IV. 悔改归主

新约中的归信

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2016-08-29

原文标题与链接:Conversion in the New Testament

翻译:邢凌

 

 

本文是“圣经神学中的归信”的第二部分。点击此处获取第一部分。

 

归信可以被定义为离弃罪,转向神。最能体现这个定义的经文应该就是帖前1章9节“因为他们自己已经报明我们是怎样进到你们那里,你们是怎样离弃偶像,归向神,要服事那有真又活的神”。这里我们清楚地看到归信的两个要素,归向神和离弃偶像。

新约中的归信:从应许到实现

旧约中神要胜过蛇的应许在新约中得到了实现。旧约中还应许了(神和人)的一个新约定,一个新创造,一次新的“出埃及”,以及神要给祂的百姓一颗新心。在新约中,这所有的应许都通过耶稣基督的生命,并他宣告的死亡和复活得到了实现。

对观福音书中的归信

神在旧约中应许的救赎工作在对观福音中是囊括于一个概念中的,即“神的国”。“神的国”在对观福音中起着至关重要的作用,同时我们也看到这个国呼召归信。归信的两个要素也可以说是悔改和信心。马可福音1:14-15说,“耶稣来到加利利,宣传 神的的福音,说:‘日期满了,神的国近了!你们当悔改,信福音。’”(参太4:17)。只有悔改罪且相信福音的人才能得享先知以赛亚预报的被虏后回归的好消息,得享神的应许得实现的好消息,

对观福音中的福音是以耶稣的死亡和复活为中心的,因为耶稣的受难和复活是这三本书里中故事的主导。没有十字架就没有神的国。耶稣来是要“将自己的百姓从罪恶里拯救出来。”(太1:21),这一拯救只有通过耶稣替他们死才能实现,只有通过“舍命,作多人的赎价”才能实现。(太20:28, 参可10:45).

有的人在谈论神的国时从来不提归信, 但哪怕是仓促地浏览一下对观福音也能看出归信是很根本的。不归信就不能进神的国(参可10:17-31)。

约翰福音中的归信

显而易见,约翰福音是围绕着归信写的。实际上,约翰写下这部书为的就是使人“相信耶稣是基督,是 神的儿子,并且叫你们信了他,就可以因他的名得生命”(约20:31)。约翰在这部福音书中使用了“相信”这个词98次,强调出该主题在这部书中的重要性。约翰福音中的“相信”也毫不被动。约翰使用了一系列的词来传达信心的深度和活动:相信就如吃(耶稣的肉),喝(活水,耶稣的血),看见,听见,连接,来,进入,接受和顺服。在描述信“耶稣是基督”究竟何所谓之时,约翰使用了诸多不同的动词来表达归信的深刻本质。归信,因而就是约翰福音的核心。永生(未来的生命)属于那些相信耶稣就是“神的羔羊,除去世人罪孽”的人(约1:29)。换言之,只有归信的人才有永生。

使徒行传中的归信和神的国

以上讨论清楚地表明归信在四福音书里起着中心作用,这在使徒行传中亦然。使徒行传里有许多布道。这些布道向听者们解释了福音(传3:19; 9:35, 40; 11:21; 14:15; 15:19; 26:18, 20; 28:27)。那些听的人常常被鼓励悔改(传 2:38; 3:19; 8:22; 17:30; 26:20),这也被当成是“归向”神(传 3:19; 9:35, 40; 11:21; 14:15; 15:19; 26:18, 20; 28:27)。福音带着急迫的呼召让人离弃罪和旧的生命。与此同时,那些听到福音的人被鼓励相信并行出信心(传16:31;26:18)。实际上,使徒行传使用了“信”这个词30多次来描述基督徒,表明信心是属基督的人的特征。

使徒行传记录了福音从耶路撒冷传到罗马的过程(传1:8;参1:6;14:22),所以说归信在使徒行传里起着重要作用毫不奇怪。但是要看到,“神的国”也是使徒行传的一个重要主题。它在这部书的开头(传1:3)和结尾(传28:31)都出现了。保罗在罗马宣讲神的国(传20:35;28:23,31),腓利也“传神国的福音和耶稣基督的名”(传8:12),这些都表明神的国以福音为中心。他们宣讲的福音呼召听的人,如前文所述,悔改并相信。由此也再次证明,归信是宣告神国的基础。所有的信徒都心怀那荣耀的盼望,即世界按着神的统治得以恢复,但是只有悔改并相信的才能得享那个将要来临的世界。使徒行传里多次强调,不信的人将被审判。

保罗书信中的归信

保罗不经常提神的国,但他的末世论是众所周知的,这就契合了神国的模式特征。跟福音书一样,保罗宣讲了一个已然/未然的末世论。很多学者都同意信心和悔改是保罗书信的关键主题。保罗经常教导说称义和救赎都是从信而来(参 罗3:21-4:25; 9:30-10:17; 林前15:1-4; 加2:16-4:7; 弗2:8-9; 腓 3:2-11)。讲到神借基督而行的拯救时,保罗使用了很多词,如救赎,称义,赎回,和好,收纳,挽回祭等等。毋庸置疑,神借基督而行的拯救工作在保罗神学中至关重要,但拯救是只给予相信的人,即悔改归信的人。

保罗说,信徒都在切切盼望耶稣基督的再来和一切受造物的更新(罗8:18-25; 帖前 4:13-5:11; 贴后 1:10),可是只有归信的人才属于将来更新的创造。因此,保罗不辞劳苦地把福音传给外邦人(西1:24-2:5),竭力地传给那些没听过福音的人,为的是使他们能得救(罗15:22-29)。

一般书信中的归信

新约中的其他书信都是针对特别情况的特定之作。不过,这些书信依然陈明或暗示了归信的重要。例如,希伯来书就讲到只有信从的人才能进入最后的安息(来3:18, 19; 4:3; 11:1-40)。雅各书经常被误读,正确的理解是雅各教导了悔改的信心对称义的必要(雅2:14-26)。并且,彼得也教导说救恩是从信而来(彼前1:5; 彼后1:1),约翰一书向信的人确保他们会有用永生(约一5:13)。

启示录中的归信

启示录是整个故事的高潮,它让信徒确信神的国通过基督耶稣已经降临,并最终要达到完美圆满。行恶的、向兽妥协的都要被审判,坚忍到底的却要进入天上的圣城,即新耶路撒冷。启示录强调了只有悔改的人才能得生命(启2:5, 16, 21, 22; 3:3, 19; 9:20, 21; 16:9, 11) 。

虽非中心,却是整个故事的基础

总之,归信固然不是整部圣经的中心主题。信徒是要荣耀神以神为乐,在今生和来世都要荣耀神以神为乐。

但归信是整个故事的基础,因为只有归信的才进入新天地。人若要得救必须离弃罪归向神,必须悔改他们的罪,必须相信福音,相信耶稣基督被钉死又复活了。如果一个人没有归信,那么无论他对今生这个世界的贡献是多是寡,在最后的日子都无济于事,他将毫无安慰。


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