观点是小事,对方才是大事。与人意见不合,你要万分小心,不要绊倒弟兄姐妹,使他们因为愤怒或苦毒而犯罪。

第三,鼓励身边肢体信靠属灵领袖。虽然带领者不是完人,但我们仍应信任他们,不要吹毛求疵。如果有肢体因为对带领者的决策存疑来找我们,我们应把所知的实情转告他们。如果我们也不知道决策原因,或不能冰释隔阂,就应建议他们直接和带领者交流,不要郁积问题。

  1. 为带领者祷告

保罗在林后书信中说,“他(基督)曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。你们以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩”(林后1:10-11)。这段经文提醒我们应定期为教会领袖祷告,原因有二。第一,牧人工作艰辛。他们带着软弱人性,却要牧养一群罪人。第二,我们要为他们祷告,好叫我们能因为祷告蒙垂听感谢神。这样,我们能赞叹基督的大能、经历在他里面的喜乐。

  1. 关爱带领者

保罗在书信后半部分,提到他因为会众的关爱,有这般感受:“我们从前就是到了马其顿的时候,身体也不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕。但那安慰丧气之人的神借着提多来安慰了我们。不但借着他来,也借着他从你们所得的安慰,安慰了我们,因他把你们的想念、哀恸和向我的人心,都告诉了我,叫我更加欢喜”(林后7:5-7)。

从保罗的前后描述,可以看出一种巨大反差,他先前是“身体也不得安宁”,后来却是“叫我更加欢喜”。你要知道,神很可能借着你的关爱,给一位灰心的牧者打气。如果你不善巧言令色,你的鼓舞可能更能深深打动对方。

  1. 寻求指导、心怀感恩地听从训诲

我们应珍视牧者给我们的建议,无论这些建议是否出于我们主动寻求。身为牧者,他们的工作之一是防微杜渐,发现我们的问题并予以纠正。关于这个,我想说两点。第一,如果牧者的指导或批评细致而周详,他们必定知道我们的情况。我们应至少向一位牧者敞开内心挣扎,坦言我们即将要做的重大决策和感到沮丧的事。所以,你应当定期和教会领袖交流,领袖包括长老、教会同工和查经组长。

还有,我们应当为这些出于神的指责感恩并思考。箴言说,“不要责备亵慢人,恐怕他恨你;要责备智慧人,他必爱你”(箴9:8)。

我们应求神帮助我们在基督里拥有成熟的身量,欣然接受他人指摘,而不是排斥抵挡。

  1. 相信带领者的品格和决策

保罗在帖撒罗尼迦书信中说,“弟兄们,我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝戒你们的。又因他们所作的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦”(贴前5:12-13)。

麦克和斯韦利有一段文字恰能切中要害,我想在此引用:

“虽然我们时常对自己倾向‘无罪假定’,但肉体的罪性会让我们对他人多疑,甚至吹毛求疵,用在教会领袖身上尤其如此。很多会众养成这样的习惯,周日坐享讲道大餐,可一旦带领者制定了惹麻烦的决策,他们就开始说三道四,把带领者形容成‘颐指气使’的老板。但经上说爱是‘凡事相信、凡事盼望’(林前13:7)。如果会众心中有爱,就会为领导者着想,相信他们,除非确有言辞或行为上的证据,表明领导者缺乏智慧或动机不当。”

我们应该拥护教会领袖,除非反面证据确凿,尽量不要怀疑他们的动机,除非客观上确实如此。我们往往不是反对决策本身,而是对决策原因心存不满。但如果带领者没能把原因说明,我们就发出质疑,这显然是先入之见。

这些决策背后往往有我们不知的隐情,所以,如果没有和教会领袖沟通,就认为自己的见识更高一筹,这很危险。不仅如此,轻率地给带领者戴上“动机有罪”的帽子,更加危险。只有神知晓万人的心,我们绝不应自以为能看透人心。

怎样敬虔地批评教会领袖呢?我们的属灵带领人也是人,拥有和我们一样的性情。所以,我们向他们提出公允、有裨益的批评,应心怀谦卑、怜恤和爱。不要过度指摘,或频频挑刺,但也要记住,神呼召我们指明教会错误,我们不应袖手旁观。我们的教会宣言中有这样一段话:

