建立健康教会

植堂需要的是牧者,不是创业者

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2020-02-19

原文标题与链接:Church Plants Need Pastors, Not Entrepreneurs

译:之是;校:JFX。

 

当我在参与教会植堂者面试评估的时候,常常被问到的一个问题是我是否认为自己属于创业型人才。我认为这是一个合理的问题。

因着我的背景,人们这样问我非常合理。试想一下,当人扬起眉毛、带着质疑的表情问我:“你真的认为自己是一名创业者吗?”我理解他的顾虑,因为除了不断地攻读不同的学位,我从来没有开始过任何事情。我在大学做过一份全职工作,但那是一份不起眼的工作,即便没有我,一切照样正常运转。

和许多研究生一样,我喜欢专注于某些特定领域,喜欢阅读、写作和教导,我只喜欢和那些有共同兴趣爱好的的人对话,实在要扩大范围的话,就把那几个会专心听讲的也加进来好了。的确植堂者有各种性格,但是我绝不属于其中任何一种。

大家看着我的背景,问这样的问题,毫无违和感的原因是这一问题背后的谎言。我们都会假设,作一名植堂者需要的更多是创业能力而非其他的教牧装备。

这是一个合理的假设吗?植堂者必须是一名创业者吗?

这个词有些帮助

当然,回答这个问题首先得回到我们对“创业者/企业家”(entrepreneur)一词的定义。牛津英文字典给出了这样的定义:“开始一个(或多个)生意的人,持有对盈利的期待,并承担财务的风险。”在哈佛商学院,企业家是那些“超越所掌握的资源,追求机遇的人。”

这些定义都出自商业领域,虽然不能直接适用于教会的处境,但是你大致可以理解,为什么人们会认为植堂需要企业家(创业者)精神了。植堂者从无到有建立教会,他们寻找到一个重要的(植堂)机会,就地开工,哪怕手头的资源和要做的事之间尚有差距。他们也擅长投入自己的时间、努力、创意和应变能力,来解决资源缺乏的问题。

作为一名植堂者,我们必须随时准备把事情“搞定”。在人手缺乏的时候,期待一个齐装满员的团队是不切实际的想法,你不能只做自己擅长的事,而把其他的事丢给别的专家去做。因为根本没有这样的支持体系,你必须自己去计划,去绘制蓝图,去决定下一步要做什么以达到预期的目标。你必须面对不断变化的环境,一天的难处一天当就是了。

但仅有这个词是不够的

虽然如此,我本身仍然可以成为一个反例:我不是一个企业家式的牧者,但教会依旧可以兴旺。你需要的是合适的领袖与你同工——众长老是一件美事。我不是独行侠,我身边的领袖们补足了我许多经验和能力上的缺陷。

我的例子并不重要,之所以我们可以说企业家(式的人物)不是植堂者的首要条件,是因为神并没有这么说。没有一处经文把企业家精神列在植堂者的标准中。这一品质当然能够帮助任何一次植堂,但是任何这样的优势都是一种锦上添花,而不是圣经要求的必要条件。

即便你没有企业家精神,也可以带领植堂。但你如果不是一名牧者,你就不应该带领植堂。

毕竟,“植堂”这个词本身有一些误导。这是一个描述过程而非描述本质的词。植堂是关于教会的,教会需要的不是企业家,教会需要的是牧者。教会需要人教导圣经,需要人辅导会众活出福音的样式,需要人装备大家彼此服侍。

当然,在事工的第一线,有人需要像保罗那样从一个地方去往另一个地方不断地植堂。可能这是神呼召你要去做的事情。但是保罗事工中最重要的一件事之一,就是在所植的教会中设立牧者(徒 14:23;多 1:5)。同时,通过面对面或信函的方式,保罗自己也在做牧养的工作。

两个问题

如果你是因创业之痒而迫不及待要建立教会,或因希望开始一些新项目来给自己加些挑战,你将会被一系列危机击碎。在你开始植堂之前,你需要考虑这些问题:

第一,你为什么要植堂?

创业者关注的是市场机遇。创业者能够发现那些未被满足的需要,未被触及的需求,然后想办法怎么去填补这样的空白。有一些企业家,他们更加关心这些市场空白,而不是其产生的缘由。《福布斯》网站的一位撰稿人这样写道:企业家被这样的力量驱动着——“一种独立于产品、服务、行业或市场以外的原始冲动。”他们未必是对某一种产品情有独钟。他们只是喜欢在未知领域抓住机遇并创造一些东西罢了。

但是,对于健康的植堂而言,这样的动力是远远不够的。相反,你的动力必须是对地方教会的挚爱,以及对带领一间教会的热诚。如果你的首要动力是开始一段新挑战,那么当你开始面对平凡的工作、长期的同工培养时,你就会产生挣扎,而这恰恰是教牧工作的本质。

你必须深入关注人们生活的细枝末节。有一些人可能长期没有长进。他们一上来可能拒绝你的辅导。但这就是一个健康植堂的牧师必须做的事。恒久忍耐,若主许可,这是一条多结果子的道路,这也是植堂者个人走向至高喜乐之路。

第二,为什么需要一间新教会?

我已经说了,企业家看到市场空白产生的机会,于是开发并提供那些还没有的产品。对于植堂来说,这也是对的。但是我们必须小心的区分,我们发现的市场空白与提供的产品是什么。植堂唯一合理的理由,就是在某个特定地区需要更多的健康教会。当我说“健康教会”的时候,我是指人们可以按照神的方式,每周聚集、听见并回应上帝的话语;我是指一群人通过一起的生活方式彰显神的荣耀;一种人们愿意彼此牧养的文化被建立起来,在这里,通过门徒训练,信徒被装备并被动员,在神安置他们的地方开始服侍。在任何时间和地点,一间健康的教会所分享的信息,都要超越他们基于处境传递的内容。

如果你想填补的这个空白比“一个健康的地方教会”更加具体——比如一些创新性的事工方法——你可能强调的是圣经中没有提及,上帝不曾应许祝福的东西。如果你的目标是与附近的教会划清界限,那么你自己也将承担分裂的风险。

你不是产品

可能还会有一种试探摆在你的面前:你可能认为自己就是这个市场上缺少的一件独特产品,是人们需求的对象。《牛津在线字典》对于“企业家”这个词条给出了一个子类别:“娱乐行业的推动者。”我依稀感到,当我们认为植堂者也得是企业家时,这一定义的阴影也会影响教会,即便被藏在表面之下。我们可能会认为植堂者需要是一名能够上得了台面,在教会面前表现出个人魅力的人。

但是,如果你自己成了那个营销的产品,迎接你的将会是一个两败俱伤的局面。如果失败了,你责无旁贷——而如果教会建立在你个人之上,那么这个教会一定不会建立在本与圣经的群体之上。荣耀会被归给你,而不是神。

任何成功的植堂都是个“零和游戏”。说到底,如果我们希望成为一名忠心的植堂者,我们必须认同施洗约翰说的:“他必兴旺,我必衰微。”(约 3:30)


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