IX. 教会带领

长老应该被按立吗?

Article
2014-12-13

原文标题与链接:Should Elders Be Ordained?
翻译:咸燕美

在大部分宗派或教会中,圣职人员在就职的时候同时获得对他们圣职的公开认可(按立)。那么问题来了,会众制教会该如何理解这一做法?以及按立应该在何时发生?

按立的重要性

为了探讨圣职人员得到公开承认的重要性,我们需要查考新约中是如何描述按立这一过程的。在使徒行传14:23保罗和巴拿巴在小亚细亚各个城市的每间教会都“选立长老”。希腊文中把“选立”翻译为cheirotonço,这是从“手”(cheir)和“伸展”(teinô)而来的一个复合词。在古希腊语中这个词的最初意思是通过举手来“挑选”或“推选”。然而到了最后,“手”的元素变成了一个失去原义的隐喻。[1]

因此在希腊文圣经中,cheirotonço仅仅是指任命某人就职或指派某人完成一个特定任务。新约中该动词仅有的另一次出现是在哥林多后书8:19,一位有名的弟兄被“众教会挑选”与保罗同行。很显然此情况下cheirotonço的意思是指派或任命某人就职。[2]尽管如此,在教父所用的希腊语中,该词又回到了“按手设立”的意思。出于这种晚期的用法,一些译者按这个意思回看新约,并认为保罗和巴拿巴通过按手设立长老,表明存在具有权威的特别会议或教权。尽管按手常常和设立长老联系在一起,作者还是用另一个术语表达这个意思。例如,当路加想要表达按手时,他使用了动词epitithçmi加名词“手”(cheir)(徒6:6,8:17,19,9:12,17,13:3,19:6,28:8;又见提前5:22)。其他人则宣称在使徒行传14:23的语境下,cheirotonço指的是选举。尽管这是该动词一个可能的意思,但在这个语境下不可能是指选举。保罗和巴拿巴是设立,而非选举教会的长老。

另一个表达“设立”的动词出现在提多书1:5,保罗劝勉提多“在各城设立[kathistçmi]长老。”在古希腊文和圣经希腊文中,kathistçmi都用来表示设立某人就职。例如,耶稣问说,“谁我作你们断事的官,给你们分家业呢”(路12:14,原文引用NASB新美国标准版,译文引用中文和合本,粗体字另加)。我们也读到约瑟如何被法老看重,“他作埃及国的宰相兼管全家” (徒7:10,原文引用NRSV新标准修订版,译文引用中文和合本,粗体字另加)。

按手常常和任命或委任某人特殊职分或任务有关。为减轻使徒负担而挑选出来服侍教会的七人,是“站在使徒面前,使徒祷告了,就按手在他们头上”(徒6:6)。在安提阿教会,神挑选巴拿巴和保罗完成一项特殊的任务:“于是禁食祷告、按手在他们头上、就打发他们去了”(徒13:3)。在另一个语境中,保罗劝提摩太不要轻忽所得的恩赐,“就是从前借着预言、在众长老按手的时候赐给你的”(提前4:14)。[3]应当注意的是,在这里是所有的长老按手,设立提摩太出来服侍,而不仅仅是一位长老或主教。最后,保罗提醒提摩太,“给人行按手的礼,不可急促”(提前5:22)。尽管保罗并未指出长老的公开就职,但在该语境中专门讨论了长老。[4]

祷告和禁食也常常与选立和设立领袖有关。使徒学习耶稣的榜样,他在挑选十二门徒为使徒之前彻夜祷告(路6:12-13)。教会选出七人之后,我们读到使徒“祷告了,就按手在他们头上”(徒6:6)。类似的,当巴拿巴和保罗被分派出去传道的时候,教会禁食祷告,然后派他们出去(徒13:3)。

