VII. 教会纪律

该把加入“开放共融”教会的成员赶出去吗?

Article
2018-08-10

原文标题与链接:Should You Excommunicate Someone Who Joins an “Open & Affirming” Congregation?

翻译:刘立君

 

珍妮曾经短期是你教会的一员。她很快表现出自己是一个聪明、友善、敏感的女人。 她喜爱教会里的彼此关爱及有针对性、高质量的教导。尽管你尽力欢迎她融入教会大家庭, 但似乎她总是有一丝不舒服。

使她不舒服的是一些教义的清晰界定。所以, 当收到她决定离开并加入同城另一家教会的电子邮件的时候, 你并没有太惊讶。她邮件写得很友好。她已经去过那里一段时间,并且觉得那家教会更属于她的类型 -更加欢迎及包容。

但这正是问题的所在:你知道那是一家“开放共融”的教会,它教导基督徒可以带着不悔改的罪,特别是同性恋,而仍然可以承受神的国。

事情后来变得更加复杂。在后续的邮件中,珍妮承认一些事让她越来越困惑,同时她也认为主动的性犯罪, 包括同性恋行为, 是不符合圣经的。但她觉得针对这个问题她可以和教会其他人“求同存异”;并且教会的官方文件里并没有涉及这一话题。毕竟, 教会许多其他方面都很好,并且他们的信仰告白 根本上是符合福音的。

我们该做什么呢?

这有什么问题吗?你让她离开不就好了吗? 即使不能得到你全部的祝福,也不需要你来审判吧。 那样做不是更明智、宽容、有爱心吗? 如果你用其他方式处理, 那岂不是很武断吗?

牧师要做的最艰难的选择就包括知道什么时候要决定走一条艰难但关爱的路,即使你知道可能会被广泛误解甚至歪曲。忠心地处理一个即将加入支持同性恋教会的离任会员的事可能就是这样的一个时刻。我想在不太多的情景下我们去爱人的勇气会被考验到。 如果我们的文化继续朝着目前的方向发展, 那么我们将会更多面临这种考验。

不仅是同性恋罪

诚然, 在任何时候教会支持任何罪,并鼓励成员不必悔改,那问题都是一样的。然而, 在这篇文章中, 我重点讲同性恋行为 - 不是因为相信圣经的基督徒盯着它不放,而是因为很多否认圣经的教会不同寻常地对它着迷支持。

这些原则可以运用于许多其他的罪 。但我不知道有其他任何重要的自称基督教会的团体, 会鼓励成员们可以崇拜异教偶像, 或行淫乱, 或偷窃, 或贪婪, 甚至醉酒的 (林前6:9–10)。如果他们真那样做, 那么我们就会谈论那些问题,并且所有下面的讨论都将适用。但看看身边的现实吧,鼓励同性恋罪是那些自称基督教但否认圣经的教会公然违背上帝道德教导的最主要方式。

因此, 我们面临着一个任务, 需要在洪水到来之前为方舟抹上松香一样在精神上做好防护。如果我们真的爱这个即将离任的成员, 如果我们要爱那些可能会被她误导的人, 我们前面会面对一条即清楚又困难的道路。我不是说有只有一个正确的方法。你要根据会众的成熟度, 即将离任的成员的成熟度, 以及其他因素, 来酌情做调整。但作为牧师, 我们需要说些什么,并做些什么。

那你会对珍妮如何说呢?  这里有很重要的两点。

1. 如果你加入肯定同性恋行为的教会,你就在谁能承受神的国上帮着欺骗别人。

你们岂不知,不义的人不能承受神的国吗?不要自欺!无论是淫乱的,拜偶像的,奸淫的,作娈童的,亲男色的,偷窃的,贪婪的,醉酒的,辱骂的,勒索的,都不能承受神的国。(林前6:9-10

