建立健康教会

九标志问答十四:不“挑三拣四”的门训;棘手的受洗问题;教会名称的更改;人数增长vs.属灵成长

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2018-01-17

亲爱的九标志:

近来,我们经常进行关于门训,尤其是关于跨代之间的门训的教导。因着神的恩典,我们见证了在教会中,门训关系由一个小火花燃烧成为一团火焰。然而,我们遇到了一个拦阻:当我们要求年长的弟兄姐妹主动联系年轻的弟兄姐妹时,我们观察到了“挑三拣四”的现象。在教会中享有良好声誉或是招人喜爱的年轻人获得了最多的关注,而那些名声差,地位低的年轻人则被完全忽视了。所造成的问题是双重的:如果已经与五位成员建立了门训关系,一位年轻的成员应该如何拒绝一个新的门训邀请呢?另外,根据圣经中的教导(如提摩太前书5:1),我们该如何使这些年长的弟兄姐妹转向与其他人建立关系呢?

——提摩太(Timothy),密苏里州

 

提摩太:

能拥有这样的困扰是多么的美好啊!听起来好像你的教会正在恩典中成长,越来越成熟。当然,还有很长的路要走。但是,让我们先停下来,为神所赐给教会的成熟而赞美他。我还有几点想法:

首先,继续你从起初所做的:祷告和教导。教会的成熟是缓慢的。年长的弟兄姐妹在主动联系那些“受欢迎的人”。我想再次强调,听到他们主动与其他弟兄姐妹建立关系,我很受鼓舞。你可以把他们看作刚刚学会加减法的一年级小学生。也许明年他们就会做两位数的加减法了。然后几年后就会做乘法了。你的职责在于不断地教导与祷告。不要以为你可以强行推进教会的成长。成长是一点一点发生的。这首先的一点也是最为重要的:你要持续不断,周复一周地教导,福音如何促成新关系和新群体的形成,并且为此祷告。

第二,对年长的弟兄姐妹现在所做的给予肯定和鼓励。如果年长的弟兄乔(Joe)主动与年轻的弟兄吉姆(Jim)建立关系,而吉姆已经与其他四个人建立了关系,因为他教主日学很受欢迎,我会对乔说:“乔,看到你主动联系吉姆,我觉得非常受鼓舞。这证明了神在你生命中满有恩典的工作。”

第三,鼓励那些“不那么受欢迎的”或者“总是坐在凳子上的”弟兄姐妹们邀请年长的弟兄姐妹走入他们的生活。人们可能会推脱说,他们不是“外向的人”,并且不愿意那样做。好吧,但是他们也主动地找到了一份工作,不是么?主动与年长的圣徒建立关系至少也和找工作同样重要吧?

第四,在你的教会中寻找可以帮助推动建立这些关系的人。他可以是教会的一位全职同工,可以是一位执事,也可以只是你所信任的一位成员,他可以参与进来、打几个电话、利用几顿午餐的时间,来帮助其他人建立关系。鼓励他们帮助那些感到“害羞”而难以自己主动建立关系的人。

第五,示范如何拒绝以及如何推荐来找你的人与其他人建立关系。曾经有过年轻的弟兄邀请我与他们建立门训,但是我当时没有更多的精力。我拒绝了他们,并且推荐他们去找其他人。我相信反过来也是一样的。

第六,长老们或者牧师们应该一直致力于成为主动与许多很不同的人建立关系的榜样,尤其是与那些游离在教会生活之外的人。当我们的众长老考虑是否要提名一位弟兄担任长老的职分时,我们通常会问我们自己这个问题:“他看起来是否在主动地与不同类型的人建立关系呢?”如果他是三十多岁,已婚,有两个孩子,并且所有他的朋友和他的这些特征都类似,那我们会三思是否要提名他。我们希望看到的是他主动与不同年龄,不同种族,不同职业成就的人建立关系。随着众长老逐渐建立起这样的模式,这样的榜样也开始被越来越多的会众效法。

我还可以说更多,但我希望,这是一个开始。记住,教导和祷告是最为重要的。

 


 

亲爱的九标志:

在我的教会中有一名高中生(十年级,即美国高中高二),她希望受洗。从我和我妻子与她的交流中,我们感到她的确将生命献给了基督。我计划在未来一段时间内与她定期见面,帮助她理解什么是救恩,什么是洗礼,以及成为地方教会的一名成员意味着什么。

