III. 福音信息

健康教会成员的第三个标记:被福音充满

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2015-04-28

原文标题与链接:Third Mark of A Healthy Church Member: Gospel Saturated

 

这个世界最大的需要就是福音。我们说福音是世上最大需要,是因为男女老少如果没有认识借着我们的救主、神的儿子耶稣基督而带来的好消息,就正在走向灭亡。

当今教会最大的需要也是福音。福音并不仅仅是一个正在灭亡世界所需要的消息,它也是建造教会、维系教会、并使教会生机勃勃所需要的信息。除了福音,教会没有别的可说——也就是说,除了福音之外的信息别的机构也能说、也能做。福音使教会有别于这世界,界定了教会在世上的使命和工作,使教会会众坚固,抵挡那恶者的火箭和罪的各样虚假引诱。对于一个充满活力、喜乐、锲而不舍、充满盼望、健康的基督徒和基督教会而言,福音都是绝对至关重要。福音对于基督徒的生命如此必不可少,所以想成为健康的教会成员,我们就必须被福音充满。

被福音充满

那么如何使我们浸透在福音里?什么途径可以使我们灵命更健康?

认识福音

首要的任务是要认识福音。这看似再明显不过,以致于拿出来说,会认人感觉很傻。但是事实上,很多宣称自己是基督徒,并且笃信基督教的基督徒对福音的理解肤浅,因为他们长年听到的简短“传福音”都是在讲道的最后增补进去的。还有其他一些人,他们知道基督的信息,却发现自己处于尴尬的境地,对于如何将这好消息清楚分享给家人和朋友感到无能为力。所以有必要采取一些明确的步骤,确保我们清楚深入明白福音。

排除一些经常被认为是传福音(其实不是!)的观念,这对人会有帮助。福音不仅仅是(1)我们还不错,(2)神就是爱,(3)基督耶稣想与我们交朋友,以及(4)我们应该正确生活。[1] 福音也不只是认为只要跟随基督耶稣,我们所有的问题都将迎刃而解,或者是神要我们变得健康、富有、聪明。这些想法在某种意义上是对的,但是是片面的,都没有完全充分阐明福音是什么。

耶稣基督的福音,从字面上理解就是“好消息”的意思。作为消息,它包含了对事实的陈述,以及从这些事实所衍生出来的事实。作为好消息,对于给人盼望,这盼望是建立在神的应许之上,扎根于证明这些应许的历史事实和真相。

耶稣基督的福音或好消息,就是父神一切所行的都是圣洁、公义,祂对罪人发怒,并且责罚人的罪。违背了神的准则的人,是与神的爱隔绝的人,并且也落在在神手中遭到永远和令人痛苦的定罪。然而,神有丰富的怜悯,因祂爱我们的大爱,就差遣祂永远的儿子,由童贞女马利亚所生,为悖逆之人的罪作了他们的赎价而死。现在,因着神的儿子全然顺服,甘心情愿死在十架上偿还我们的罪债,所有认罪悔改相信耶稣基督,愿意跟随祂,以祂作自己的救主和生命之主的人,都可以得救脱离神将来的忿怒,在祂面前得称义,有永生,领受神的灵,以此预先尝到与神祂自己在天上的荣耀。

福音正是这一信息——上面简单陈述的这信息。我们作为健康的教会成员,就必须接受,并以此为乐。

渴望聆听福音,并且对自己传讲福音

我们必须培养并保持对这信息的极度渴望。经常聆听和探究福音的奥秘会增强我们对这信息的理解,加深我们对救主的感情,并且提高我们分享这信息的技巧。

因此我们应该积极地聆听福音,以及讲道中的福音涵意。不要在牧师开始向非基督徒传讲福音信息时闭耳不听。要重新再听这信息。重新确认你相信它的真实、应许,以及它在你生命中的大能。用福音对付任何通过讲道和自我省察而意识到的罪孽上。要确保当你聆听这一好消息时,你的罪已经被钉在十字架上。仔细思想讲道中是否还包含任何新的应许,或与福音有关新的方面,你要如何紧紧抓住这些真理?

