建立健康教会

学习生养众多

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2015-11-28

原文标题与链接:Learning to Multiply
翻译:咸燕美

 

 

知道吗,现在有些国家会为了鼓励再生一个小孩而付钱给你?像法国,韩国,加拿大,以及新加坡这样的国家,会给生第三个孩子的家庭提供补贴。因为越来越多的国家开始担心人口消亡,而不是人口过剩。

证据本身就说明了这一点:自1972年以来,全球生育率已经下降了一半。今天没有任何一个工业化国家能有足够的生育率来进行自我更替。最明显的两个例子是日本和意大利,而美国估计到2050年,会有42%的人口在60岁或以上。当有三分之一的人口待在养老院的时候,公共生活势必受到影响。可以想象,这会大大缩减一个国家的劳动力,并且会因为老龄化而增加对福利和医疗保健的需求。(点击这里查看该趋势的数据来源。)

在我们消费导向的世界里,生孩子被视为对自我实现的昂贵障碍。养宠物要实惠方便得多。最近有研究表明,西雅图市养的狗数量超过小孩数量45%以上!我们也看到其他导致生育率崩溃的趋势,如晚婚和同性婚姻的增多。

效法这个世界?

但世界本就如此,基督徒毋需震惊。我们预料到这个世界会拒绝造物主的美好设计,而代之以自私的追求。我们预料到这个世界会抵挡神对宇宙的旨意,无视祂建造的规则,直到无法承担后果。

最该困扰我们的,不是世界运转得像世界,而是教会运转得像世界。这是神对以色列的不断警告——不要像周围的国家一样。这也依然是神在新约中所关心的——祂的百姓“不要效法这个世界,只要心意更新而变化”(罗12:2)。然而在一些重要领域,比如我们的家庭观上,教会往往和世界没有区别。

我的妻子米歇尔(Michelle)和我蒙神祝福,育有2岁到8岁之间的两个男孩和两个女孩。每当我们遇到新朋友,无论是基督徒还是非基督徒,他们总是说,“小伙子,你真勇敢,”或是,“你还没搞清楚状况吗?”我妻子注意到,新生儿派对的话题中心通常是妈妈会失去多少睡眠,以及她要换多少尿布。但圣经中的主要基调是什么——孩子是负担还是祝福?

有一天,我们问8岁的儿子埃文(Evan)早上在申命记中读到了什么。他说自己读到了神对顺服的祝福和对悖逆的咒诅(7:13)。然后他又加了一句,“神将祝福他们所生的果子,他们的牲畜,和他们的庄稼。”我们又进一步问,“他们所生的果子是什么?”“他们的宝宝!”他开心地回答。

只有更多被圣经中神的心意而不是社会心态充满时,我们才能拥有神对孩子的看法。郑重声明,我认为圣经并没有说,只要身体允许,你必须能生多少就生多少。我也认为圣经并没有禁止所有形式的避孕。当然,每个家庭的孩子数量是在基督里的自由(罗14)。但妻子和我都确信,在抚养四个小孩的挑战中,生孩子更多是祝福而非勇气。

牧者们,请教导你们的教会,让他们无论有几个孩子,都能分享更多神对此的喜乐。让我们一起看看圣经中关于生养众多的祝福。

旧约中的生养众多 

伊甸园  

神给人类最早的吩咐之一是要我们“要生养众多,遍满地面,治理这地”(创1:28)。然而在圣经中,这更被视为一个祝福而非命令——完成这个吩咐是一种喜乐。实际上,生儿育女是我们按神形象被造的特权之一,因为我们在创造一个有生命有永恒的灵魂上与祂有份(创1:26-28)。

然而亚当和夏娃不但没有治理这地,反而被这地治理。为一枚果子诱惑,被一条蛇欺骗,他们犯了罪,在尚未生养之前就必定死。神可以立刻毁灭人类;但祂仍然希望完成祂的祝福。祂满有怜悯地告诉他们,罪的结果包括死亡,痛苦和劳苦,但祂仍然会给夏娃一个后裔,一个儿子,他将会打破蛇的头,胜过罪和死亡。因此当夏娃经过第一次生产的痛苦和辛苦,必定变得坚强,因为知道这是神赐下的自己所不配的祝福,这个孩子甚至可能会成为她的拯救。