加入一个地方教会把我们与其他人在很多方面联系起来。其中之一涉及我们对其他成员所持信仰的集体确认。实质上, 让一个人加入成员,意味着我们要告诉他或她: “根据我们所看到的你的悔改和信心, 我们相信你将承受天国, 永远与上帝同在”。

此外, 通过加入教会, 我们也正式宣布对教会的教义和实践的认同。我们说, “这个教会所教导的是正确的!“

当然, 我们的知识并不完善, 但在圣经的基础上, 这个集体对个人的肯定强有力地鼓励每个人持守信仰。同样, 通过将我们的签名 (形象地说) 添加到教会的信仰告白中, 我们加强了其集体见证。

但是, 如果上帝在他的话语中明确声明那些想要以某种方式生活的人不会承受永生, 但我们却故意告诉他们会的时候,那将怎样呢?如果我们坚持认为某人在通往天堂, 但上帝明确地说他们在通往地狱时, 那又将怎样?有什么比鼓励别人继续无知地走向他们灵魂永恒的毁灭还更邪恶和毫无爱心吗?

想象一下山路上的岔路口。左边通向安全的道路。右边的会有急转弯通往大河谷上的断桥,肯定会陷入毁灭。有好心人安置了大警示牌 -“前面桥断,危险勿入!请仅从左边道路通行!” 现在想象一下, 有一群朋友拿掉了这个牌子,换了一个新的,写着“ 两条路都一样,请随便选择,享受前方驾驶!”

你可能说自己私底下还是喜欢左边的路。你甚至可能自己这么做。但是若你加入那些移除警示牌的团体,你在引诱他人走向毁灭。一个人加入对成员的罪进行包容肯定的教会时所作的跟上面一样。就如以西结书33:6 的不忠心的守望人一样, 那人要对虚假教导及其他成员的跌倒承担责任。

2. 如果你加入肯定同性恋行为的教会,你的鼓励认可的行为甚至比你“单单”犯这个罪的行为更加恶劣。(罗1:32

我们大多数人自然地认为, 犯一些罪本身比 “仅仅”认可他人犯罪更糟。但上帝的话语呈现出不同的画面。是的, 犯罪本身是错的。但鼓励他人犯罪可能会更糟。

也许一个简单的例子会使这一点显而易见。假定一个人的生活已被滥用毒品所破坏。他们为了一时快感而倾其所有,丢掉了工作、家庭、及喜乐 - 他们自己知道这一点。因此, 他们就尽可能告诉更多的人“远离这些东西。看看我吧! 不要碰毒品。”这个人可能仍然在无法自拔的自我毁灭中犯罪。然而, 我们在他们真心的警告中看到普遍恩典的火花。

但是, 如果那人看到了自己生活方式的虚空, 却不警告任何人呢?如果相反, 他们试图引诱别人加入呢?那会更糟,不是吗?他们在罪中想有同伴,他们就罪恶深重地想其他人加入他们生命消耗的洪灾。这样的情况比我们的第一个例子更糟糕, 但还有更糟糕的。

试想一个人看到了毒品的危害,自己并没有兴趣。他们做梦也不想碰这些东西。但是无论是出于恶意还是道德上的混乱, 甚至 (上帝帮助我们) 只是为了躲避他们贩毒的邻居的愤怒, 他们诱惑怂恿其他小孩跌入他们自己一直所防范的犯罪生活中。他们怂恿小孩上路, 并在其走向毁灭的路旁为他们加油喝彩,而自己站在一个所谓的安全距离之外。

这不就是最坏的状况吗? 对他人的罪进行肯定及怂恿鼓励确实是一个道德败坏的状态。神学家查尔斯.贺智很冷酷清醒地描述了这一点: “这是最糟糕的堕落。罪, 即使激情热忱下所犯的,也是邪恶的;但喜悦于他人在罪中的, 那人有既定意图和固定喜好的邪恶。