“我们要用兄弟之爱同行,好像基督教会的一员;在恰当时候,我们要爱护、照看彼此,也要忠心地提醒、劝诫彼此。”

这段宣言不只适用于教会领袖,也适用于普通会众。我们应致力于培养这样的批评之风,出于深思和爱指正他人,而且人人都能各抒己见。箴言说,“一句话说得合宜,就如金苹果在银网子里”(箴25:11 )。

到目前为止,我们一共讨论六种方法,帮助我们敬重教会带领人,尤其是长老,好让他们快乐交账,这些方法分别是:1)顺服基督2)致力于合一3)为带领人祷告4)关爱带领人5)寻求帮助、听从训诲6)相信他们的品格和决策。

在结束前,我必须说,我为本教会在这方面的成绩感到欣慰。我们的会众对带领人关爱无微不至、溢于言表。感谢神的恩典!

(有问题吗?)

III.如何处理异议

下面,我想讨论如何处理我们与教会长老的冲突。我们暂且不谈长老犯罪的情形,这个放在几周后再议。

长老的一些决策难免不合我们心意。我们的回应方式,或者促进合一,或者制造纷争。

我们曾发过一张图表,其中,竖轴代表问题程度,横轴代表清楚程度。你们手上有这张图表,我将参考这张图表展开讨论。

首先看左上象限,这是包括程度不严重,而且有清楚圣经教导的问题。我们很难想象这一象限问题能引发冲突,因为如果神对这些事项有清楚的圣经教导,我们最好谛听服从。

再看左下象限,这些问题既不严重,也缺乏清楚教导。例如,教会应购置哪个品牌的印刷机?主日结束后,静默时间多长合宜?众人一齐讨论这类问题固然很好,但其实我们直接服从教会领袖即可,他们往往会把这类决策下放给同工和其他会友。如果你对这些问题有自己的看法,可以直接陈明,但切记不要态度强硬、滋生纷争。在这些事上,教会合一远远重于我们的个人喜好。

现在还剩下右边的两个象限,内中问题比较难处理。我们应如何对待那些严肃,但缺乏清楚教导的问题?例如,我们是否应认可某长老的职分,或购置一块场地?在这类问题上,会众应竖起耳朵,仔细聆听长老的意见,即使心存疑虑,也要相信他们的决策,因为神给了他们看管我们的权柄。

但这并不容易,我们不可能诸事都认同长老的观点。既然如此,我们应如何处理这一类事关重大,但神学教导不清晰的问题?建议如下:

首先,我们当知道我们肩负重任,应把情况告知长老。教会长老不可能知晓教会方方面面的需要,他们所知道的也非巨细靡遗。我们教会非常看重这一点,甚至在教会章程中规定,任何教会成员不得质疑执事候选人和长老决策,除非事先和长老沟通。原因很简单,如果你反对某候选人提名,那么私下与长老交谈能让他们重新斟酌。

所以,你在提供消息方面扮演重要角色。但一旦把情况告知,我们就应交由长老处理这件事。

第二,如果你对某项决议存疑,可以与带领者沟通、了解情况。长老将十分乐意与你分享内情,因为照顾看管群羊是他们在教会的首要职责。所以,你大可放心,只需带着谦卑受教的态度,询问他们决策背后的原因。

你可能会说,我看到长老便深感卑怯,怎么敢擅自和他们交谈呢?要解决这个问题,长远来说,你最好多认识这些长老,怯生感就会消退;如果要说当下,你还是应该和他们交流。不过,你也可以先和其他教会带领者交谈,比如你的查经组长,或许更好。

即便你同长老交流后,还是无法认同他们决策,这也不妨碍。基督徒不可能在所有事上都意见相合。你可以既信任带领者,也保留自己的观点。这正是希伯来书13:17派上用场的时刻。因为赞许而顺从长老,和持不同观点、依然顺从长老是两回事。在第二种情况下,我们顺服是出于信心。因为信心,所以,我们相信基督会用他的话语和圣灵统管我们,也会用他按立的领袖管理我们。