我所遇到的问题是,在我开始在这个教会工作之前,她的父母曾经在这里聚会,但是他们离开了,因为他们感到自己在另一间教会听讲道有更多得着。他们的女儿希望在我们教会受洗,因为她在我们教会比在另外那间教会感到更加自在。她的母亲认为,女儿可以自己做决定,因为她不希望将自己关于属灵问题的决定“强加”在女儿身上。

我是否应该继续引导她上完受洗课程呢?我不希望因为她父母的错误,使女儿受到影响,但与此同时,我希望她在主日和父母在一起。我对此感到十分挣扎,非常需要建议。感谢你!

——撒母耳(Samuel),北卡罗来纳州

 

亲爱的撒母耳:

我倾向于将青少年看作成为成年的人。他们里面的“成年人”已经开始成型,但还没有完全成型。因此,我欣赏她母亲希望女儿自己做决定的直觉,也欣赏你希望她与父母在一起的直觉。这两种都是对的直觉。视情况而定,我认为原则上来说,她委身于你的教会或者她父母的教会都是可以接受的。这两种决定中的任何一种都不一定是有罪的,但是都可能是“更好”的解决方案。这要视情况而定。

如果你有时间的话,你和你的妻子应该引导她学习分别是非(参见腓1:9-11)。所以,的确,你需要帮助她理解救恩、洗礼和教会成员制,但除此之外,你也需要帮助她理解这些充满荣耀的教义会对她的日常生活以及做决定的方式产生怎样的影响。

举例而言,我希望她所理解的不仅仅是教义准确的福音表述,我希望她理解这个教义对于她与父母的关系,她如何爱父母和如何尊重父母的意义。我希望她理解成员制的意义,但是这个意义也包括了尊重他人的喜好。她所不愿意放弃的喜好中,是否有一些是自私的呢?

简而言之,我会深入了解并进行教导。我想要深入了解,为什么她希望留在你们的教会中。你说她在你们的教会感到“更加自在”。但这是什么意思呢?你可以通过教导她,帮助她看重正确的事。与此同时,我会请她去父母所在的教会聚会至少一个月,并参与那个教会中她所可能参与的一切活动。然后,我可能会请她写一个报告,或者至少记录下几点那个教会好的方面——从圣经的角度来看。我会尤其鼓励她,仔细聆听那个教会的讲道。他们教导的是什么?他们如何进行教导?他们对于教义的态度有多认真?他们是否认真对待自己的信仰告白?怎样的人可以成为成员?对成员有哪些要求?然后,我会请她再花几周在你们教会,回答同样的问题。在整个过程中,请她阅读《何谓健康教会》,让她更清楚她需要关注的是教会的哪些方面。也许还可以建议她运用(书中所详细描述的)那九个标志来组织她的观察。

也许这对于她而言似乎负担很重。但是我的总体框架是:“我的目标是帮助你作出最好的判断,因为这件事具有两面性。我希望确保这两面你都看到了,并且我希望帮助你权衡这两面。”在此框架下,我会向她提出上面所有的建议。除此之外,我认为这是鉴查她在生活中是否愿意悔改的很好方式。当一个成年人想要加入我们教会时,我认为我们通常不需要进行这样的鉴查。但是,记住,她是一个成为成年的人。因此,你延长整个加入教会的过程是有益的。这可以帮助你,也帮助她看到她(在属灵意义上)是一个什么样的人。你要记住耶稣对那位年轻、富足的官所说的所有话。

希望这些回答对你有帮助。我会为此祷告。

 


 

亲爱的九标志:

我们的教会一段时间以来在考虑更改教会的名称。在你看来,我们是否应当在我们教会的名称中,包含“教会”两个字呢?为什么有那么多新成立的教会在自己的名称中刻意不使用“教会”两个字呢?