如果你能非常积极渴慕地聆听这信息,那么当讲道中缺失了这信息,你就会感到贫乏和营养不良。当你发现自己感到不满足或渴慕时,就自己向自己传讲福音。这是一个降临到你身上,为你准备的信息。把它归为己有。要聆听福音中神的话语,并且当你需要福音时,宣告它是你的;而不是仅仅听其他人讲,或者是听那些让你充满怀疑、忧虑和恐惧的声音。C. J. Mahaney在他那本杰出有益的著作《以十架为中心的生命:保守福音的首要地位》(Living the Cross Centered Life: Keeping the Gospel the Main Thing)中,建议我们背诵福音,以福音作祷告,歌唱福音,回顾福音如何改变我们,并且研究福音。

接受福音的结论

当你在思考福音中的事件和应许的时候,向前迫切要得到福音的结论。约翰派博(John Piper)提醒我们神就是福音,福音是一则关于上帝在爱中把祂自己给了我们的信息:

除非受难、复活等福音事件,以及称义和得永生的福音应许带领你瞻仰并接受神祂自己为你至高的喜乐,否则你就还没有接受神的福音。你已经接受了神的一些礼物;你已经为神给你的奖赏而喜悦;你已经为祂所行的一些神迹惊叹。但你却从来没有醒悟,意识到这些礼物、奖赏和神迹为何临到人。它们临到人,是有一个重大理由的:就是让你可以永远瞻仰在基督里神的荣耀,因着瞻仰,成为以神为乐,胜过喜悦一切的那种人,并且因着以神为乐,用与日俱增的光明和永远的福祉,彰显出祂至上的荣美与尊贵。[2]

围绕着福音安排你的生活

作为教会成员,我们的目的是深入、谙熟地认识福音,这将会使我们生活的每个方面都生机勃勃。我们想让福音成为我们与他人进行沟通的中心,成为如何进行鼓励和纠正其他人的中心,成为处理个人职业生涯和感情关系的中心,成为教会作一致决定时的中心,并且成为我们所有生活习惯的中心。我们想让福音和赐福音的神占据我们生活每个领域的首要位置。被福音充满的教会成员,应该考虑用各种各样的策略,围绕着耶稣基督的好消息来安排生活。

有意地常去同一家商店(干洗店,餐厅,等等),目的是为了与店里的人员建立关系,彼此熟悉,最好还能进行福音方面的交谈;

  • 利用假期进行短期宣教旅行;
  • 志愿参加各类社区组织,以此扩大福音的影响力;
  • 开放家庭举办关于信仰和世界观的讨论;
  • 邀请邻居来共进晚餐,或者来参加派对,与他们讲基督的事;
  • 在工作的地方举办一些圣经学习活动;
  • 参加小区俱乐部(园艺俱乐部,自行车俱乐部,等等)以建立关系,创造将来传讲福音的机会;
  • 邀请朋友上教会,或者参加特定的、而且一定是以福音为中心的信仰活动。

我们要明白的是,分享福音没有任何风险,有的只是对你忠实尽职的赏赐。这生命的话语,我们要:“随时”使用。

与其他人分享福音

有时似乎一些基督徒认为,福音应当广传,但是福音传到他们这里的时候,就可以把福音安全存放在他们个人历史的保险柜中,不让任何其他人碰到。基督徒可能认为,仅仅公开表白他们的信仰,或者分享他们怎样过美好的基督徒生活,这既是有效的见证,也是在传福音。这样的生活的确是一种见证。但是它能见证耶稣基督的十字架吗?通过我们个人见证以及我们好行为的“见证”,足以有效表明十字架和我们的救主吗?

