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教会注册登记五问(北美版)

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2017-08-03

原文标题与链接:5 Questions on Church Incorporation

翻译:刘立君

 

 

编者按:本文是北美教会注册登记相关的法律咨询建议。虽然中国家庭教会的社会定位因为某些原因仍然处于灰色地带,但是教会仍然可以借此文章继续思考教会将来在某个特定时期如果面对教会作为社会团体存在的法律问题,因为教会和信徒应当在地上因为顺服神的缘故顺服掌权者。

 

1.教会如何才能注册登记?

注册登记是教会依所在州的法律成立为非盈利机构的重要一步。通常来讲, 州法律的初始要求无非是教会向州务卿办公室递交 “公司章程”。州里通常会提供简单易懂的相关表格。尽管这些表格满足州内注册申请的基本要求,但它们往往并不能达到联邦免税的要求。表格填完后,请连同适当的备案费寄送到州务卿办公室以作提交。有一些州使用其他的部门负责处理公司申请。一旦公司章程递交, 教会就算正式登记了。教会通常被要求向州有关部门提交年度报告, 但这仅仅是为了确保相关信息更新,并没有什么可担心的。

有些人认为教会注册登记等于是拿到州里发的许可证。基督教法律协会并不这么认为。“许可证”适用的是那种未经主管当局许可即属非法的那种经营行为。教会注册登记并不是你成立教会的必要一步。因此, 注册登记的行为并不等同于拿到许可证。

2.除了公司章程之外,我们还需要其它文件吗?

是的。你必须有内部章程(也称为 “教会宪章” 或 “治会章程”), 以确保您的教会顺利运作。请记得内部章程仅供内部使用, 请不要随公司章程递交给州务卿办公室。在大多数情况下, 当对教会长执的权力和责任有争议时, 法院将根据内部章程来判断其是否在职责范围内行事。内部章程详细列出了您组织的内部运作,所以是最重要的文件。在典型的非营利公司法规中, “内部章程” 定义为 “为规范管理公司事务而通过的规则条例,这些条例与具体执行人无关“。精心准备这些文件至关重要,以致它能对今后教会可能会面对的诉讼起到周全的保护。

因内部章程特别重要,你要每年审核, 以确保其仍与教会的运作相符。鉴于其重要性,基督教法律协会(CLA)定期更新教会宪章及内部章程样本,以确保对近期针对教会起诉的法律理论有一定的应对。您可以致信或致电CLA来获得该样本。我们的通讯地址为 P.O. Box 8600, Mason, OH 45040;电话(888) 252-1969。

3.法律是否对注册成立的教会董事及长执的个人责任给予豁免?

州法通常会为非营利性公司的董事和高层管理人员提供保护, 但这种民事责任的豁免权因各州而异。最通常的法令保护那些未受薪的董事和教会长执在其公务职责范围内的过失行为免于法律责任。故意的不当行为不受保护。你应该检查所在州法律, 以确定法律赋予你作为牧师、 执事、 或受托人有什么样的保护。

4.注册登记后是否会保护教会成员免受个人责任?

通常来讲, 注册登记后教会成员会受到个人责任豁免的保护。当然, 若他们犯有任何侵权行为仍可能会被起诉, 但不会因组织内其他人的行为而被起诉。侵权行为是对他人或财产造成可以民事补救的损害。侵权可能是故意的,也可能是无意的。举例来说, 如果布朗用拳头攻击了别人, 他个人就可能因此被起诉。然而如果这事发生在教会里,且史密斯恰巧是教会的会员,史密斯是不会仅因其是教会会员而被起诉的。

注册教会的个人会员对教会的义务不承担责任。虽然教会仍由会员控制,但作为一个注册登记的实体,教会拥有独立于其成员的法人身份。因此, 教会可以单独被起诉。教会这一单独的身份使得会员免于教会的法律责任。非注册登记的社团成员通常不能免于这种责任。

5.若教会注册登记了,是否它就被州所控?

许多人认为, 注册登记后他们实际上是从州里拿到了许可证书。我们并不这样认为,但每个教会必须自己决定这个问题。在作出这一决定时, 你应该记住 “许可证” 的定义: “获得主管当局允许某种经营行为的许可; 未经许可而经营, 即属非法……”(布莱克法律词典, 第五版)。

虽然注册登记使得教会要依公司管理的法规而行, 但这并不等同于你从州里拿到讲道的许可证。即便你没有注册登记,你仍可以成立教会、传讲福音。注册登记的意义是你的教会现在被州承认为一个独立的法律实体。州的法律把管理职位及内部运营的规则等都留给非盈利机构自己来决定。这些法律还让注册的组织自己决定如何最好地实现其目标, 只要没有违反法律的行为。注册登记仅仅是允许教会享受以教会的名字拥有物产的方便 , 允许教会成员享受免于个人责任的自由 , 并且让教会组织即使在面对大量成员变化及内部纷争时仍然继续存在。

本文汇编回答了关于教会注册登记与否的一些普遍问题。不应被视为提供法律建议。它也不应该用来取代在这个领域执业的当地执照律师的周全的法律咨询。相关法律因州而异, 且每年都有变化。在作出任何决定之前, 请联系基督教法律协会或当地信誉良好的律师, 以便对你的具体问题和具体情况有所解答。


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