说到这,我想提一点,以上也是长老处理彼此异议的方法。长老应顺从大多数人的意见。在一些事上,每个长老都可能成为持少数意见的一方。这时,这位长老应选择遵从多数人意见,他应相信神会通过这样的投票结果工作。所以,如果一位长老在投票后,处于这样的局势,他应放下己意。投票结束后,他不应再四处笼络力量,或心怀怨恨,只因为其他长老不能与自己同心。我们的长老应在会众面前,以身作则,作顺服的榜样。

第三,在发表观点时,你要注意交流方式。因为这类问题事关重大,但缺乏清晰教导,所以,比起最终是否得策,教会合一能带给基督更多荣耀。不要背地里拉选票,企图推翻长老决定;也不要与人交谈时,藐视长老的决策,因为这么做可能会削弱会众对长老的信心。如果你在成员大会上发言,记得话语里包含恩典、恩慈和谦卑。教会聚会充满谩骂斥责,触动彼此怒气和伤口,这样的事并不少见。

最后,如果有肢体同你谈起带领人时满口鄙夷,你应当向对方指明,有意见最好直接找长老交流,因为表达意见的策略也有好坏之分。

现在让我们来看最后一个象限:重大且教导清晰的问题。在这类问题上,会众能作教会的最后一道防线,制止长老做出不完善决策。这类问题涉及教义和教会纪律,正是在这些领域内,新约使徒呼吁教会要采取行动。例如:哥林多教会是否应把罪恶重大的弟兄逐出教会?加拉太教会能不能在福音以外添加新的规条?在这些事项上,会众必须有所行动,坚持正确的原则,而不是看重表面的和睦,这样,基督能得到更多荣耀。但即使在这类事宜上,问题也不少。我们应如何行动?身为会众,我们如何既忠心于圣经教导,又温柔地体贴基督的声誉和持异议的长老?

要做到这点,会众应投票反对明显有悖圣经的上层决策,甚至在有必要时,呼吁长老退位,但这当中有几点注意事项。

首先,你不应在教会私下拉票。如果一名会员感觉长老僭越职分或有悖教义,他(她)应该当面通知长老,甚至通报长老自己和其他会众的沟通内容。

其次,如果长老正在竭力推动一项有悖圣经的提议,你最好寻找其他教会的属灵带领人沟通,如果这些人熟悉你的教会和长老就更好。虽然会众在涉及教会纪律和教义的事上拥有最终发言权,他们仍应寻找外在的敬虔忠告。

第三,面对揪心的分歧,我们必须保护基督的名不受亏损。根据一些报道,一些教会成员面临教会内部不合,会联系外媒,好笼络人心,向对手施压。这真是奇耻大辱,手段十分属世。使徒保罗曾痛斥哥林多教会的人为纠纷打官司。如果他看到我们把整个教会的纠纷炒得沸沸扬扬,会作何感想?更重要是,神会怎么看待我们的雕虫小技?我们必须时时思想基督的名。无论情形如何,我们都不能出一言一行,玷污基督在世上的名。除了促成教会合一,基督应成为我们的喜乐和财宝。

我们已学完了最后一类问题。当然,我希望我们的教会永远不会遇上这类棘手问题,但就算遇上最后一类问题,我们也应心存盼望,因为三个世纪以来,虽然世事更迭,但他一直保护这间教会巍然屹立。不论我们行为如何,神的旨意都必定成全,赞美主!

(有问题吗?)

IV.结论

结束前,我想引用爱德华·格里芬(Edward Griffin)牧师退休前对会众的一段讲话,希望你们能从中受益,用新态度看待神按立的属灵领袖。

“为了你和你子女的益处,你应当珍惜、敬重你选任的牧师。他很爱你,而且很快就要把你视作他‘骨中的骨、肉中的肉’。所以,你要尽量带给他喜乐,这是你的本分,也与你有益。不要过分强求,也不要指望他频频探访。一些人希望牧师长久陪伴,就算牧师只完成对方一半心意,也必须彻底放下工作,即使他不会因此操劳成疾。你不需要把你听到的风言风语尽数告诉他,也不要动辄当他的面表露出反对的声色,即使会众确实有微词。虽然他是基督的仆人,但他也是有感情的常人。”(《忠心牧师,挥泪告别》 (A Tearful Farewell from a Faithful Pastor), 1809)。但愿我们能用这样的方式关爱带领者,把荣耀归给神!