I. 释经讲道

讲道:面向中老年会众

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2015-02-21

原文标题与链接:Preaching Up: Applying the Word of God to Midlife and Beyond

翻译:邱晴晴

 

或许你的情况和我差不多。我29岁,然而每个主日我要对着比我大几十岁的人讲道。他们的世界离我很远。我属于X一代(“Generation X”指20世纪60年代到70年代初出生的美国人,而这批人身上有着不同程度的不负责任、冷漠和物质主义等特点),一个很随便的世界,喜欢穿拖鞋、短裤、T恤衫,甚至主日礼拜也这么穿。可我的讲道对象却是西装革履的人。我离不开google, YouTube, iPods, 和 MP3.但我的讲道对象是那些连播放DVD这样的小事儿都需要孙子远程帮忙的人。相对而言我健康强壮。但我的讲道对象是过了这个生日不知道还能否有机会过下一个的人。我的事业与梦想刚起步,拥有无限潜能,就如蒙大拿的天空一般广阔。但我的讲道对象则到了回顾人生的年纪,早就经历了这些。

我想建一座桥梁把圣经和他们的世界连接起来。我想融入他们的生活,照看他们的需要,用一种贴近于他们生活境况的方式喂养它们,带着神的爱和忍耐劝戒他们、鼓励他们。然而作为一个29岁的“孩子”我何以做到这些呢?

感谢保罗·区普和黛博拉·霍华德,他们非常有洞见的书籍像是一部时光机器帮我穿越到陌生的中老年世界。奇妙的是在那里我却发现了熟悉的东西。

中年人和神的恩典

保罗·区普洞悉中年人的难处。“我已不再年轻”的事实迎面给了他们一拳,并且永远的改变了他们。借助有亮光的软弱,区普以他自己的生活为实例,展示了如何驾驭中年阶段的人生。源于作为老牧师、顾问、和讲员的经历,区普总以神为中心,全身心浸在圣经里,且经常从文化的角度反思自己所经历的一切。以上这些使得区普在诊断和解决中年人面对的问题时既有能力又有威信。首先,他把读者们的注意力定在圣经中所写神的伟大救赎这一事实之上。然后,用丰富的真实生活实例,让他们明白什么是中年危机。为什么会有中年危机及如何面对所出现的问题。区普用这种方式帮助人们走出中年危机。

生命的最后一站

当我和黛博拉·霍华德一起畅游在生命的最后一站,我看到了同样地亮光。霍华德是临终关怀的护士,所以她每天都真实地见证死亡。她也是一个扎根于圣经,思维缜密,不折不扣的改革宗基督徒。霍华德用一种非常吸引人的会话风格,引用经文细致地讲明了神在创造、救赎及苦难上的主权。书的最后一部分讨论了永生,澄清了对来世的种种错误认识,并且勾画了一幅图,这幅图讲述对于基督徒和非基督徒而言,死亡会分别带他们去往何处。生动的案例研究强调了相信这些事实的重要性,讲述了人们怎样才能经历永生及使人彻底转变的真理:神对万有拥有主权她还利用医学培训帮助读者熟悉人在去世前身体上会出现的征兆、关于死亡在法律方面需要考虑的事及对临终关怀的介绍。

对老年人讲道

这跟讲道有什么关系呢?一天傍晚,我读完了这些书后,我仍要准备几个讲章。29岁的我又如何能将神的道讲给会众中的那些中年人及那些暮年人呢?

或许答案并非如我曾经想像的那样复杂。当我融入他们独特的世界后,令我吃惊的不是这个年龄段的不同经历,而是他们和我所经历的相似之处。区普和霍华德针对这些中老年人提到的六个主题适合于这个年龄段的每一个人。这就是为何我确信自己要周复一周地围绕这些主题讲道。(顺便说一下,逐卷进行释经式讲道,就会很容易在每一周涉及其中一个主题,因为可以说圣经中一篇也只处理其中一个主题。一点儿想法而已)

首先,我需要一直宣讲神的主权。正如区普所解释的,只有信徒相信神在生活的细微处拥有主权时,他才会在神的旨意中得享安息和喜乐。霍华德整日目睹悲惨的遭遇和死亡,可她的观点也是一致的。她最强调的一个真理就是,神掌控宇宙中的一切,甚至包括“我在过十字路口时的交通灯变红还是变绿。”[1]

