VIII. 门训辅导

现代文化中的单身人群

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2018-02-14

原文标题与链接:Singleness in Modern Culture

翻译:郑悦

 

在所有的文化变迁中,教会没有看到倒退,甚至可能位列榜首的——也许是单身人群的增长。许多教会和基督徒都以恩典对待单身人群。其他人却不。如果以下这些任何情况存在,请点头:

好心的老年妇女问年轻女性为什么还是单身。

单身人群出现在一群朋友的聚会上,结果却发现他们是无数情侣中孤独的单身人士,不知不觉地成为了第3个、5个、7个或9个轮子(类似中文里说的“电灯泡”)。

牧师宣讲婚姻的信息,却似乎忘记了大约他有30%的会众,其实还未结婚。

这个清单还在继续。我们从这里开始并不是为任何人提供一个抱团,而是要面对一个艰难的现实:教会并不总是善待单身男女。不过,我们这么做很重要,因为根据《大西洋月刊》,美国女性初婚平均年龄是27岁,男性29岁。这个数据点在很短的时间内就暴涨了:1990年,女性初婚平均年龄还是23岁,男性26岁;1960年,女性初婚平均年龄20岁岁,男性22岁。这是一个震动性的转变,是一个短时间内发生的巨变。

导致这种文化变革的原因是多方面的。性革命无疑对年轻人看待未来的方式产生了影响。在许多非福音派人士的眼中,如今,性已经与婚姻脱钩。丽莎·韦德(Lisa Wade)惊人的著作《美国勾搭文化》已经记录了这种转变。美国社会的青年化也在这一趋势中发挥了作用。正如社会学家特温格(Jean Twenge)常常被引用的话一样,这是一个“我时代”。而且,城市化为生活变化、职业发展和个人探索提供了前所未有的机会。

我可以继续写下去,但是观点似乎足够清楚了:我们的文化变了,而且这已经影响到了许多属神的男男女女。基督的教会里的牧师可以谴责这些变化,但是他们还有更重大的任务,就是好好地引导单身人群。

针对这个目标,我有三个简短的建议。

首先,牧师可以通过挑战不同性别智慧地寻求婚姻来引导单身人群。

但是这里有一个问题:你怎么到达那里?对于喜爱圣经的基督徒来说,这个答案必须要回归圣经经文。经文对大多数男性和女性而言是很清晰的。根据创世记2:24,一个男孩成为一个男人, 当一个男人离开了他的父母,显示他已经成熟了, 当他离开父母时,他追求一个女人想要结婚。这并不是那么复杂,但是可以肯定的是,活出这个目标却很复杂。 牧师不能立即命令所有最终将要进入婚姻的单身男女结婚。但是,他们可以在讲台上赞美婚姻,并以严肃而直接的方式挑战年轻男子活出男子气概。对于许多男性来说,这包括追求一个敬虔的女人,采取措施供养一个家庭,并通过上帝的恩典成长为一个属灵领袖。

在这个动辄选择退出、做我想做的事的世界里,牧师不应该假设吹毛求疵或偏离的评论能帮助自己完成工作。我认为,牧师通过教导一系列这个主题的装备课程可以很好地服务教会。重点不在于向单身男性慷慨激昂地布道。重点在用爱心坚定地帮助他们。牧师,当今的文化正在向单身人群兜售一种自我导向、自我满足的愿景。但是你有比这好得多的东西可以提供:人类繁荣的景象是根植于神在圣经中对两性的计划。请将这提供给你的会众。

顺便说一下,教导完男性,这将为你所关怀的敬虔的年轻妇女提供巨大的帮助。她们中的许多人想要结婚,但她们知道,因为她们是神话语的学生,她们要明白男性作为一生婚姻的呼召,必须主导开始一种关系。