该隐出生后,夏娃喜悦地宣布,“耶和华使我得了一个男子!”(4:1)。不幸的是,该隐揭示了他并不是应许的救赎者。但是夏娃知道神会成就祂的应许,很快生下了赛特。之后神从毁灭所有活物的洪水中拯救挪亚和他一家,从而保守了赛特一脉。当他们走出方舟的时候,神再一次祝福他们:“你们要生养众多,遍满了地”(创9:1)。再一次,这里的祝福超过责任。

亚伯拉罕和以色列 

这个祝福随后延续到亚伯拉罕。神应许他的后裔将会多如天上的星,海边的沙,万国都要从他们得福。今天很少人能理解这个关于无数后裔的祝福。但最近我和一位93岁的非洲老奶奶聊天,她向我夸耀自己“众多的”孙子们。当我问她到底有多少的时候,她给我一个大大的笑脸,挥起手,笑开了——多到数不清!她可能住在一个小乡镇,但在神看来,她是一位富足的女子。亚伯拉罕甚至更加富足,因为他知道自己的后裔会爱神,并成为世界的祝福。

我们也非常确信,神依然喜欢通过祝福忠信的生养,得到众多属神的后裔(出20:6;申7:9;诗102:25-28; 103:17-18; 128:1-4;箴20:7; 31:28; 路1:50; 徒2:39; 林前7:14)。如诗篇112篇所说,“你们要赞美耶和华。敬畏耶和华,甚喜爱他命令的,这人便为有福。他的后裔在世必强盛;正直人的后代,必要蒙福。”

亚伯拉罕的后裔后来在埃及成为奴隶,在那里神祝福他们多生儿女,法老开始担心,并且试图毁灭他们。但神施行拯救,把他们带到应许之地,并在那里说,如果他们爱神,服事神,祂将再次祝福他们所生的果子。

大卫和众子 

大卫王,一个合神心意的人,曾说,“我们的儿子,从幼年好象树栽子长大;我们的女儿,如同殿角石,是按建宫的样式凿成的……遇见这光景的百姓,便为有福。有耶和华为他们的 神,这百姓便为有福。”(诗144:12,15)。

大卫的儿子所罗门在诗篇127篇中说,孩子是耶和华所赐的产业,是一个赏赐,好像勇士手中的箭,特别是当你“少年时”生养了他们(4节)。听到圣经实际上在教导趁年轻赶紧生孩子的时候,今天大部分的年轻基督徒夫妇会很吃惊。当我们受文化的影响多过圣经的影响时,我们往往失去了这些真理。诗篇128篇中敬畏耶和华之人最幸福的表现是,他的妻子好像多结果子的葡萄树,他的儿女好像橄榄栽子围绕他的桌子。

米歇尔和我已经从我们孩子身上得到了深深的祝福。我还记得第一次抱着他们每一个人的时候。隐秘之处受造9个月后,最后看到的这小小人儿是如此奇妙。每一个都是大大的惊奇:深色头发,浅色头发,红色头发;棕色眼睛,淡褐色眼睛,蓝色眼睛。每一个都像我们,但又彼此不同。每一个都有一个活到永远的灵魂!和神同工参与创造,是如此无法言说的特权。

玛拉基  

基督教旧约圣经结束在玛拉基书,该卷书中有另一个关于生养众多的伟大说明。玛拉基书2章15节告诉我们为什么神要和我们一起进入婚姻:“虽然神有灵的余力能造多人,他不是单造一人吗?为何只造一人呢?乃是他愿人得虔诚的后裔。”神设计婚姻不仅仅是为了陪伴;也是为了生产——从而使地上遍满敬虔的信徒。我的导师之一麦伟恩(Wayne Mack)曾经写道,“圣经似乎暗示,除非有好的身体和灵性的理由不生孩子,否则神要基督徒夫妻生产养育敬虔的后裔”(《神在你家》38页,Your Family God’s Way)。