其次,我需要不断地宣讲苦难。年龄的加增,使得我们对苦难带给我们的痛苦感知程度加深,比如悔恨、关节痛或是亲人的离开。因此相互提醒苦难中有神美好的旨意,这是至关重要的。区普和霍华德都花了很大的篇幅强调这一点。兄弟们,我们必须讲说苦难背后神的恩典—-为了他们灵魂的缘故。苦难是可怕的魔鬼, 我们肯定憎恶并与之抗争,但同时我们也要相信苦难更是神塑造我们更像基督的最有力的工具之一。

第三,我需要宣讲关于偶像的道。尽管大多数美国人不会有意识地去跪拜偶像,但偶像崇拜这可恨罪孽仍然盛行—–通常隐藏在属灵外衣之下。区普提到中年阶段扯开了遮盖我们内心金牛犊的门面。做为一个年轻牧师,我把神律法的光光照在他们的偶像上:健康,青春,财富,外表,财产,关系,孩子,地位,邻里,事业,食物,掌声,房子,车子,冒险,假期及控制欲,从而把道用在那些年纪更长的人身上。因为年龄的加增暴露了这些偶像在兑现承诺上的无能,并且显露一直深藏在老信徒里面的罪,这使得向中年人及老年人讲偶像的事可以带给人有力的冲击,使人转变。

第四,作为年轻牧师,对着那些比我年纪大的人讲道,我需要一直宣讲死亡。大多数人设法无视死亡的想法。相反,我们用“战无不胜的妄想”使自己无视这个事实。正如区普在书中这样写道。[2]约拿单·爱德华兹认识到了这种败坏的倾向,因此,极佳地解决了“常常想我自己濒临死亡的所有情况,及所有死亡都会有的情况。”霍华德总是坚定地认为死亡是默想时最有成效的主题。她写道:“在我们患病之前,出车祸之前,碰到夺取我们生命的爆炸之前,在我们经过那扇通向永恒的门——永远下地狱或永远上天堂之前,在灵里预备好是至关重要的。”[3]

然而,我需要宣讲的不仅是关于死的片刻,而且是关于死亡的过程。无论是濒临死亡的体征还是对健康和财富福音的过度重视都将使基督徒难以接受濒临死亡的过程。他们不相信死亡的过程,而是依靠偶像,紧抓着地上的生命不放。狄马可在最近的博客中确切指出了这个问题—他写道:“许多教会在主日不愿意唱关于坟墓的歌,这正暴露了我们将盼望放在今生的程度有多大—-我们不希望失去它们。我们在地上存留了太多的财宝。”[4]

第五,我需要一直宣讲天堂的盼望。霍华德提醒我们,作为基督徒我们应该时刻想着、渴盼着天堂。[5]当我们思念上面的事的时候,喜乐会取代我们里面的不满足、沮丧、悔恨和迷失。更进一步说,盼望永远的产业会保守我们一直走在生命的道路上。

最后,我需要一直宣讲我们在基督里新的身份。区普的书里讲到,宣讲一个基督徒在基督里的身份不仅仅只是针对初信者。他认为中年危机经常源于“身份健忘”或更糟糕的“身份替代。”[6]比如,一位中年妈妈因为他的青少年孩子叛逆,未能成为她所塑造的样子,变得沮丧且迷失了方向。或者是四十出头的生意人为了生意上获得的成功,而忙得顾不上家人和自己的灵修生活。我们的身份并非来自我们的工作,居所,头衔,性别,年龄,家人,或者外表,我们这些在基督里的人很容易忘记这一点。并非只有初信者需要不断地提醒:他们是新造的人,旧事已过都成新的了,基督在他们里面活着。[7]发现自己在基督里的身份将会缓解后悔的心,砍除骄傲的根,堵住意志消沉的泥坑,消除中年人的困惑,结出存到永恒的果子。

那么29岁的我,能把神的话有效地传给这些年龄比我大两倍、没有YouTube、iPods和蒙大拿天空这么大的梦想的人么?是的,他们的世界一点都不迥异。不管是29还是49,89,根本的问题和解决办法都是一样的。向己死。向自己的梦想死。向自己的文化死。向自己的控制欲死。向那些致命的偶像:成功,外表,及掌声死。向神活。为他的荣耀而活。活在他话语的光中。靠着圣灵的能力活。顺从他的旨意和引导。为他永远同在的喜乐而活。弟兄们,这讲给任何年龄的任何人都合适。

  1. 霍华德,《日落》 ,72页
  2. 区普,《失丧》 ,   81-82页
  3. 霍华德,《日落》 ,182页
  4. 狄马可, 在2007年2月22日T4G大会的讲道。霍华德,《日落》 ,183页
  5. 区普,《失丧》, 268页
  6. 林后5:17 ,加2:20

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