II. 纯正教义

书评:《神的故事,你的故事》,D.A 卡森著

Review
2016-05-29

原文标题与链接: Book Review: The God Who Is There

翻译:陆骋

 

此书中文版《神的故事,你的故事》已由美国麦种传道会出版。

 

大卫·威尔斯在他1998年出版的书《我们美德的丢失》(Losing Our Virtue)中评论说,系统神学的著作往往过于有学术倾向而非服侍教会的需要。针对后者,他说:“这需要所写的神学同时了解教会中的生活以及后现代世界中的生活方式,而不仅仅是以学术界的趋势引导其自身方向。”(第10页)

你可以在关于圣经神学的著作中有相同的观察。除了一些例外(斯特罗姆,罗伯茨,劳伦斯),许多最近出版的圣经神学都专注于一些学术性问题,而这些问题在教会生活中仅仅占据次要的位置。尽管D.A.卡森并没有明确说他写《神的故事,你的故事》(The God Who Is There)是为了要填补这个空白,但是值得高兴的是,此书确实做到了这一点。

圣经主题的概览

此书源于在明尼阿波利斯/圣保罗为期两周的系列讲座(可以在福音联盟官网www.thegospelcoalition.org上找到),卡森讲座的内容基于正典的次序涵盖了十四个圣经神学主题。

前面四章关注摩西五经里的重要主题,这些主题对于阅读其它圣经内容十分必要。第五章涉及撒母耳记下里十分重要的大卫之约,而第六章概述了诗歌体文集。

在简略概述了先知书后,其余八章讨论了重要的新约教义,诸如基督的道成肉身、受难及复活,称义、重生和末世论。

诗篇117到119为卡森试图透过此书完成的目的提供了恰当的例证。他谈到一个穆斯林朋友在初读新约时就对约翰福音有了深刻的认识,因为他已经有对于福音书作者前设的基本了解。卡森写到:“他曾经是个穆斯林。他知道一位颁布律法、设定标准、令人恐惧、会审判人的神,他至高、圣洁又有能力。他知道所有。”(119页)因为他已经相信这些,福音对他而言说得通。然而,大多数西方人则没有这样的预设认识。因此,卡森有条理地陈述这些主题(以及其它主题),这对于理解福音是必要的。

尽管卡森对于旧约部分的论述十分简短,我们仍然能了解其中缘由。并非所有内容都可以装进200页的篇幅;他一定要就内容的限定做决定。有些人也许希望读到更多关于洪水的论述(我们透过这段经文看到神确实毁灭悖逆的人,而这与第二章的主题矛盾),出埃及和逾越节(卡森直接从燃烧的荆棘跳到十诫),圣殿的神学(第二章有关撒母耳记下的内容是很好的讨论点,至少论述大卫的儿子建圣殿),或者先知的讲道(而这部分卡森只写了6页半)。

然而,因为此书是为那些完全不熟悉圣经的读者所写,那么我们可以明白为何卡森要很快谈到耶稣基督,整个旧约所见证的那一位,他的位格和工作。实际上,卡森很好地论证了旧约这一目的论的倾向,表明如何在其中看见福音。当卡森直接讨论主的位格和工作时,他丰富地使用旧约的释经基础支持新约的解读(即使并非每个旧约预表都涉及到)。

对牧者的作用

尽管此书明显是为了对圣经大图景作一个简介,其对有服侍经验的牧者仍不失帮助。

举例来说,卡森的例证深刻而切题,反映了对长期以来文化倾向的认识,而不仅仅是谈论最近的橄榄球赛段子。而且,仔细阅读每章的开头与结尾以及尾注,能提供给牧者很有帮助的参考书,这些与常常教导会众的圣经教训相关。我特别推荐牧者们看创造的那一章(“创造万有的神”)和教会(“招聚并转化他百姓的神”)。我想,除了后现代对于真理宣告的厌恶及对委身的恐惧,今日人们对于福音最普遍的反对理由无外乎“科学不是证明了神不存在吗?”以及“宗教都是暴力的!”,卡森灵巧地回应了这些嘲讽。

帮助我们见林,而不只是见树

其次,牧者们很适合把这本书作为礼物送给别人(1)送给那些可能在读经时见树不见林的信徒,(2)送给那些完全不了解圣经的人,(3)送给年轻信徒,以及(4)送给非信徒。卡森避免使用所有专业术语,并且对于新的概念给出完整的定义和描述。而且,他展示所有的圣经主题如何聚焦于基督的位格和工作。

卡森没有选择用噱头或不自然的范式强行塞入福音之中。相反,他单刀直入展开圣经的主线。读者在每一页都能知道自己正在读有关圣经内容的诠释,而不是对于最新思潮的改造治疗神话。相反卡森挑战了许多时代思潮。

我无法想象任何一个基督教牧师会不希望自己的会众成为对整本圣经的主线熟悉的人—卡森已经使其成为可能。所以我会向所有牧者大力推荐此书,尤其是那些愿意送书给教会成员的牧者。此书的小组学习手册也已出版。

这是一本“了解教会生活同时也针对后现代世界”的圣经神学书籍。世上可没出版多少这样的。


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