IX. 教会带领

走到一起:基于实践神学的教牧团契

Article
2014-12-03

原文标题与链接:Coming Together: the Pastoral Fellowship for Practical Theology
翻译:季方

“沮丧受挫”似乎是蔓延在今日牧师队伍中的流行病。造成这病症的原因很多,其中最常见的就是孤独。牧师常常单单局限在自己的教会和事工中。因此,他们不断地误以为,自己是唯一那个面对着事工压力和挑战的人。

治疗这“受挫症”的药方可以是:与其他牧师建立刻意的、有目的的团契。这不是指与任何一个牧师团契,而是与志同道合的牧师一起。两年前,当我和另外一位牧师朋友开始团契时,培养这样的教牧团契成为了我们的目标,如今我们把这称为“基于实践神学的教牧团契”。在本文中,我将阐述我们如何开始这个团契、我们希望召集哪些人来到我们中间、我们希望达成的目标、我们聚会的内容,以及我们迄今为止的收获。

我们如何开始教牧团契

在我侍奉的初期,我就被教导与其他牧师保持团契十分重要。因此当我最亲爱的牧师伙伴之一吉姆,来征询我有关开展教牧团契的事时,我十分感兴趣。我们知道,有很多理由表明这是个好主意,但我们同时也意识到,吉姆和我有着不同的牧师网络,我们认识的牧师各不相同。所以吉姆和我同意,每人各带一位我们熟知且信赖,并且也认为他对教牧团契这主意感兴趣的人来,一同商议团契的可能性。

加上另两位我们带来的牧师,我们开始每月见面一次,相互了解、团契、彼此代祷,并讨论教牧团契是否是个明智而有成效的尝试。我们同意说,这会是个富有成果的机会,让我们与其他牧师见面、鼓励他们;而且我们发现,我们四人战略性地在城市的四角牧会,我们各自认识一批志同道合的牧者,是其他三位不知道的。由此,推动这样一个教牧团契的领导团队就这样开始了。

我们希望召集谁

当我们开始讨论邀请谁来到我们中间时,我们意识到应该起草一份模板,让我们可以联合那些在基要问题上与我们有共识的牧者,避免过于僵硬而将有需要的牧者排除在外。我们同意以以下四条委身作为我们的邀请原则:

  • 委身于耶稣基督的圣经福音
  • 委身于以释经性讲道教导会众
  • 委身于地方教会的中心性
  • 委身于牧师的呼召——以向主交账的心志牧养会众的灵魂

尽管我们的小组成员在教会体制、洗礼、改革宗神学等议题上观点不一,但我们决定,只要我们志同道合的相似点够多,这些分歧的存在不会影响我们之间有意义的团契。我们也把邀请名单限制在全职传道人、带职牧师、平信徒长老和副牧师之内,因为我们知道如果列入见习牧师或实习生,沟通的透明度可能受阻。这是我们目前仍然遵循的准则。我们的团契现有超过50名牧师,其中约有30至35人每次出席会议。

我们希望达到的目标

我们的名字体现出了我们的主要目标:基于实践神学的教牧团契。我们的目标是通过教导和讨论教牧神学,凝聚一群志同道合的牧者,增进彼此的团契与鼓励。

换而言之,我们希望并肩作战,携手挖掘每个成功侍奉必须经历的战壕,一同坚固作为事奉基础的神学承诺。当牧师关怀困难人群、辅导受伤人士、预备每周讲道,解决领袖间冲突、试图爱妻子、教养孩子、与自己的罪挣扎搏斗时,他需要知道在这些压力之下,他不是孤军奋战。所有的牧师都可以在影响牧养事工的问题上,挖掘出更深的神学基础。

靠着上帝的恩典,在过去的两年中,我和其他三位开始这个团契的牧者,深深被这个目标所带来的成果所激励。详述如下。

我们会议的内容

我们每次聚会都做些什么呢?下面是我们一次典型会议的内容。

我们每两个月聚会一次,暑假休息。每次聚会从中午12点到下午2点。我们提供午餐并至少发放一本免费书籍。在吃过午餐后,我们会前往另一个房间进行教导、讨论和祷告。

我们四个人通常各有分工,一个人负责教导、一个人带领讨论、另一个带领针对讨论内容进行的祷告。如果有机会,我们也会邀请正好路过此地的特别讲员来给牧师们作讲座。

吉姆和他的教会非常慷慨地成为了东道主,为我们提供午餐。我通常负责联系慷慨而乐意向牧者提供免费书籍的机构(比如九标志)和出版社,向与会者发放图书。有些时候,另外三个牧者的教会也会提供帮助,用来弥补聚会的支出,但是总而言之,相比我们从聚会中所得的益处,这些支出是微不足道的。

出人意料的果效

教牧团契的聚会带来了一些意想不到的果效。我提以下两个。

首先,尽管我们这四位开始团契的牧师都希望藉着聚会增进彼此间的感情,但我们必须承认,我们对彼此的爱有了惊人的成长。在暑期休会期间,我们四人也会共进早餐,互相勉励。我们每次见面,无一例外,主的灵都甜蜜而出人意料地与我们同在。

第二个惊喜是,不少牧者长途跋涉来参加聚会,也有很多牧者与相邻但原本不认识的同行取得联系,从而,他们也开始了定期聚会。由教牧团契倍增出来的团契对我们而言是个巨大的鼓励,也是一份意想不到的喜乐。

牧师需要彼此

透过我们的团契,一个重要的事实提醒着我们:牧师常常感到受挫沮丧,他们需要彼此。我们可能各自牧养不同的教会,但我们领受了同一个呼召,回应着同一位牧长(彼前5:4)。我们更多携手并肩,彼此坚固,在牧长显现的时候,我们就更能得到他衷心地夸赞。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明和以下信息:9Marks网址:http://cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org