肯定别人犯罪绝不是道德上的“单纯”。 这种行为几乎是完全没有爱,完全属撒旦的邪恶。几百年前的英国牧师威廉. 葛诺对这一危险作了很好的描述:“注意那招惹别人犯罪的。我可以说那是魔鬼的伎俩。如果魔鬼要做就随他去吧。不要像魔鬼那样。诱惑别人犯罪比自己犯罪更糟糕。”

简而言之, 这就是我们的虚构的教会成员, 珍妮, 即将进入的危险。珍妮不需要公开地招募邪恶来专门诱惑别人(犯罪)。她加入了对罪认可的教会就等同于她对罪的肯定。她的加入表达了她认可该教会成员对什么是真正认信及结出与悔改相称果实的生命的一致理解。当生活方式符合圣经,这会鼓励其他人走在同一方向并以此受益。但当生活方式飞离基督徒的悔改和忠心时,我们就成了咒诅的拉拉队长。

就像经常发生的那样, 我们最终从耶稣的话语里得到了这个问题上最坚固的教导。温柔的耶稣, 如此谦逊温和, 不会转弯抹角地去讲那些引诱他人犯罪的人的危险。

耶稣对门徒说: “绊倒人的事是免不了的;但那绊倒人的有祸了。就是把磨石拴在这人的颈项上,丢在海里,还强如他把这小子里的一个绊倒了(路17:1–2)。 这是一个严重的问题, 因为我们的主耶稣如此严肃地看这事。毕竟, 耶稣爱他所有的儿女; 如果我们爱我们的教会成员, 我们绝不应让他们未被警告而走向如此可怕的下场。

珍妮对此危险可能真的不清楚。她可能真的看不到加入一个肯定同性恋罪的教会时, 她其实在积极地鼓励那些陷入罪中的成员不要悔改。所以, 如果我们爱她, 我们会指导、恳请、并警告她。在爱中,我们将使用上帝给我们的任何方式把她从危险中唤醒, 并警告她不要引诱他人犯罪的人。我们会采取的行动甚至包括最后不得不把她从教会里除名,而不是让她名誉无损地退会。

不是严酷,而是爱与盼望

我们采取这一切的行动,不是因为严酷,而是因爱与盼望。我们有使徒保罗在哥林多前书6章所清楚讲述的盼望。在列举了那些不能承受神的国的例子(包括放任同性恋行为)之后,他继而以奇妙恩典说: “你们中间也有人从前是这样;但如今你们奉主耶稣基督的名,并借着我们上帝的灵,已经洗净,成圣,称义了”(林前 6:11)。

没有罪人是基督的恩典所不能拯救的—我们不是, 任何别人也不是。他们就是我们中间一些人从前的样子。

我们远远不是站在审判的位置,而是一群恪守圣经的写作者,以逃离这堕落世界的性谎言之避难者的身份,邀请罪人来到基督里得着饶恕及安全感。我们牧师中许多人有机会牧养一些脱离了同性恋罪中的空虚、并在基督里找到了喜乐与饶恕的人。因为我们和所有可能在基督里加入他们的人都爱他们, 我们不希望任何事或任何人阻碍他们认信并悔改。就是这种爱驱使我们讲诚实话,并坚决地处理那些持守不需要悔改的谎言、并可能拦阻人得到基督里的盼望的教会成员。

结论

让我坦率地说: 在当前关于爱与包容的文化如此混淆之时代背景下,我刚说过的话几乎肯定会被误解。如果我们采取这一行动,我们一定要特别仁慈且谨慎、有智慧并耐心。

此外, 我不认为一个政策能适用所有场合。每种情况都必须结合本身特点来专门处理。

但是耶稣爱他的孩子们, 切切要保守他们。我们对基督给予羊群的爱与保护有信心,所以我们能跨出行动,以忠诚的爱来警告并保护我们的成员。即使其他人可能斥责我们没有爱心, 我们仍可以对得到我们真正主人最终的辩护与认可而满怀信心盼望。归根结底, 忠心的守望人还会做其他选择吗?


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