我在婚前辅导中会笑着问被辅导的夫妻,“你们有计划生孩子,是吗?”然后看到的是奇怪的表情。今天的西方文化想把生孩子归到“是否适合我的生活方式”这类纯粹可选的事情中。社会把生殖和性分开,把妊娠降为一种疾病。但我们必须让神的话语来塑造管理我们,而不是把自己交给文化。

对那些不能生育自己孩子的家庭来说,非洲的艾滋孤儿危机提供了一个收养并培育敬虔后裔的重要机会。愿神给我们教会带来“领养复兴”(参看雅1:27; 这也可以应用到有自己亲生子女的家庭中)!愿每个有基督国度观的家庭生养精兵,加入基督的军队,成为这个腐朽黑暗世界的光和盐,并继承传统,赞美这位又真又活的神。

新约中的生养众多 

马利亚                                                                                                                                           

马利亚,耶稣的母亲,完全经历了生育的喜悦。她生了赛特一脉下所有母亲一直盼望的救主。她唱道,“我心尊主为大,我灵以神我的救主为乐;因为他顾念他使女的卑微,从今以后,万代要称我有福”(路1:46-48)。她的身体成为宇宙之主的家。她抚育了将要把他的百姓从罪恶中救出来的人。

提摩太和提多  

新约中我们看到,从某种意义上来说,每一位基督徒女子都有机会像马利亚一样参与扭转咒诅。在一段令人费解的经文提摩太前书2章14到15节中说,“且不是亚当被引诱,乃是女人被引诱,陷在罪里。然而,女人若常存信心、爱心,又圣洁自守,就必在生产上得救。”人类是藉着一个女人被带进罪里,但也同样是藉着一个女人,神仁慈地赐下救主。因此我相信提摩太前书2章15节的意思是,神特别给母亲们一个机会,通过只有母亲能够做到的方式,养育敬虔的后裔,从而将女人从最初的耻辱中释放出来。

这就是为什么新约一遍又一遍地将作母亲视为崇高的呼召。正因如此,在提摩太前书5章10节,一个基督徒寡妇如果已经养育儿女,就有好名声。接着在11到15节,保罗建议年轻的寡妇再嫁并生养(“生养儿女”),作为抵挡引诱的保护。神的方式总是最好的,无论在时下听起来有多么“政治不正确”。

提多书2章4到5节说,老年妇人应指教少年妇人成为敬虔的家庭主妇,爱丈夫,爱儿女,是为了将神的话语宣扬给一个观望的世界。我试着永远不去问一个已婚女子(特别是我知道她有小孩),“你工作吗?”那是一种侮辱。相反,我试着说,“你在家外面工作吗?”这个问题表示一个家庭主妇也有一份全职工作,而且还远不止此!我常常提醒我妻子神给她作妻子和母亲的崇高呼召。藉着她为这呼召的委身,神赐下敬虔的后裔。如果我自己的母亲没有优先考虑这些同样的重点,我都不知道自己如今身在何处。

最后的挑战 

我们已经从旧约中看到孩子是极大的祝福,不仅仅因为他们在农业社会中能增加财富,也因为他们是神赐下的礼物,是救主降临和万国得福的渠道。新约中我们已看到神仍然热切希望在祂的世界养育敬虔的后裔,而母亲的角色是这伟大事业的中心。

令人难过的是,当今世界上最相信生养众多的宗教是伊斯兰教,这可以从欧洲大规模的人口迁移中看出来。并不是说,基督徒要表现出对另一个宗教的竞争恐惧,而是说,当一个谎言的追随者更加狂热地顺服生养众多遍满地面的命令时,我们应感到亏欠。我们必须记住神设计生育,不仅仅是为了个人的满足,更是为了在这个世界上推进祂的国度和荣耀。

在今天的教会中,我们必须重新发现神对家庭的热爱,以及在将来世代中传递祂祝福的热情(如诗78:1-8)。当我们学习生养众多时,愿万国因此得福!


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