I. 释经讲道

美国最大教会听道18小时后的4点反思

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2020-10-10

编者按:收到一些读者来信后,我们用以下讲道中的积极信息更新了本文的开头部分。


美国最大教会里的讲道是什么样子的?这是我将要回答的问题。

我听了国内九个超大的福音派教会的讲道,每个教会听了四篇:高地教会(Church of the Highlands,Birmingham, AL),北点社区教会(North Point Community Church,Alpharetta, GA),天门教会(Gateway Church,Southlake, TX),十字路教会(Crossroads Church,Cincinnati, OH),山谷基督教会(Christ’s Church of the Valley,Peoria, AZ),马鞍峰教会(Saddleback Church,Lake Forest, CA),基督团契教会(Christ Fellowship Church,Palm Beach Gardens, FL),上升教会(Elevation Church,Mathews, NC),以及东南基督教会(Southeast Christian Church ,Louisville, KY)。这些讲道平均时长30分钟,因此以下反馈基于大约18个小时的素材。

我在听道中发现了几种常见思路(点击这里查看每一篇讲道的完整笔记)。这些思路将构成本文的大部分内容。如果你愿意,可以称之为美国式讲道。它的意思主要是负面性的。但首先:我要对这些讲道提出哪些积极的反馈

有几位牧者提到教会中多元的重要性。克里斯·霍奇斯(Chris Hodges)在他一篇名为“不劳无获”( “No Pain, No Gain”)的讲道中让会众知道,神看重多元中的合一。他突出强调了马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)的工作,呼吁他们的教会在跨越种族/民族界限的多元中培养合一。十字路教会的布莱恩·托梅(Brian Tome)在他“政治人物” ( “People Over Politics”)系列的第一场讲道中,恳求听众不要把希望寄托于任何政党,想必是要他们将目光转向神(“不要惊慌”[“Don’t Panic”])。在此,他们强调多元与合一带来的好处,这一点应对我们提出挑战。在我的神学圈子里,有些人警告不要谈论种族和民族,我为霍奇斯以及像他一样的人感到骄傲,他们谈论神给不同人群设计的美好计划。

华理克(Rick Warren)讲了很多他们的事工理念,尽管我不可能认同马鞍峰作为一个教会所做的每一件事,但我还是发现他讲的一些东西非常有帮助。在题为“存到永远的家”(“The One Family that Will Last”)的讲道中,华理克说教会成员制是基于圣经的命令,因此我们藉着洗礼进入地方教会。借用鲍比·杰米森(Bobby Jamieson)的话,华理克称洗礼为教会的婚戒,是基督徒委身于基督有形身体的承诺。他避开了我们个人主义和消费主义的双重文化,只是说我们不能独自成为教会,我们需要其他的基督徒。

假如我坐在这些牧者的桌子对面,以上就是我能给到的鼓励。我也将提出以下几点建设性的批评。

一、往好了说,他们把福音当作理所当然;往糟糕了说,福音是缺失的。

让我从最重要的观察开始:在这三十六场讲道中,关于耶稣基督生、死,以及复活的好消息被模糊了36次。通常,基督福音的某些要素,甚至福音的所有方面都被省略了。“去福音化”成了一个共同的注解。(对于你可能会问的问题,这里有个答案:哪些内容是传福音所必需的?

我不是说福音的各种要素未被偶尔提及;它们确实有被提及。托德·穆林斯(Todd Mullins)(基督团契教会)在他的系列讲道“接下来看到什么?”(“What Do You See Next?”)中提到,信心是相信耶稣为你所做的事——背负十架,从死里复活,等等。但这些要素没有一个得到阐述或解释。人们不清楚为什么我们需要耶稣为我们做这些事。此外,人们也不清楚在穆里斯提到的这些事情中,耶稣到底做了什么。不去查考圣经如何把它们放在一起,而只是零星出现孤立的短语,这成了惯例。

罗伯特·莫里斯(Robert Morris)(天门教会)在他的讲道“公义之袍”(“The Robe of Righteousness”)中提供了一个令人开心的例外。他提到归算的教义,说我们不配有神,且需要“平衡(我们的)……账户”。莫里斯继续说,在福音里我们得到了耶稣的资产,而耶稣接收了我们的负债。这是所有这些讲道中最接近福音的了——然而即使在这个例子中,莫里斯提到的真正内容和构成福音信息的其他真理是分离的(神圣洁的审判、罪,和悔改,都未被提及)。

但还有更令人沮丧的:莫里斯在他的下一篇讲道中说,为我们成就一切的耶稣“放下了他所有的神性”“权柄之戒” [“The Ring of Authority”])。莫里斯在解释他所谓“替代的、挽回的、血的救赎”时,明显遗漏了人要想得救必须对这条信息所作出的回应,这就引出了我们的下一个观察。