——乔纳森,亚利桑那州

 

亲爱的乔纳森:

圣经并没有要求教会在名称中使用“教会”两个字,甚至都没有要求教会需要有一个名称!当代语境下的教会名称起着国家认可、公众传播和群体区分的作用。在以弗所或者哥林多只存在一间教会,并且他们都知道无法从罗马帝国获得免税地位的时代,你不需要将教会称为“以弗所第一教会”或者“哥林多恩典教会”。我在一个“封闭的”穆斯林信仰的中亚国家呆了一个月,那里的家庭教会自然并没有名字。只要一间教会可以达到西方商业传播的目的,在名称中不使用“教会”二字,我认为也是可以接受的。

但是,在当代西方情境下,由于以下三个原因,我更希望在教会名称中使用“教会”二字。第一,这样做是诚实的,并且清晰明了。这样做准确地告诉了人们这个组织是什么。第二,出于同样的原因,我认为这样做不容易显得像邪教团体。第三,这样做表示我们不(因基督徒的身份)感到羞耻。对我们作为基督徒的身份的信心在传福音中是吸引人的。当我们努力效法世界的样式时,我们其实在暗示,我们所相信的是广告公司和品牌的力量,而非我们所传递的福音信息的力量。

希望我的回答对你有帮助。

 


 

亲爱的九标志:

我在一个年龄多元化,长老领导下的基于彼此间盟约的教会中聚会了10多年。这里的讲道是释经式的。彼此之间的团契相交是真诚的。对信仰和家庭的态度是认真的。他们用行动和金钱通过许多方式帮助彼此。虽然随着时间的流逝,中间有些人离开,有些人加入,但是教会的规模多年来基本保持稳定。教会中的系列活动不多,尤其少有针对特定年龄段的系列活动,我知道这样的系列很吸引人,因此这间教会信徒数量的增长可能没有其他教会那么大。我的问题是:如果教会中有属灵的成长,信徒人数增长很小是否是可以接受的?还是说我们应该为信徒人数增长过小而感到担忧?换而言之,合宜的,基于圣经的对于教会信徒人数增长的期待是怎样的呢?

我希望以匿名的方式提出这个问题。

 

亲爱的匿名者:

在福音的传播这个话题上,很重要的是,要同时从神显明的旨意和隐秘的旨意两方面来看待教会的人数增长。轻视其中的任何一方面都会导致不正确的思考方式和不好的实践。如果你过于强调神的主权和隐秘的旨意(申29:29)而牺牲了他显明的旨意(圣经本身),你可能没有尽力在经文中寻找作为一个教会,你们可以如何成长。你可能会满足于知道:“神是完全掌权的”,但是持续忽略一些有待你发现的基于圣经的教导。如果你过于强调神显明的旨意而因此牺牲了他隐秘的旨意,你可能会让自己确信,应该有一些你可以做的事情来引发规模的增长,毕竟,神告诉我们,全备的信可以移山。如果这样,你可能会建造第二次大复兴运动传统中的种种当今所谓的“反向工程”:木屑小道、忏悔席等等。你会开始模仿市场的方法,培养出充满了消费者和名义上的基督徒的教会。

简单而言,我想从两方面来回答你的问题。一方面,我认为,当我们使用一般的恩典:讲道、祷告、圣礼、传福音、款待客人、彼此相爱等等时,期待教会的人数有所增长是有圣经依据的。新约中提到的教会是不断扩大的,并且有生命的东西都是会生长的。而且,神命令我们叫人做他的门徒,这也说明神希望我们倍增信徒的数量。

另一方面,对于不同的时间、地点和教会,神有不同的计划。有时候他兴起一个教会,有时候他让一个教会走到尽头。耶利米深知这个道理。十八世纪北非的教会、十三世纪中亚的教会也是。有时,神的心意就是让这间教会的规模保持稳定,甚至缩小。如果说你认为,神肯定定意让你们教会信徒的数量增长,那么我会认为,你的思考方式更接近于美国商人,而不是具有圣经思维方式的基督徒。

底线是,回到圣经的经文中去。是否在一些方面你们没有能忠于圣经的教导呢?也许你们没有传福音?没有祷告?没有爱?没有款待客人?布道没有以福音为中心?没有挪去绊脚石?没有对信与不信的一视同仁?当然,我不知道这个问题的答案。但我知道的是,如果我们对他的话语忠诚,对他显明的旨意忠诚,无论我们教会的规模如何变化,我们都可以信靠他。你一定要保有这样的信心。教会必须要在规模上增长的假定从根本上而言是成功神学。反过来,对教会规模是否增长漠不关心可能说明了对教会以外的人缺乏爱,或者对神的话语缺乏忠心。