新约从未把“按立”这个词(从现代的,技术的角度)和就职的基督徒领袖联系在一起。[5]因此,如果有圣经概念中的公开指派或任命某人就职,那么在现代语境中使用“按立”这个词就常常带来误解。今天,“按立”这个词有通过按手行为传递特别恩典的意思。并非像传统圣公会宣称的那样,职分的权柄来自主教,通过按手传递给了被按立者;而是说,职分的权柄来自神,祂呼召并赐恩给人们来带领祂的教会(徒20:28;林前12:28;弗4:11)。新约并未教导,那些被选出来带领教会的人是被“按立”到一个神圣的,祭司的职分。它也没有教导,只有所谓被“按立”的神职人员才有权讲道,施洗,主持圣餐,或作祝福祷告。

神为这重要的职分把人分别出来,而认出谁是神所分别的人则是教会的职责。古德恩(Grudem)说,“如果某人确信地方教会应该选立长老,那么这样做比较合理:选立长老的教会——而非教会以外的人士——应当成为主体,通过授职或按立牧师来表示公开的选立。”[6] 斯托奇(Strauch)提醒,不要按照旧约祭司的职分来理解设立长老:

长老和执事不是被指派为特殊的祭司职分或神职人员。他们乃是在神的子民中承担作领导的职分或服事的职分。 我们应当谨慎将这职分神圣化超过圣经所说的。在新约中长老的就职从来没有笼罩着神秘感或神圣的仪式。没有神圣化的礼仪进行,也没有特别的仪式要遵守。设立长老不是神圣的圣礼。这设立的时刻不是赋予特别的恩典、或权力,也不是使人成为祭司、神职人员或圣徒。[7]

按立的时间

人们在未被按立之前被称为“牧师”很常见。但如果我在上面的分析是正确的,那么从公开就职的角度看,合宜地成为牧师(或执事)需要在“按立”——也就是公开就职——之后。圣经中没有把头衔和公开就职这两件事分开。长老不是在成为长老后一段时间才就职,而是在成为长老的同时被公开授职。

因此,长老的受职意味着一个人达到了圣经的要求,被神呼召,被会众认可,然后被公开承认为就任该职分的人。这并不必然意味着他要全职服侍教会或是去读神学。而是意味着神已经呼召并赐恩给一个人,谦卑地带领教会。而且圣经中也没有这样的例子:传道人在被按立之前被称为“传道”,按立之后称为“牧师”。

总结

如果我们只是通过按立来表示公开承认某人就职或承担事工,那么长老应当被“按立”。或许更贴切并基于圣经的词是“设立”或“委派”。设立一个职分通常伴随着祷告和禁食,以及按手。这些公开行为注重设立的严肃性和重要性。此外,长老在就职时就应当被设立。

尾注

  1. 因此这个动词不太可能是指“通过大众选举来设立。”见J·M·罗斯(J. M. Ross),《使徒行传14章23节中的长老设立》(The Appointment of Presbyters in Acts xiv. 23)一文,《解经时报》(Expository Times)63(1951):288-89;斯托奇(Strauch),《按照圣经作长老》(Biblical Eldership),137-39。
  2. 类似的用法见斐罗(Philo),《论特殊法》(De Specialibus Legibus),1.14.78。
  3. 保罗后来指出通过他按手,恩赐给到提摩太,可能意味着保罗不在提摩太前书4:14提到的众长老之中。
  4. 人们也发现按手与接受圣灵(徒8:17,19;19:6)和接受医治(徒9:12,17;28:8)有关。
  5. 如班克斯(Banks)写道,“据我们所知,按立并未出现在保罗书信中”(R·班克斯(R. Banks),《教会秩序与治理》(Church Order and Government),出自《保罗书信辞典》(Dictionary of Paul and His Letters),编者霍桑(Gerald F. Hawthorne),马挺(Ralph P. Martin),及里德(Daniel G. Reid)[(Downers Grove, IL: InterVarsity),1993,135页)。
  6. 古德恩(Grudem),《系统神学》(Systematic Theology),英文版925页。
  7. 斯托奇(Strauch),《按照圣经作长老》( Biblical Eldership,译文中引用刘志雄译本),285页。

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