二、悔改很少被认为是紧急必要:要么是可有可无,要么根本不值一提

在我听的这些讲道中,悔改只是偶尔被提及。凯尔·艾德曼(Kyle Idleman)(东南基督教会)提到悔改是基督徒成长的一种方式。莫里斯说他女儿曾经悔改过一次,她的偏头痛得到了医治,因为仇敌在她生命中打开的门就这样被关上了。史蒂芬·弗蒂克(Steven Furtick)(上升教会)谈到浪子的时候,开玩笑说浪子并没有悔改,只是饿了。克里斯·霍奇斯(高地教会)在解释突破之前如何先破碎时提到悔改,但他并没有解释悔改的意义,或者什么才是真正的悔改。实际上霍奇斯暗示,挂名的基督教——他所谓的“火险”基督教——虽然不理想,却是你所需(“镜子,镜子”)(“Mirror, Mirror”)。

此外,这些教会牧者的讲道,几乎没能意识到大楼里的人正主动走在通向地狱的路上,直到他们离开自己的罪,相信基督的救赎。他们从未描述人类是有意悖逆神,因此罪恶几乎被描述为一个中性的偶发事件,或多或少需要纠正,但不需要过度浪费时间。

正因如此,每一个祝福的应许和每一个道德的命令,无一例外地应用于每一个人。人们需要敏锐的自我认知和圣经认知,才能意识到整篇讲道中提到的一点点罪恶就足以击沉他们的人生小船。

三、成功福音虽未现身,其阴影却隐藏其后

至少两个教会,北点教会和十字路教会,有过“赢”的主题讲道。布莱恩·托梅(十字路教会)对“赢”的定义是:“找到神对你生命的旨意并完成它”(“坚韧”[“Tenacity”],第2周)。托梅今年要赢得什么呢?十万的社交媒体粉丝,从而传播他的“属灵影响力”。托梅继续在他“目标”(“Target”)的讲道中说,“赢”是一个基于圣经的命令。

在我听的所有讲道中,几乎都有个明确的欢乐基调。我也听了很多神迹——不一定隐含一个明确的神学框架,而是作为一种修辞手段,来证明讲道对未来的积极展望。

允许我澄清一下:我不记得有哪一场讲道明显支持成功福音。没有谈到撒种以此获得经济上的收益。但如果你作为访客来听道,很难不认为,神希望你过一个充满关系,精神和情感“胜利”的快乐人生。无论讲员是否提到“赢”,听这些讲道会让人以为基督教最喜欢拿走我们的坏习惯,从而使我们都能成为更好的自己。实际上,从表面上看,阿什利·伍德里奇(Ashley Wooldridge)可获得最清楚福音奖的荣誉提名。他解释说,耶稣过着完美的生活,为众人死,并从死里复活。但他说这些是要证明耶稣是“改变习惯的有效因子” (“改掉坏习惯”Stopping a Bad Habit”)。

简单地说,自我完善和自我实现的主题挤走了心意改变和成圣的必要性。我们最大的问题变成了坏习惯,而非我们在神面前根本的罪。认识神的结果沦为变成更好的自己,过上充实的生活。无论信徒还是非信徒,“罪”这个词鲜少提及。当然,所有这些都没有讨论到神的审判。在这些讲道中,神和蔼可亲。祂和我们不对等,但祂愿意和我们对等。祂很严肃,但不会过于严肃

那么关于受苦呢?好吧,在我看来似乎有一个不成文的假设,认为积极和进步构成了基督徒生活的总体基调。谈到受苦时,常见说法是通过和长老聊天,或改变某些习惯或心态,就能逃避苦难。我不禁想知道,对于那些年复一年又年复一年勉强生计的人来说,这些教会是否成了一个艰难的地方?

感恩的是,霍奇斯(高地教会)给出一个完整的关于受苦的讲道:“不劳无获”(“No Pain, No Gain”)。他肯定神引导我们走过黑暗的日子。但就在他向听众指出与神在天上永远同在时,他抖了个机灵来缓和气氛。尽管如此,这一点点的现实主义仍然很好地区别开了那些总体光明积极的讲道。

四、对圣经的使用通常陷入两种困局:误用或滥用。

每个讲员都以这样或那样的方式使用圣经,有的多一些,有的糟一些!莫里斯杰出地、始终如一地读完整段他要讲的经文。霍奇斯在他题为“摔跤狂”的讲道中读了创世记32章的大部分内容。华理克说马鞍峰教会有意识地尝试把他们做的每一件事都建立在神的话语上。大部分讲道有主题经文,但对经文的使用程度各异。叙述和对比是目前最受欢迎的手法,从经文到应用的转变往往草率直接。

以艾德曼的讲道“过好每一天”(“One Day at a Time”)为例。路加福音2章是他的主题经文。他用这段经文来表达以下观点:既然耶稣花了一天时间成为他自己,我们也应该有同样的期待。托梅说喇合的故事表明,无论2019年发生了什么,你都可以在2020年成为赢家(“坚韧”[“Tenacity”],第2周)。霍奇斯在“镜子,镜子”(Mirror, Mirror)讲道中把旧约律法比作我们今天不能突破的东西;他在“摔跤狂”(“Wrestlemania”)中引用雅各与神摔跤的例子,询问听众他们正在摔跤的事情。

