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如何融合两种教会文化

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2020-01-18

原文标题与链接:How to Merge Two Church Cultures

翻译:刘成壁

 

教会合并必然意味着要将带有不同鲜明文化的两个群体聚在一处。合并教会的目标和挑战就是使这两种文化融合为一体。在复兴教会时,你在改变一种文化。在植堂时,你在建立一种文化。而在合并教会时,你必须了解两种已经存在的文化并使它们合而为一,以下是五点融合教会文化时需要注意的事项。

1.在合并之前明确期望。

正如在任何关系中一样,在进行合并之前,沟通两个教会的期望非常重要。在我最近带领的教会合并中,我们编写了一份“期望文件”,详细说明了两间教会各自看重的部分。

以下是我们涵盖的主题:

教会敬拜会是什么样子?

两间教会目前的带领人在合并后都期望保留职务吗?

我们将如何安排目前教会的行政人员?

每周时间表将如何修改?

通过这样的对话,我们了解到与我们合并的教会担心他们之前的“家庭成员”无法融入。这使我们能够在合并之前就制定计划,将他们视为一个教会的肢体来服事。每次探访他们的工作不是落在我一位牧师的肩上,而是分配到了教会的成员中。

像这样,事先花时间讨论并记录彼此的期望可以在之后给我们带来和睦。

2.按照圣经教导,将其作为改变教会的动力和原因。

我们要合并的教会没有长老,并且在很大程度上采用委员会治理的方式。但是,我们自己教会采用长老带领下的会众制。在我们的初步讨论中,每个小组都委身学习圣经中长老和执事的职位(提前3:1-13)。感恩的是,这样的学习让我们能够在教会章程上达成一致,建立了一个长老带领的会众制教会。

在两间教会的带领者就许多问题达成共识的同时,我们也需要花时间教导这两间教会的会众。因此,我们决定在合并之前就让每个人都参加一门“成员制课程”。这让我们有时间来教导大家教会出于哪些原因,或是在哪些方面需要改变。

除了通过信仰告白和教会之约教导会众以外,我们知道人们需要更广泛地接触教会生活,因此我们在一些主题上花费大量时间进行教导。具体来说,我们专注于教会治理和长老这两方面——他们出现在圣经中什么地方,如何界定其含义,在浸信会教会中怎样应用,长老怎样被提名和选举等等。这让我们为教会的改变打下圣经基础。

3.不要过于激进或保守。

当两间教会合并时,人们期望事情会“重置”,而这种期望让某些改变得以在早期发生。虽然确实有些带领者会因太过雄心勃勃而带来太多的变化,但另一些带领者可能过于保守。教会合并的过程包括提前做出有助于建立新文化的决定。因此,要仔细考虑大家一致认为未来能够成功的改变。

合并之前,我提出的最大改变就是过渡到一个长老带领的教会。大多数教会复兴工作是朝着这一方向缓慢努力,然而我们合并的教会让我们能迅速设立该机制。感恩的是,这样的过渡使我们的教会预备好结出果子。实际上,在我看来,如果我们在这一点上拖延的话,情况定然不会那么好。要以温柔和耐心来带领——但也要精明果断,察觉哪些更改可以快速进行。

4.没有我们他们之分。

我们正式合并的那天晚上,我们全体成员齐聚一堂,参加了“立约崇拜”,签署了信仰告白和教会圣约。在唱诗和听讲道之后,我们一同领受了圣餐。这也意味着我们的两间教会合而为一。从那时起,我们就表示不希望有“我们”和“他们”的分别。一个新的团体已经形成,我们现在是一间教会。

我们教会之约中的第一点引用了以弗所书4:3,即我们将“用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心”。每个成员都被呼召来捍卫和维护教会合并带来的合一。虽然在过渡期肯定会有一些尴尬和不适应,但我们需要以圣经为指导,竭力保守同一个身体。

5.委身于彼此恭敬。

在大多数合并中,一个教会在萎缩,而另一个教会在增长。我们就是这种情况。来自萎缩教会的那群人感受到了忧伤,他们的事工逐年衰落。然而,来自另一间成长中的教会团体则充满了动力和喜悦。有些人在同一个教会里工作了几十年(甚至长达60年!),而另一些人只共同聚会了几个月。一组年龄较大,另一组年龄较小。

在所有这些情形之中,带领者和成员们必须努力“恭敬人,要彼此推让”(罗12:10)。

合并两个教会需要人们彼此恭敬,这意味着讲彼此造就的话,建立跨文化和年龄的关系,并在教会中广泛表达兄弟之爱。

在我们的情况中,我要小心纪念教会的历史。因此,在我们纪念合并一周年活动的三个月后,我们为合并之前的教会成立80周年举行了盛大的庆祝活动。我们庆祝现在,并缅怀过去,因为我们在一起拥有新的未来。“他们的”历史成为“我们的”历史,因为我们已经合二为一了。


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