IX. 教会带领

全职基督徒的祷告生活

Article
2014-10-25

原文标题与链接:The Devotional Life of the Professional Christian
翻译:邱晴晴

牧师的操练祷告是不可或缺的

倚赖神的大能大力做刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。(弗6:10-11)

读了《基督徒祷告生活》(Devotional Life of the ‘Professional Christian)的第一篇文章,我们知道我们必须把追求认识基督作为生活的中心目标,并且明白我们应借助于祷告使我们的生活不偏离这个目标。

然而,仅仅强调这一事实不会自动造就出丰盛的属灵生命。我们需要操练:操练我们能敬虔、自律地利用好灵修时间的能力。

在这篇文章当中,我们将主要阐述预备专一祷告时间的必要性。在接下来的几篇文章中,我们将阐述如何有效地用时间。只有(在祷告中)争战,我们才能胜过魔鬼的抵挡,才能抵挡来自肉体情欲和这悖逆世界的诱惑,才能扛得住忙碌生活带来的压力。

1.无计划的祷告生活会因我们的忙碌而夭折

经常,我们自责没有时间祷告。这也是可以原谅的。因为生活总是要求我们完成许多事情,而且其中一些是必须马上完成的。几乎没有人能完成日常计划中的所有事情。

所以除非我们能认清祷告和默想神的话语的重要性和紧迫性,否则,我们总会把它们拖到第二天。明日复明日,很快我们就会发现很多日子在没有读经、没有祷告中蹉跎了。正如D. A.卡森写道:

我们不会混出属灵生命的;我们也不会混出谨守的祷告生活。只有坚持有计划的祷告我们的灵命才会成长。这就意味着,我们必须拿出时间专一地祷告。我们所做的反映出我们最看重什么。这就意味着我们可以永远宣称自己如何致力于祷告,但是除非我们真的祷告了,不然我们的行为会出卖我们的话。(《保罗的祷告:灵命更新的呼召》,中文版由麦种传道会出版,本段来自英文版第19页)

责怪生活繁忙的同时,我们更应该注意不仅仅是我们的短视影响了我们的祷告生活,除此之外,还有更多的因素。到底是哪些因素呢?

2. 祷告是不可缺少的属灵兵器

首先,灵里的争战时时存在。

因为我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。(弗6:12)

我们不能以忙碌为借口为自己开脱,我们得认识到,我们正在遭受攻击。很明显在这一段经文中,保罗并未像陈述如何预备属灵战争那样详尽讲述如何进行属灵战争。他告诉我们穿上神所赐的全副军装,以便做好准备迎接争战的到来。

所以要拿起神所赐的全副军装,好在磨难的日子抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住(弗6:13)。

canstockphotoPryaingHands5158104一旦战争开始,再去做准备就太迟了。

想象一下,这有多么愚蠢吧:一个士兵因自信于多年的训练而在战争来临时穿着睡衣赤膊上阵!同样对于牧师而言,如果他自以为属灵生命成熟了,而放下圣灵的宝剑(神的道)、且不去祷告预备信德的藤牌,仅仅靠自己去面对每日的属灵争战,这又是多么蠢不可言!,

基督徒的生活就是一种争战,我们不仅要进行战争,我们还要积极为争战做准备。生活中我们时常会面临争战,但是我们必须在争战到来之前就藉着读经、祷告穿上神所赐的全副军装。否则的话,我们就给仇敌留下了可怕的破口。

撒旦知道你的房间和橱子的摆放,虽然他没有打开你心灵的钥匙,然而他可以站在隔壁,悄悄地听你内心的低语。他通过自己的嗅觉猎取基督徒的心,并且一旦他嗅到了你内心的喜好,他就知道下一步该怎么做了;哪怕仅有一扇门未上锁、一个疏忽、一次没有祷告、一个该做的事没有做、错过一次恩典,就给撒旦留下了足够的破口。(William Gurnall著,The Christian in Complete Armour, Banner of Truth出版社1964版,英文版第64页开始)

或许牧师们(在他们是牧师以前)认为祷告的操练在他们成为全职牧师之后就会很容易了。毕竟很少有职业会把祷告列为最重要的两件事情之一(“但我们要专心以祷告、传道为事”,徒6:4)。

然而对于牧师而言,不仅恒切祷告很难,在很多事上都变得更难了。魔鬼知道神话语有改变的能力,他要把神的话从人的心中抢走(太13:19)。难道那恶者不会更加拦阻那些用神话语喂养他人的人得到喂养么?

