IX. 教会带领

带职长老的工作职责

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2017-01-26

原文标题与链接:A Job Description for Lay Elders

翻译:孙雯

 

 

当牧师提名你作长老时,你感到有些惊讶。之后,你怀着谦卑的态度不断地为此事祷告,并同妻子商量此事,还听取了一些可靠的教会成员的意见。你怀着不安又兴奋的心情,接受了长老的提名,几周之后,你通过了教会成员的投票表决,正式成为一名长老。

你准备开始服侍教会,在等待第一次长老会议开始前,你一直在想:“长老的工作职责是什么?”

乐意服侍,但知之甚少

带职长老都是敬虔和乐意服侍的弟兄,他们爱主并且忠心地服侍教会,但有时他们缺乏对圣经中关于长老的职责的全面认识。不幸的是,带薪的长老往往也和新任长老一样,对长老的工作职责心存困惑。

因此,有时新任长老会按照自己的生活经历来填补这方面的空白。他们以为长老的工作大致相当于在一个非盈利组织的董事会工作,或领导一个公司,或管理一个项目,或指挥一艘军舰,或监督分包商。虽然在这些工作领域的技术和经历是有用的,但是这些东西不能保证他们可以胜任长老的工作。

那么长老的职责是什么?他们应该做什么?参加会议,批准预算和带领圣餐礼拜吗?

牧羊神的羊群

使徒彼得简短地回答道:“务要牧养在你们中间神的群羊”(彼前5:2;另见约21:15-16;徒20:28)。长老作为地方教会的属灵监督,就是在服侍好牧人耶稣。长老如同牧羊人喂养、带领、保护和培育教会成员。

详细地说,用牧羊人来比喻长老的工作很贴切,这给人一个宏观的框架,但是新任长老需要更详细的工作职责指南。他们需要知道“长老的工作职责是什么?”。幸运的是,圣经里面详细地讲述了长老的职分。这能帮助长老们将牧养群羊这个异象带进他们的工作中。

四个主要职责

以下四个职责是长老的主要职责。本文并未将长老的职责一一列出,长老若能做好以下四个主要职责,他们定会成为非常优秀的牧者。

1. 教导

作长老的必须“善于教导”(提前3:2,5:17)。他必须坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了。”(多1:9)耶稣手下的牧者能用神的话牧养主的羊。

长老应该殷勤地寻找机会定期教导圣经、教主日学、带领小组聚会、带青年团契、邀请成员一起查经、喝咖啡,若有人邀请你讲道的话,就抓住机会。

其次,融入教会的教导事工。细致地了解教会敬拜诗歌所教导的内容和主日学的课程安排,当教会成员谈论所读的阅读的书籍时仔细聆听,对其每日的属灵粮食中错误的成分能够警醒分辨。

最后,记住教导也包括培训其他人,以保证教导的工作能一直持续下去。正如保罗对提摩太所说:“你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。”(提后2:2)。因此,长老无论何时都应当培训那些忠心能教导人的人。

2. 带领

正如牧羊人带领他的羊群,长老带领地方教会的会众。圣经的作者也将长老称为监督,监督这个称呼强调了长老作为领袖的角色(徒20:28;提前3:1;多1:5,1:7)。希伯来书教导基督徒要“依从那些引导你们的,且要顺服,因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。”(来13:17)。

长老们应当刚强壮胆地带领教会,不要像扫罗王一样躲藏在器具中,应当直面教会的挑战,预先标绘航线。

长老应该勇敢地去辅导那些因灰心而停止聚会的成员,按照教会章程惩戒不愿意悔改的成员,反复地斟酌选立教会同工的方案,做教会的开支预算,制定影响教会属灵身份的重大政策。

在侍奉时不要忘记最终的目标。侍奉并不是要把教会建立成一个高效率的机构,尽管这看起来好像也很重要,教会的目标乃是会众在基督里面成熟。耶稣把善于教导的长老赐给教会,为的是“为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识 神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:12-13)。

长老帮助会众更多地认识基督,并且更多地荣耀基督,这就如同牧人带领羊群到青草地,使他们安歇在溪水旁。

3. 作榜样

最重要的一点,长老通过自己作榜样来带领。带领教会“也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。”(彼前5:3)。不要惊奇,新约中讲到长老的资格时,大部分列出的都是品格(提前3:1-7, 多1:5-9, 彼前5:1-4)。长老最基本的工作就是说“你们要效法我,像我效法基督一样”(林前11:1)。

神托付的这个工作,即成为别人效法的榜样有两个含义。第一、在敬虔上操练自己:“你要谨慎自己和自己的教训”(提前4:16)。不断地生活中依靠主,供养妻子和孩子,抵挡罪,爱人。乐意与其他长老敞开生命,有爱心地彼此督责。长老只有在人群中才能作成熟的榜样。

第二、生活在人群中,成为人们效法的榜样。长老只有向教会成员开放自己的家和生活,让他们近距离观察自己的生活,他们才能真正地效法你。长老应当在家中招待客人,邀请他们一起做自己爱好的活动,邀请他们参加你的宣教。会众需要真真切切地看到长老如何面对压力,怎样对待自己的妻子,如何回应那些难以相处的人,做错事情时虚心承认。

4. 祷告

最后一点,长老应该承担使徒所说的“我们要专心以祈祷传道为事”(徒6:4)的牧养职责。归根结底, 长老没有能力使任何人在基督里成熟; 只有圣灵透过神的话才能做到。长老越早意识到这点,他就会越早在神面跪下呼求神的恩典不断地在自己和教会成员的生命里做工。

因此,带职长老(或受薪的长老)每日都当尽心尽力地祷告,在上下班的路上,遛狗时为教会成员祷告,安排时间与其他长老同心为教会成员祷告。在与教会成员谈话中,时不时停下了为他祷告。

像基督一样牧养

用一句话来总结:长老的主要职责就是像耶稣牧养门徒一般,牧养教会成员。

在传道中,长老要效法耶稣,以教导作为服侍的中心,教导的主要内容是耶稣和福音。做每一个决定时,带领会众不断认识和信靠耶稣。成为会众效法的榜样,并彰显出基督的品格。耶稣常常离开人群去祷告,长老也应该常常为会众代祷。

作为牧人的长老越有大牧者耶稣的心肠,就越能服侍好会众。


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