VIII. 门训辅导

以福音为中心服事寂寞单身人士的准则

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2018-02-14

原文标题与链接A Gospel-Centered Framework for Ministering to Lonely People

翻译:张金星

 

我经常和一个未婚的基督徒弟兄(咱们姑且叫他马丁)见面,他四十五六岁,曾经整天吸毒上瘾,生活中充满了偷窃、不健康、不值得信赖的事情。自从他来到基督跟前,他经历了被福音驱使的脱胎换骨,精神和物质层面都因着灵魂苏醒获得了祝福。马丁现在自己拥有公寓、食物、医疗和交通工具,所有这些都是通过公共援助来支付的(他身体没法工作)。对于一个曾经在生活在地狱边缘的人来说,只要偶尔给人擦皮鞋就能赚点儿零用钱,马丁得到的相对慷慨的捐助看上去似乎会阻止他抱怨,嗯,任何事。所以几周之后当他向我坦诉他是多么孤独寂寞,并且看上去似乎无法逃脱这种孤寂时,我大吃了一惊。尽管现在他有了这一切,可他仍觉得极度空虚并且缺乏人际关系。

此刻为我澄清了一些真相:生活中其他美好的东西并不能满足一个人对友谊的需求。

然而世人看上去越来越不留心创世记第二章里的格言,就是独居不好。在我们这个时代,美国人生活中一种潜移默化又相对崭新的特点(有人可能会说病态),就是相对独立已经有所上升。自从二十世纪八十年代以来,自称孤独的美国成年人的比例从20%上升到40%。在我所生活的首都华盛顿特区,20-34岁的人中有81%是未婚的,其他城市中心的统计数据几乎也是一样的,这在千禧一代中已经成为无法挽回的趋势。

非常清楚,孤独和单身的趋势线在增长。所以,地方教会的牧师将如何帮助越来越多依然保持单身的人?牧师长老们如何服侍会众中单身的信徒?他们不仅是未婚,而是影只形单。

服侍那些单身的人,首先要认识到耶稣与信徒之间特殊、亲密、永恒的关系。信徒们因为不被爱、被遗弃或者被孤立的感觉而挣扎,信徒们可以倚靠圣经的应许,一切受造物都可以被神亲密地爱着并且被神认识。他绝不会撇下我们或者离弃我们。他住在我们里面。他叫得出他羊的名字。他与我们同在直到这世代的末了。并且有一天,我们要与他永远在一起面对面,以一种没有婚姻而令人满足的方式在一起。

但我们必须在很大程度上实践牧养智慧,知道何时以及如何使用这一点神学作为鼓励。有人可能会在孤寂中受伤,而这些话却可能居高临下地泼下来,对人际关系缺失和不开心的灰暗时刻来说,这是一剂虚有其名的补药。

“活在当下”的单身人士都深谙此道:耶稣不会是办公室圣诞晚会的“雪中送炭”。当你卧床不起的时候,他不会去给你拿处方。当他坐在沙发里看电影的时候也不会温柔地把头枕在你的肩膀上。有时,认可和同情一个人的痛苦可能是对悲伤的关系型安抚中让他感觉最好的方式,并且经常为未来的牧养互动提供一个信任的基础。在缓解孤独的伤害时要谨慎,这样在应对实际的悲伤和受挫时,你善意的关心才不会变成一种不经大脑的陈词滥调。

此外,你的神学必须伴有牧养行动。以下是一些提示:

第一,确保你在花时间聆听单身人士的倾诉。

单身人士的安静时刻总是富富有余的,这样的时刻往往会让他(她)不健康地去冥思苦想一些他(她)不喜欢的生活问题。这种以自我为中心的消极情绪的反馈循环能损害基督徒对神在他们生活中所提供的东西的认识,从而使他们过于专注他(她)所没有的东西。确保你能听到单身会众的想法和感受,这样你就可以富有牧养心肠地纠正一个内心独白,如果不加以控制的话,这内心独白将变得黑暗和罪恶。

你的牧养性纠正应该首先确保单身人士通过与神交流孤独来回应绝望,像大卫在诗篇142篇里那样。在第1节和第2节,大卫承认在他的感情中对神有深深地需要。在第4节里,他表现出感情中彻底绝望和孤寂。在第5节中,他不向绝望屈服了,而是在绝望中表达对神的信靠。他在第7节结束时充满神终将救他的信心。

第二,帮助灰心的单身基督徒把注意力放在神如何能并且使单身信徒去完成那些已婚信徒反而不能做的事工上。

鞭策他们对神使用我们单身的时间去完成他永恒伟大的工作而持定安稳的心,就像保罗在哥林多前书第7章所做的那样。无论如何我们都属于主,他选择任何方式来使用我们的生活都不为过。在我的生活中,如果要花时间去一个肮脏的公寓陪伴一个昔日的瘾君子而不是陪妻子去度假,是荣耀他。

第三,把单身人士挑出来。

猫王(Elvis Presley)曾说:“我偶尔感到孤单。有时我在拥挤的人群中感到孤独。”对于孤独的人来说往往有一个共同的经验,就是在人山人海之中他们感到自己最不被别人认识并且被人遗忘。把你教会里的边缘人士挑出来,和他们建立一对一的真实关系。

我意识到一家人招待几个单身肢体一起来共进晚餐更方便。这完全不错,不过一个更好的法子是,可能的话,每次只接待一个人。特别地持续花时间陪一个单身会坚固他们,让他们觉得自己在基督的身体地方教会中是独特的、宝贵的,而不是淹没在一大群单身人海中的一个。

第四,在你的交往相处中查验自己的骄傲。

世界可以视剩男剩女为“失败者”、“老处女”、“怪人”、“一个从不出柜的人”,等等。然而我们所有人生来都是弃儿,与神隔绝,我们必须映现基督对我们自己的呼召,去亲近那些被世人所看不起的人。保罗在罗马书12:16写到:“不要志气高大,倒要俯就卑微的人(注:“人”或作“事”)。”雅各也清楚地告诫我们:“就不可凭着人的外表,用不同的态度对待人”(雅2:1)(现代中文译本)

在一个堕落的世界里,生活中令人悲伤的现实是,许多单身孤寂的人可能确实有行为模式,有损形象的身体特征、或者普遍排斥潜在配偶或其他人的个性癖好。我们反而更有理由应该主动地追求他们属灵的益处。

最后,祷告。

在讲台上为你教会会众中单身的、孤独的人们代祷(但是不要提名!)。祷告那些感到冷漠的单身们将被基督之爱温暖。祷告他们找到理想的结婚配偶。并且祷告你的教会及其成员有一套准则来服侍那些在生活中经常会感到有点更困难的人。


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