霍奇斯还在另一篇讲道“捉迷藏”(“Hide and Seek”)中做了一个释经学行为,这是我听到的其余讲道的典型。他把神确保约沙法和大卫军事得胜的应许直接应用于现代听众。这种应用越过了圣经的故事情节和基督里的成全,直接跳到坊间的精神分析建议。

简而言之,在这些讲道中,人们大多错误地解读了圣经。圣经成了参考,而非崇敬对象;稍稍提及,未加解释;平起平坐,而非服在其权柄下。圣经故事出现时,它们通常被拉进讲员的词汇表,好让他们借机表达赢得或突破之类的东西。书页上的文字很少被用于说明其本来含义。

结论

这个项目的重点不是取笑这些教会,也不是指责他们的动机。只有神知道人心,我们只能按眼见来评价。这个项目的重点是提供一幅快照,让人们了解大部分的美国信徒在周日上午在教会可能听到的内容。我们假定,这样的讲道在大教会中很受欢迎,因此常常也让规模小一点的教会梦寐以求。

我认为我的主要收获是,冷静地反思我们周复一周的讲道和听道。愿神怜悯我们和我们的教会,使我们能清楚地宣讲福音,造就圣徒,并邀请未信者进入可想象的最大喜乐——在基督里与神同在的生命。

点击这里查看每一篇讲道的完整笔记。

讲道附录

北点社区教会——安迪·史丹利(Andy Stanley)

  • “赢”“Winning”(2019年12月29日)
  • “论点——一个就是赢”“Talking Points – One is the Win” (2020年1月12日)
  • “论点——选边站”“Talking Points – Choosing Sides”(2020年1月19日)
  • “论点——国度优先”“Talking Points – Kingdom First”(2020年1月26日)

马鞍峰教会——华理克

  • “唯一存到永远的家”“The Only Family That Will Last Forever” (2020年1月5日)
  • “我在地上为了啥?”“What On Earth Am I Here For?” (2020年1月12日)
  • “我们最重要的价值”“The Values That Matter Most to Us” (2020年1月19日)
  • “神如何使我们信心长进”“How God Grows Our Faith”(2020年1月26日)

东南基督教会 –凯尔·艾德曼 

  • “过好每一天”“One Day at a Time” (2020年1月5日)
  • “做好每个决定”“One Decision at a Time”(2020年1月12日)
  • “用好每一块钱”“One Dollar at a Time”(2020年1月19日)
  • “顾好每个需求”“One Need at a Time” (2020年2月9日)

十字路教会——布莱恩·托梅

  • “坚韧”“Tenacity(2020年1月11日)
  • “目标”“Target” (2020年1月4日)
  • “政治人物”“People Over Politics” (2020年2月8日)
  • “爱”“Love” (2019年12月21日)

天门教会——罗伯特·莫里斯

  • “万王之王”“King of Kings” (2019年12月7日)
  • “公义之袍”“The Robe of Righteousness” (2020年1月11日)
  • “权柄之戒”“The Ring of Authority”(2020年1月18日)
  • “人子之履”“The Shoes of Sonship” (2020年1月25日)

基督山谷教会—— –阿什利·伍德里奇

  • “养成新习惯”“Starting a New Habit” (2020年1月18日)
  • “先看过犹不及”“Start With Who Over Do” (2020年1月11日)
  • “改掉坏习惯”“Stopping a Bad Habit”(2020年1月25日)
  • “业主与总经理”“Owner Vs. General Manager ”(2020年2月8日)

上升教会——史蒂芬·弗蒂克

  • “父看见了”“The Father Saw”(2020年1月19日)
  • “一键还原”“Ghosted”(2020年1月26日)
  • “翻袋”“Flip the Bag” (2020年2月2日)
  • “成功之时”“Your Season to Succeed” (2020年2月9日)

基督徒团契教会——托德·穆林斯

  • “绰绰有余的神”“The God of More Than Enough” (2019年11月11日)
  • “接下来看到什么?–1”“What Do You See Next? – Part 1 (2020年1月6日)
  • “接下来看到什么?–2”“What Do You See Next? – Part 2 (2020年1月13日)
  • “接下来看到什么?–3”“What Do You See Next? – Part 3 (2020年1月21日)

高地教会——克里斯·霍奇斯

  • “摔跤狂”“WrestleMania”(2020年1月5日)
  • “镜子,镜子”“Mirror, Mirror”(2020年1月12日)
  • “不劳无获”“No Pain, No Gain(2020年1月19日)
  • “捉迷藏” “Hide and Seek” (2020年1月26日)

译:咸燕美;校:CCL。原文刊载于九标志网站:4 Reflections after Listening to 18 Hours of Sermons in America’s Biggest Churches