IX. 教会带领

教会成员:一个单身女性的视角

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2018-07-17

原文标题与链接:Church Membership: A Single Woman’s Perspective

翻译:申佳可

 

当我大概三年多以前搬到华盛顿的时候,最令我害怕的是担心自己找不到一个好的教会。神为我准备着什么我完全不知道。如今距我第一次进入教会的大门已经三年多了,我想分享一些关于我作为成员在地方教会中经历的感想,尤其是作为一个单身女性。

在我加入教会之初,所有的经历对我而言都是全新的。我生长在一个基督徒家庭,我的一生都在参与教会。但是加入现在的这个教会是我成年后第一次寻求的教会,参加了成员课,并且有意成为这个地方教会的一员。成为这一团体的一员伴随着一个更长的“第一次”清单:第一次加入教会成员的面谈、第一次有意地与一位长老沟通、第一次为了所委身的教会做了最真实的祷告、第一次被更年长的姐妹门训。

在这一点上,我大概应该承认:当我刚开始去教会的时候,我从来没有认真考虑过成为教会的成员。如果我再诚实一些,我觉得对我来说那一切听起来都有点沉闷。我从未试图去理解为什么圣经如此强调教会。然而,当我每周去教会的时候,我学到了——又是第一次——为什么成为地方教会的一员是很重要的。神有很多东西要教导我,我骄傲的内心需要停止问这样的问题:“我能从教会得到什么?”相反,我需要问的是:“我能给予什么?”我学会了如何服侍我的弟兄姐妹,而不是期望成为不断接受的一方。

地方教会是神用来帮助信徒一起走向天堂的主要工具之一。在教会里,我们可以让人们真正地了解我们。当我刚加入进来的时候,令我很震惊的是,会有那么多的人问我过得怎么样,并且在我身边逗留足够长的时间以便听到一个答案,更有甚者会在接下来的几周或几个月的时间里对我进行持续的跟进。

我们教会经常为之祷告的一件事,就是教会成员互相询问一些易受伤害的或是令人感到尴尬的问题。我已经看到了我在这件事上的榜样,并开始将其付诸实践。

你无法对一个你不想要了解的人给予适当的关心。

作为一个单身女性会感到孤独。即使你身处一个信仰坚固的教会,每周只去参加一次礼拜也不足以令你真正了解这个团体。这就是门训关系能够带来巨大不同的地方。我与其规律见面的几位女士,她们向我倾诉衷肠,引导我,问我一些不易回答的问题,并在需要的情况下责备我。

我的姐妹们,特别是那些单身的姐妹们:不要害怕去寻求这些关系。问问其他女性她们是否能够定期和你见面。妻子和母亲都非常忙碌,所以你要愿意让自己根据她们的时间十分灵活地安排自己的时间表。当她们做饭的时候,你可以在她们的厨房里闲晃,和她们的小孩一起散步、聊天,主动提出带甜点过来。你可能需要在门训关系的指导下变得有创意——不一定要每周去一次咖啡店——但重要的是你要积极委身于别人,并成为她们的门徒。

在我加入我现在的教会之前,我从未和一位长老交谈过。在过去的三年里,教会的长老们带领我的心度过了一些令人难以置信的艰难岁月。事实上,我的教会中的长老们是神给我的最大的恩惠。这些人是值得信赖、有智慧的、温柔的,比任何人都敬虔的。毫无疑问,能够向一位长老寻求忠告和建议,对于我所在的地方教会中的成员来说,始终是最大的惊喜和快乐之一。

当牧师、长老和会众在寻求更好地照顾单身女性时,以下是一些注意事项

你们教会中许多的单身女性都远离她们的家庭。因此,照顾我们的一个方法就是邀请我们到你们的家里,让我们成为你们生活的一部分。能认识你和你的家人是一份甜蜜的礼物。事实上,通过融入其他教会成员的家中,我看到了基督式的婚姻,基督式的养育,甚至基督式的冲突解决方法——所有这些都被充分地展示出来。

你们是否会问我们单身的生活如何呢?有很多时期我都在与它艰难的斗争中度过。也许很久都没有人约我出去了。也许我正处于觊觎别人的关系或婚姻的试探当中。也许我对我的单身生活感到沮丧,并需要被提醒神的应许。但并不是每个女性在单身时都会面临同样的挣扎,所以要了解不同的单身女性,问问她们在单身方面的具体挣扎是什么。

然后和我们一起为我们祷告。我们的牧师经常在星期天晚上为单身姐妹祷告,这让我深受鼓励。当得知我们被人刻意在向天父的祷告中提及,这一点很令人振奋。

虽然在教会里有照顾不同群体的具体方法,但通常可以归结为对每一位教会成员实行“彼此”的原则:

  • “彼此和睦。”(马可福音,9:50)
  • “用爱心互相宽容。”(以弗所书,4:2)
  • “当从心里彼此切实相爱。”(彼得前书,1:22)
  • “总要用爱心互相服事。”(加拉太书,5:13)
  • “并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如 神在基督里饶恕了你们一样。”(以弗所书,4:32)

在这个特殊的时期,我被呼召过单身生活,因为我还没有结婚。我的关系状态有一天可能会改变,但也可能不会——神并没有保证我一定会有一个丈夫。所有这些都意味着我需要得到教会的提醒:我的真实身份不在于有多少男人会寻求我,或者我是否会被追求并结婚,而是我最终已经被寻求到,并且我最大的需求已经在神那里得到满足。


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