3. 始终如一的祷告生活本身就是在和肉体争战

不仅魔鬼拦阻我们,我们的肉体——“罪性”也拦阻我们。

因为情欲和圣灵相争,圣灵和情欲相争,这两个是彼此相敌,使你们不能做所愿意做的(加5:17)。

为了克制肉体的情欲——罪性,我们必须在读经和祷告中追求认识神。正如19世纪爱尔兰的一位牧师写道:

认识神,神的恩典,神和我们的关系,我们对于神的意义,我们的生活,我们的职分,我们的圣洁,我们的产业,我们的荣耀,所有这些真理就像“他是教会的头”一样,都在圣经中指示给了我们,这能加给我们力量去克制肉体的行为,并且能使我们越来越向罪死、向世界死。(Joseph Denham Smith著,Life Truths,费城Rice & Hurst出版社出版,英文版第15页起)

但是肉体却不想受到克制。就像牛犊窥探屠刀一样,肉体会消灭学习神话语的念头。讽刺的是,这意味着肉体或许不会抵抗我们对他人讲道,却会阻止我们自己去祷告。只要我们对自己的肉体情欲无动于衷,我们的肉体就只满足于忙着帮助他人克制肉体的情欲。毕竟肉体不像魔鬼。他并不是同整个教会争战。

我们这些有牧师职分的人必须清醒地认识到:如果清晨第一想做的事情是去服事弟兄姊妹而不是追求耶稣,那么这是来自肉体的情欲——不愿对付自己。认识到这些,我们就会明白没有什么比操练在每日清单上最优先安排灵修时间更重要的事情了。

4.惧怕人而不惧怕神

除了魔鬼和肉体,我们必须知道这个世界是反对我们属灵生命的。我们不仅知道世人将跟随耶稣视为愚蠢的事,我们还要知道在我们的教会中存在世俗的力量。他们会对耶稣交给教会的使命不理不睬——比如探望患病的,关心孤独的——他们认为这是牧师一个人的事。

我从未听说有牧师因为不祷告而被解雇,尽管我认为包括我自己在内每个人都有可能因此被解聘。对此有三点原因。第一,会众很少认为牧师需要操练祷告灵修生活。第二,牧师自己也是这么认为。第三,牧师能够轻松地掩饰自己对祷告灵修生活的疏忽。

但是这种对个人灵修生活的疏忽会暴露出什么呢?那就是牧师惧怕人甚于惧怕神。

解决办法很简单:祷告加行动。祈求一颗谦卑敬畏神的心。然后照着祷告去做。没有什么能取代自律。把祷告放在最优先地位的自律是敬畏神胜于惧怕人所结的果子。这种自律认识到因为爱神,我们有时必须拒绝他人要我们做的事情。

无独有偶,人们认为在所有人中牧师是最容易抗拒那些占据祷告生活的世事。但事实上,对于牧师而言这同样更难。教会里有许多可能让牧师忽略祷告生活的事情,比如探访病人、善工等。然而牧师必须学会拒绝其中的一些活动,以免沦落为失去与神亲密关系的“全职基督徒”。

看一看为了留下祷告的时间,基督舍弃的事吧:

“但耶稣的名声越发传扬出去。有极多的人聚集来听道,也指望医治他们的病。耶稣却退到旷野去祷告”。(路5:15-16)。

看一看使徒们为了祷告所委派给出去的事情吧:

那时门徒增多。有说希腊话的犹太人向希伯来人发怨言,因为在天天的供给上忽略了他们的寡妇。十二使徒叫众门徒来,对他们说:“我们撇下神的道去管理饭食原是不合宜的。所以弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事。(徒6:1-4)

耶稣这样做给人们控告他的把柄:控告他不传道或不医治那些专门来寻求他的人。而使徒们则面临当时世上唯一新约教会内部的严重分歧。然而无论是耶稣还是门徒都知道他们必须祷告。他们对神的爱胜过对人的惧怕,并且这种爱使得他们能够更好地爱世人,服事世人,这是属世的智慧所不能预见的。

结论:操练敬虔生活是我们的目标

在所有对操练的讲述中,值得一提的是,我们自律不是为了伤害自己。更确切的说自律让我们有机会享受神丰盛的恩典——我们都知道这些恩典都基于我们能顺服地预备充足时间用于祷告。这个世界,肉体,还有魔鬼都非常明确地反对我们祷告生活因为他们都不想我们享受耶稣的同在。然而赞美神:我们能够享受神的同在,只要我们留出与神亲近的时间。

“彼得告诉我们‘天使也愿意详细查看这些事’(彼前1:12)。天使都愿意详细查看的我们却不愿意去瞥一眼,这难道不可悲么?或许我们早已对神的祝福视为理所当然。如果当你静下来感到疲惫想赶快摆脱这种感觉,停下来想一下你被赋予的特权!你能遇见你的造物主,你被邀请与万能的神相见,来倾听他的话语,来敬拜他。还需要更好的理由让我们预备时间么?”(Simon Robinson著,Improving your quiet time,Day One Publications出版社1998年出版,英文版第24页)

与我们的神相见并不艰难。我们因他而得救。我们难道不应每天享受他的同在么?

【作者简介: Mike Gilbart-Smith是国会山浸信会的主任牧师助理,负责校园事工和福音布道工作。】

许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明和以下信息:9Marks网址:http://cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org,免费电话:(888) 543-1030。