在太多太多的事例中,这些努力往往只能给人留下宗教特征的模糊印象,却没有鲜明显露出神通过牺牲祂儿子救赎罪人的荣耀。如果我们想为我们地方教会的健康发展出一份力,我们就必须不仅仅有义务为自己收获福音的果子,并且也要将福音传递给其他人。我们必须做传福音的工作。我们必须怀着迫切的心情,充满着爱,告诉我们周围的非基督徒,要为自己的罪悔改,并且相信耶稣基督。我们必须告诉他们,归向神并不意味着过生活一帆风顺,但这决定的确非常值得。他们内心渴望的赦免和救赎,只有在耶稣基督祂里面才能找到。

我们的牧师通过他的讲坛侍奉播种和浇灌福音种子,但我们也有机会通过播种和浇灌福音的种子,以此促进他的工作。我们可以主动向教会的访客打招呼,和他们交谈;邀请我们的非基督徒家人和朋友。我们应该利用他们来访的机会与他们讨论属灵方面的事,尤其是他们对好消息的理解——他们是接受还是抗拒这好消息。我们可以特地和其他基督徒碰面,策划一些宣讲福音的机会,并且为此祷告。一个被福音充满的生命,是这好消息满溢,播撒到其他人生命中的生命。一家健康教会的建造,部分是建立在一群健康、受福音驱动的教会成员的基础上的。

捍卫福音

最后,一个健康的教会成员应该认真承担起保守福音的责任,防止福音被侵蚀和遗弃。新约圣经看来是将这一职责最终交托给了教会的会众,而不是单单在牧师身上。加拉太的教会被一些假师傅搅扰,他们试图要加入割礼,以此作为福音的要求,这时使徒保罗并没有给牧师或长老写信,而是直接给各教会写信。他写信给全体会员,呼吁他们保守他传讲给他们的福音。他的指令是强硬的:

但无论是我们,是天上的使者,若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他就应当被咒诅。我们已经说了,现在又说,若有人传福音给你们,与你们所领受的不同,他就应当被咒诅。

加1:8-9

加拉太人,事实上所有基督徒都应谨慎对应福音的传讲。使徒约翰警戒他的读者说:“若有人到你们那里,不是传这教训,不要接他到家里,也不要问他的安;因为问他安的,就在他的恶行上有份。”(约贰10-11)彼得提醒他的读者,那些随从假师傅的“邪淫的行为”的人,便叫“真道被毁谤”(彼后2:2)。所以犹大告诫他的读者,“要为从前一次交付圣徒的真道竭力地争辩”(犹3),这就可以理解了。健康的教会、健康的教会成员要为着通过圣经交付并保存的使徒福音争辩,并保护这福音。当我们没有接受这一责任,当我们在认识和应用福音方面松懈时,我们就是任凭福音被无耻的师傅和那恶者的势力腐化、滥用和抛弃。

结语

神通过耶稣基督的福音,为罪人献上自己,把自己献给罪人。正是这福音让我们认识到神的爱,认识到到我们的败坏,我们需要救赎,并且认识到通过敬拜神,我们可以得享永远的喜乐。也正是这同一个福音,对这福音健康的理解,给基督教会的成员带来健康和力量。让我们被这福音充满!

深入思考

你会把怎样的计划付诸行动,使你自己不断思考福音、应用福音、并与他人分享福音?

延伸阅读

Bridges, Jerry. The Gospel for Real Life. Colorado springs, CO: NavPress, 2003.

Bridges, Jerry. The Discipline of Grace. Colorado Springs, CO: NavPress, 1994.[3]

Mahaney, C. J. Living the Cross Centered Life: Keeping the Gospel the Main Thing. Sisters, OR: Multnomah, 2006.

Piper, John. God Is the Gospel: Meditations on God’s Love as the Gift of Himself. Wheaton, IL: Crossway, 2005.[4]

Spurgeon, Charles. The Power of the Cross of Christ. Seattle, WA: YWAM Publishing, 1996.

Stott, John. The Cross of Christ. Downers Grove, IL: Intervarsity, 2006 (Twentieth Anniversary Edition).[5]

 

[1] 《健康教会九标志》Nine Marks of a Healthy Church ,狄马可(Mark Dever)著,美国麦种传道会出版。参见第三章。

[2] John Piper, God Is the Gospel: meditations on god’s Love as the Gift of Himself (Wheaton, IL: Crossway, 2005), 38页。黑体为原文所加。中文版名为《神就是福音》,由雅歌出版社出版。

[3] 中文版《恩典作王》,麦种传道会2012年出版。

[4] 中文版《神就是福音》,雅歌出版社2007年出版。

[5] 中文版《当代基督十架》,校园书房1990年出版。


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