IX. 教会带领

牧师就职典礼的目标和益处

Article
2014-12-02

原文标题与链接:The Goals and Benefits of an Installation Service
翻译:徐囡

2008年10月19日,在这个周日,我被按立为佐治亚州亚特兰大市弗农山浸信会的牧师。

这一天令人难以置信!近乎一年的辛劳在此时达到极致。一月,一个聘牧委员会来到肯塔基州的路易维尔听我讲道。三月,我和妻子去往弗农山,与教会领袖有一些交通。四月,我再次造访,接受教牧能力评估。最后,六月,我们全家一同搬到亚特兰大,我开始牧会。

然而,十月的那个周日却历历在目。我们一同因着神的美善而欢喜快乐:他为我预备了一个事奉之处,也为教会预备了一位牧者。我们也省思因着福音的益处而彼此同工的责任。

我想使你们了解在我就职礼的那个周末发生了什么:我的目标,以及在这当中我所看见的那些意想不到的益处。

发生了什么?

那个周末,许多对我蒙召和预备牧职有深远影响的朋友们都来到亚特兰大出席了我的就职礼。

周六晚上,我和妻子邀请聘牧委员会和我们的嘉宾参加了在我们家举办的一个餐会。这些神用来把我带到亚特兰大的弟兄姐妹成为最先见到我的老朋友们的人,这看上去再合适不过了。

周日上午, 教会一同聚集,在联合主日学中,我带领了一个以“教会与教牧”为主题的小组讨论。在上午的敬拜中,教会的执事们为我按手祷告,然后我的前任牧师狄马可按着《提摩太后书》4章2节指示我“务要传道”。

我们留在教会共进午餐,这样马可和我其他的朋友们就能尽可能多地见到一些教会领袖。我们进行了很有果效的讨论,这也让教会有机会了解我们的客人。

之后,晚间的敬拜中,我的博导格雷格·维尔斯(Greg Wills) 把我托付给教会。这一整天安排得满满当当。

目标是什么?

那一天我的目标是什么呢?我希望能透过那一天所发生的事开始我对会众的牧养,我想通过三种方式来达成。首先,我想向会众强调牧者的严肃职责。因此当马可选择以提摩太后书来讲道的时候我很高兴。他挑战我忠于经文地解经,谨慎小心地应用。由他来对我讲道,是一段发人深省的经历,因为神使用他来兴起我担任牧职。

其次,我想向教会强调他们的责任。格雷格·维尔斯做了非常了不起的工作,当晚他解释了教会之为教会的重要性—认真对待神的话语和教会成员。这对我而言是极大的提醒,对会众来说也很有指导意义。

第三,我想探寻教会与牧者两者之间的关系。这在小组谈论中表现的最为清楚。我们讨论了各个方面的内容,包括牧职的任期、长老的角色、牧师妻子所要承担的压力等等。

益处有哪些?

当我回顾就职的那天,我留意到一些意想不到的益处。首先,我得以反思神的供应。当我坐在台下,听我的导师们传讲信息,看到我的老友与新朋齐聚,我重新意识到主的带领是如此奇妙,他领我离开俄勒冈州来到华盛顿投身政治,后来到路易维尔读神学,之后到亚特兰大担任牧职。在牧养的日常工作里面我很容易迷失自我,以至于忘记了主已经为我预备了道路。为了这一天,他在过去的许多年间使用了很多人来预备我,就职礼提醒我们所有人神的看顾。我很难用言语表达与这些曾对我的生命清楚说话的人一同聚集对我的意义,我不知道何时这群人才能再聚,甚至,至少在我所服侍的这所教会里,是否有再聚的可能。然而,他们的出席提醒我神出人意料的信实。

其次,与影响我的牧者见面使得教会被鼓励。他们很乐意更多了解我的背景,见证多年来共同事奉的情谊。他们很高兴得知有这样一群人愿意并且渴望在困难的日子里支持我。牧者可能是孤独的,而敬虔的会众群体希望知道他们的牧者有地方能寻求辅导和带领。看到这群在福音事工中与我同工的弟兄们,弗农山教会也被这个周末所鼓励,心被恩感。

第三,那些来访的客人对教会带领的方向给予把关。进入那个周末前,我低估了就职礼的效用。在就职礼的前几个月我已经开始为牧职奠定基础,然而,这些人在这一天中所倾注的内容远超过我数周所能达到的。那个周末有效地成了一个“以福音为中心的教会生活”的小型会议。那天在弗农山教会的讨论涉及到了许多我打算以后不断提及的主题:以神的话语为中心、释经讲道的重要性、对门徒造就的重视、传福音的必要性。这些讨论和讲道信息很好地为合乎圣经的牧者事工和教会生活立下了根基,这让我着实惊讶。

结论

将牧者分别出来做牧养的工作并不新奇。1794年,波士顿第二浸信会牧师托马斯·鲍尔温(Thomas Baldwin)为一个名叫大卫·伦纳德(David Leonard)的年轻人的按立礼讲道,他的讲道与我所受到的非常相似。“事奉的工作,”鲍尔温说道,“主要包含于那庄严的劝勉……务要传道。”在描述完牧者的职责后,他催促年轻的伦纳德要放胆无惧:

忠心的传道人不会留下任何对听众有益的信息而避开不讲;他不会回避宣讲神整全的旨意…..他会传钉在十字架的基督,以此作为盼望唯一的根基;虽然这在一些人为绊脚石,在一些人为愚拙。

我的祷告是,当我的事奉从最初的数月步入经年的时候,我永远不会忘记传讲钉在十字架的基督,而我服事的会众不会厌倦聆听这样的信息。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明和以下信息:9Marks网址:http://cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org