如果你希望妇女们能在婚姻的喜悦中茁壮成长,你就要挑战男性,正如你帮助女性看见,现代文化也乐意向她们兜售谎言。女权主义教唆了许多女人,让她们认为自己不需要男人,然而许多女人是上帝所造要进入婚姻的。女人似乎一般不会像男人那样容易出现不负责任和漫无目的的生活,但是敬虔的单身女性也将从对婚姻的美善的教导中受益。

第二,牧师可以通过肯定分别为圣的生活来引导单身人群。

但是,如果我们只停在这里,教会仍然没有尽自己的本分。我们必须更进一步。我们必须明确指出,保罗把没有对婚姻的挂虑和纠缠、分别为圣归给神的生活,视作是一种非常好的选择,也许甚至是最好的选择(林前7:25-35)。他看到许多国度的服侍是由分别为圣的单身肢体推进的。我们必须留心将这种未婚生活的形式与享乐主义的文化形式区分开来,当然,我们要避免让会众误以为这种单身生活就好像无止境的高中时代的享乐生活一样。

我们能做的其中一部分是可以通过在讲台赞美耶稣的榜样。耶稣在意的是神的旨意。他被父神差到世界,他活着就是为了成就父神的旨意。事实上他称父神的旨意为他的“食物”(约4:34)。爱基督的单身男女不能完美地顺服天父,但是他或她可以借着福音恩典的能力成就很多美善的事。敬虔的单身可以通过服侍主享受深深的喜乐。他们可以知道这世上最喜乐最圣洁的人,那位完全的神完全的人,从没有经历过让自己的儿子蓬头垢面,或者和自己的女儿谈心,也没有过和自己配偶之间因为私密笑话而有的开怀大笑。耶稣在世的日子里一直是单身,然而他从上帝那里得到了完全的满足。

我们应该庆祝耶稣带领的生命,并且阐释清楚耶稣的生活是鲜活的而且是单身男女的典范之路。

第三,牧师可以通过宣讲有关呼召和服侍的丰富教义来引导单身人群

无论单身人群被呼召进入婚姻还是守独身,他们都有工作要做。对于许多教会成员来说,可能是一段时间——也许这段时间很长——他们不知道神对他们确切的呼召是什么。对于这些人,就整个教会而言,牧师应该建立呼召的丰富教导,帮助会众看到在无数的职业和呼召下,为主工作是荣耀神(林前10:31;歌罗西书3:23-24)。如果单身人群不知道该做些什么,他们可以从教会领袖那里听到他们的工作与神切切相关,并为他们的恩赐和兴趣提供了一个很好的出路。

牧师也可以帮助单身人群发现服侍教会之美。每个信徒的生命都不是关乎自己,而是关乎神,向神的生活必然涉及到教会的成员(我认为已经有人写了这方面的文章)。服侍教会可能并不意味着什么特别壮观的事情,它可能是在儿童看护服侍,教主日学,在主日崇拜前铲除人行道上的雪等等。但是所做的这些都和与基督联合这个真理息息相关。它荣耀神,他符合基督徒背十字架的生活样式,也使我们成为更完全的人。

呼召和服侍:生命中两个主要领域在讲台上经常被忽略,但是这帮助神的子民在这个堕落、往往孤独的世界中找到目标和盼望。

结论

在教会文化中,单身可以被视为一种传染病,或被完全忽视,牧师也可以简单地使单身男女作为个体参与进来而为他们提供巨大的力量。我提到的参与方式并不花哨也不复杂。这些涉及到关注单身人群的现状,今天单身人群的普遍特质,和以圣经为线索的颂赞的生命。

我们可能永远也无法完全阻止亲爱的长者们去估量最近新来的单身教会成员,而且问他们生活中出了什么问题。 然而,我们在教会文化中所能做的就是把单身男性和女性当做切实的群体对待,而不是把他们视为问题本身。 我们可以为他们提供圣经的真理、智慧和盼望。 我们可以成为看顾他们、为他们服侍的教会——因为不管这个地上的生命如何,作为上帝的子民,他们现在和将来要嫁给为他的新娘献出生命的基督。


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