建立健康教会

从执事带领的教会转变成长老带领的教会

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2015-08-30

原文标题与链接:Moving From a Deacon-Led to an lder-Led Church

翻译:侯淑婧

 

 

在我过去供职过的一个教会,两位执事做了一些不同寻常的事情:事实上他们已经在牧养会众。除此二人以外,教会具有一种典型的二十世纪中期浸信会的组织架构:八位执事组成了理事会,全体会众在每月事务性会议上投票表决教会生活的各项决议。执事们一般会专注在资产、经费和偶发性的纠纷上。

了个名号?

从本身的性质和实际的情况两方面来讲,这两位在做的是长老的工作。他们只是没有名号而已。他们为会众的灵魂时刻警醒,并且牧养他们(来13:17,徒20:28,彼前1:2),教导纯正的道理(多1:9),在属灵上照管他们(彼前5:2),并且树立敬虔的基督徒生活榜样(彼前5:3)。

我真的非常怀疑,他们两个没有一个人把自己当作一位长老看待。但是那也正是教会本应当意识到的问题。恰恰相反,教会模糊了圣经所讲的职分(这对于教会的健康至关重要),还期待执事在不具备必需的资格、恩赐或者权威的情况下扮演长老的角色。那这个问题能否通过简单地把所有执事的名号换成长老来解决呢?当然不行!在那两位已然坐稳了那个位子的同时,很明显其他人就在扮演执事的角色————教会的服侍者————还时不时会有长老的职责分工落在他们身上。

要怎样使得这样一个“执事模式”教会———— 或者任何其他有类似情况的教会———— 朝向可以选立合乎圣经的男人成为长老的方向发展呢?首先,你作为牧师,需要去对付在执行合乎圣经模式的路上的障碍。

度的障碍

1. 会众可能不明白圣关于老的教

按立长老的过程,要求会众明白并践行圣经的教导。这就需要耐心地释经式教导——帮助全体会众、小组、和个人来解释和应用神的话语。当基督徒从圣经的角度来思考的时候,对于组织架构改变的反对声就会减弱。

2. 多教会在尾大不掉的会众制之下

我之前提到过的那间教会所采用的是会众制的微观管理模式,而不是健康、健全的会众制。如果没有劳师动众的开会,就什么也做不了,开会也只会带来感情受伤和自尊心受挫。再次强调,要改变这些,需要基于新约圣经和对于会众制理念的发展演变的耐心教导和对话沟通。或者教导本教会的信条(如果是一份合格的信条),解释其中关于长老/执事的职责说明,同时也要说明在这个特殊的情况下,会众制如何发展演变的。这样的学习为设立符合圣经且有效的教会架构搭建了平台。

3. 当从带领转变带领候,未被为长老的事可能会心生嫉妒。

此类嫉妒可能会发展成严重的分裂,通常会破坏教会中领袖架构的转变的可能性。这要如何解决?需要长远考虑长老和执事的带领问题。回归到圣经所提的执事资格,来审视目前教会里的执事(提前3:8-13),就此抬高标准。这样做就会减少执事候选人的数量。而且,也是在努力彰显这两种职分在圣经中的区别。若一个人只是想要一个名号,就没有权利这么要求。事先摆出对于执事和长老清晰的期待,教会才能期待他们按着圣经去操作。少数可能会依然心怀嫉妒,但教会需要用智慧的方式去面对回应。

4. 也目前没有事符合做老的

如果仅仅是换一个名号,同时又平添了很多繁重的职责,并不会带来什么益处。而是说,弟兄们必须被培养起一种向作长老的服侍方向发展的意识。从选出那些“无可指责”(多1:6)的弟兄们开始.帮助他们在与主同行的过程中持续长进。

用神的话语和纯正的教导培养他们。他们有表现出对神话语的热爱吗?他们能讲出纯正的教训吗?在一段定期讨论经文的时期之后,给他们提供机会去教导。给他们评论、鼓励和评估。他们是不是谦卑受教,并且积极渴望帮助会众明白神的话语?

带他们和你一起去牧养性的探访。他们是不是享受牧养群羊?需要注意的是,一些人恰恰适合执事的职分,然而,少数其他人显明出来一些长老必需的品格。继续投资在这些人身上。给予他们一些牧养教会的责任,因此会众可以开始看到拥有带职服侍的长老的价值。

带领转变

除了这些障碍以外,就是实际的转变过程了。牧师如何带领从执事作为教会的属灵带领到长老成为教会的属灵领袖的转变呢?

超速是致命的

就像保险杠的标志上写的,“超速是致命的”。急匆匆地将符合资格的执事变成长老,也是如此。如果没有充分的预备贸然行事,就算没有瞬间失去整个领袖层,也可能会造成混乱。

预备多久才算是充足的时间呢?这个并不是很绝对,但我个人倾向于18个月到3年的时间,对于一间教会预备带领层面的结构调整是一定要的。为什么那么长呢?因为大多数的教会缺乏依据圣经的解释澄清。他们长期处在缺乏圣经规范的教会架构之下,而你作为牧师,是要叫他们连根拔起长久以来一直存在的位子。

所以,如果你想要改变,就必须耐心地在不同的场合教导符合圣经的教会架构:主日讲台,查经学习,细胞小组,弟兄会议,一对一见面等等。分层教导比开设速成班可以更好地服侍会众。然而,比改变教会架构更重要的是,教导会众用圣经的方式来思考。一位牧师越能够比较好地教导会众如何正确解读圣经,他们就更能理解符合圣经的教会领袖的样式,并且他们自己也会开始期待转变,这也会带来更顺利的转变。

采取主

采取主动。 需要给会众空间向着明白合乎圣经的组织架构的趋向发展。或者你作为牧者,过去不得不花几年的时间消化关于教会架构的问题。教会可能也需要同样长的时间,甚至更久。很少有人对于具有冲击性的新概念表现得很容易接受。

结论

所以,定下目标,但要保持耐心。教导、宣讲,并且祷告直到整个教会可以在福音中喜乐。当会众开始认同教会的本质和使命的时候,就可以将结构性的内容与他们连结起来。最后,希望他们可以开始回应神话语的教导。之后,提出提名符合资格的弟兄成为长老的计划。依据教会章程中规定的办法,修改组织架构以反映出在会众中的长老带领的样式。而且在整个转变的过程中,为着基督的荣耀和你所在的教会的益处,力求带着谦卑和耐心地向前发展。


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