VIII. 门训辅导

用节假日招待单身朋友

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2018-03-02

原文标题与链接:Using the Holidays to Host Singles

翻译:黄营

 

我喜欢我的三个孩子上演清晨“起床袭击”时既开心又混乱的喧闹声,他们会跳到一个还在睡梦中的大人身上,以枕头攻击、接二连三的笑声或者胳肢痒的招数来弄醒他们。尤其是当这样的声音在节假日的早晨从大厅的客房传出,而在同一时间我和妻子还锁着房门,心满意足地把被子拉到下巴上。

啊哈……这是邀请某一个单身成年朋友和我们的家庭共度假日的乐趣。

多年以来,我们已非常肯定让单身朋友加入我们特别的家庭时间所带来的快乐和价值,尤其是在假日期间。而且我们的一些动机并非出于私心。在这里我想给出一些评论以鼓励你邀请单身成年朋友参与到你们的家庭活动中。

1. 一点也可以意味良多

我不太确定什么时候我们开始邀请单身朋友加入到我们的家庭活动当中,可能是某次在孩子的生日派对或是某个节日的晚餐。但多年来我们的家庭传统所关注的一大部分变成了定期邀请特别的人来参加我们的家庭活动。但是,无论是一直长期邀请的朋友还是第一次来参加节日聚会的新朋友,这对他们和我们的家庭来说都可以意味良多。作为家庭的一份子,我们都从中收获许多,单身朋友不用组建新的家庭就能获得家庭关系所带来的享受和益处。

2. 更多也的确是更多

而且,坦白地说,生日派对上多了额外的人手,且没有他们自己的孩子使其分心,是一个极大的帮助。这也是有时候我们会对教会中的单身成年人感到愧疚的原因——有太多为单身成年提供的“服务”到最后变成像是我们在为自己找帮手。但他们看起来并不介意。其实这是一件让我们彼此受益的事。我们享受他们额外的帮助,而他们对我们一家子的疯狂和欢乐,也是乐在其中。

我知道这样的做法源于我的亲身经历。我犹记得我单身的日子,在25岁,30岁和35岁,甚至在越来越接近40岁时。我最终在37岁步入了婚姻的殿堂。然而在近二十年的成人单身生活中,令我最钟情的回忆之一是教会中的几个家庭刻意地让我进入他们的家庭生活——不仅是做客一次节日晚餐,还有庆祝生日、学校庆典、特别的出游,甚至与他们家庭一起旅行度假。我想这些父母会很高兴我在他们的孩子中间所起到的一个基督徒青年榜样的作用,而我得到的祝福却比他们所意识到的要多。

3. 传统不仅仅是家庭的东西

这并不会给你的孩子们招致麻烦。孩子们喜爱传统,至少我们家的孩子是这样。而且他们最喜爱的(或近乎狂热的)一些家庭传统包括邀请不是亲戚的朋友来和我们一起。无论是长期受邀参加他们的生日派对的阿姨,还是多年邀请来帮忙装饰圣诞树的朋友,或是作为我们感恩节常客的那个年轻女孩和她寡居的母亲。任何事情只要我们做了超过一次,在孩子的心目中它就成了一个“传统”。对这个,我们乐此不疲。

现在我们家 “传统”会越来越多地关注谁会加入我们,而不是具体将要做些什么,我们觉得这很好。当得知在家庭活动中某个单身朋友即将加入的消息时,孩子们经常会开心地手舞足蹈。令我欣慰的是,随着孩子们长大,他们会更多思考人与人之间的关系而不是食物,或甚至礼物。好吧,现在他们还是更喜欢礼物,但是我们正在进步。

4. 不只是基督徒朋友

这不仅仅是和基督徒朋友在一起的时间。几乎每当到了感恩节,我那了不起的爱妻会高高兴兴地准备一个大餐,准备的人数往往会超过我们宽敞的家能够实际容纳的。除了我们亲爱的“常客”,我们也会设法添加一些国际留学生的席位。当我们跟孩子们提前说的时候,他们对可以了解到一点点即将到来的人的文化或语言感到十分兴奋。“土耳其语的‘你好’怎么说?”我们五岁大的孩子第二十遍问道。

我们家如此对陌生人的开放对孩子们来说已经成了感恩节、复活节或圣诞节一个寻常部分。一个家庭在对基督明显的爱和顺服中联结的美好会给这些年轻人留下深刻的印象,而在他们的国家极少这样的见证。

5. 别人家过夜的晚会不只是属于孩子们

然而你不需要将盘子从桌上清理干净后就和朋友道别。几周以前,我的妻子有两三个晚上不在家。所以很自然地,我利用这个机会计划了一个通宵晚会……邀请了一个20多岁的朋友来和我们一起。孩子们很兴奋,他似乎也度过了一段愉快的时光,并且我多了一个大人来帮忙带动晚饭和早饭时间的交谈。还有,当然,他得到了之前我所介绍的“起床袭击”的招待……而我可以再多睡15分钟。

6. 妙事往往并不“自然而然地发生”

要想建立这样的关系,我们需要有一些提前的计划,并且向对方提前要到一个小约定。在生活的忙碌和喧闹中,我们必须对自己所要的生活方式下定决心。

将你的家庭向单身朋友开放,这可能听起来会让人有点望而却步。但不妨想象一下你的家是一个避难所,使人可以逃避外面那一个有些时候让人感觉相当荒凉的世界。思考一下让一些单身朋友进入你们的家庭会意味着什么,哪怕只是一两个。做一次尝试。你可能会惊奇地发现那将会带来多少的乐趣、帮助和好处。


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