IX. 教会带领

副牧师致主任牧师的信

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2019-07-02

原文标题与连接:Dear Senior Pastor, Sincerely, the Associate Pastor

翻译:刘立君

 

一些约稿信读起来就像约你进入雷区一样。我拿到本篇约稿文章的标题时就是这个感觉。作为一个副牧师, 我希望主任牧师了解什么呢?我当然相信没有人会试图翻阅这篇文章, 来寻找我对老板含蓄的批评和抱怨。我真不知该感谢九标志事工的哪位编辑出卖我让我写这篇文章。

因此, 让我提前声明: 我爱我目前所服事的教会和牧师。但我在教会里呆了足够长的时间, 并且有许多担任全职同工的朋友,我可以整理一些值得注意的倾向。

那么,我在这里有一些想法,希望与现在及未来要与副牧师们同工的主任牧师们分享。

你不是一个孤岛

首先, 你不是一个孤岛, 所以不要因为你角色的独特性而在某种程度上把自己与别人隔离开来。

主任牧师在基督教会中扮演了一个特殊而美妙的角色。 但与任何其他处于领袖地位的人一样, 他们面临着一种险恶的诱惑, 就是极大地高估其角色的独特性,以至于将自己在承担责任、听取意见、及分承负担方面与大家隔离。

不只牧师有这个问题。我认识这样想的职业经理人,是的,当我做经理人的时候就曾被此所困。我认识这样想的企业主,是的,我做企业主时也曾受此所扰。我认识这样想的政府官员,是的,当我做政府官员时也禁不住这样想。我也认识这样想的主任牧师。哦,我没亲身作过主任牧师,但二十年的一致观察让我也看到了这个趋势。

所以, 主任牧师们, 不要陷入这样的思维误区,认为你的角色是如此独特, 你的责任感是如此非凡,以至于“没人能够真正理解我的想法和我的担子。”这是谬论,并且这种思维往往伴随着撒旦的推论,即“所以这里没有人能够真正了解我, 分承我的负担, 走进我的生活。”这个推论对于焦虑的青少年不成立,对老板们、企业主或政客来说不成立。对于主任牧师来说, 它也不成立。

我写得很尖锐, 因为这是本文最重要的一点。我已经看到了这种错误的思维, 导致一些主任牧师不知不觉地将自己与神安置在他们生活中的人隔离开来。或许他们还没有完全孤立。或许他们确实还和神学院时所认识的其他担任主任牧师朋友保持联络, 因为 “他们理解我”。但是, 很明显这些朋友并不是主任牧师平常生活中的人。并且即使他们确实试图彼此透明, 他们对你的了解也仅局限于你所告诉对方的。这是非常危险的。这种关系会让你不需冒着被批评的风险而自认为做到了很好的透明。这不是我们大家, 特别是主任牧师所需要的被纠正、被提醒的良方。

所以千万不要冲动地认为因为周围的人或许不理解你的所有事情,那么他们就不明白你的任何事情、或你的最重要的事情。的确, 没有人会完全理解你的观点,这对所有人都一样。但我经常在自己的经历中发现, 即使是那些 “不知道被委以责任是什么感觉” 的人,仍然可以用他们的理解力、洞察力和纠错能力给我带来惊喜。所罗门在箴言27:10中敏锐而智慧地讲到:“相近的邻舍强如远方的弟兄。”每一位主任牧师都要把这句良言放在心上。

冷静下来:你的副牧师不是威胁

我给主任牧师的第二个建议是要冷静下来: 会众对副主任牧师的感情是一种财富, 而不是威胁。

我相信这很难。按我们的肉体, 我们希望人们最喜欢、最欣赏我们。而当我们了解到有人实际上更期待副牧师的讲道,或者更喜欢他的辅导,或者期待上他的主日学课程时,我们肉体的情感上,即便没有感到威胁,至少会有些失望。

但主任牧师们在此境况下应该认识到这是你很大的福气。你会希望会众喜爱并欣赏你的副牧师和其他长老的事奉。是的,即使这意味着有些会众可能更喜欢另一个人。这是件好事。一方面, 这表明你在提升教牧人员方面(你的职责之一)做了很好的带领工作。另外,这也意味着你在事工中多了一个得力的可共同负轭的伙伴。当你越能实际帮助你的会众增加对你同工的感情, 你的同工也会愈加得力。

如果你爱你的羊群, 当他们得到很好的喂养和照顾时, 你会很高兴,不管这喂养来自于谁。

他们知道你并不完美

第三,你的教牧同工及长老们知道你并不完美。补充你能力的不足是一个喜乐,而不是负担。

我喜欢电影《爱国者游戏》中的场景:杰克·瑞安 (由哈里森·福特饰演) 的角色告诉一群疯狂的政客们,他们试图压制已经发生的危机,就像炸弹爆炸后仍试图去驱散它一样毫无效果。这似乎很明显, 但令人惊讶的是, 我们所有人 (包括主任牧师) 花了多少时间来试图隐藏或否认我们不太称职的领域, 尽管这对每个认识我们的人来说都是非常显而易见的。你要意识到, 你的副手们都特别了解你的弱点,并且尽管他们知道你的局限性, 他们仍尊重你。

现在, 主任牧师需要像其他人一样成长和进步。希望你已经意识到,若你的副牧师能在你所软弱的方面(无论是行政、音乐、辅导、还是任何其他领域)表现突出,并且他以爱你及爱教会的心来填补你的弱点时,这是他们的一个喜乐。面对自己较弱的领域你可以托付给他人,或自己继续学习成长,但你要知道,决定委托给副牧师绝对不意味着你的失败。这可能是给了他一个更显明的机会来爱你和爱教会。

让同工们反馈意见更加容易

第四, 让您的全职同工能够轻松地提出意见和建议。你和你的教会需要有良好的文化,使得提出和接受敬虔的批评与鼓励都很容易。

当然, 作为主任牧师也有独特的地方。一方面,你在建立或扼杀全职同工文化中起主导作用。在激励和批评的文化中,你的影响力会被他人感受到。你应该是那个需要带头给予并接受敬虔的鼓励、及敬虔的批评的人。

我们教会的主任牧师在这方面做了很好的带头作用,他每周安排时间让教牧同工对他的讲道及其它服事给予反馈。对主日早晨讲道的反馈要花大约30分钟的时间。除了有很多鼓励之外,教牧同工们也会感觉很安全地给出一些相当具体的批评建议。如果主任牧师没有花时间并主动邀请大家给出反馈, 我们永远无法做到这一点。我想他会认同说, 通过每周来自同工们的意见反馈, 他的讲道能力一直在提高。

你可能会以不同的方式来安排这个时间,但要知道,如果你没有特别邀请他们提意见,你的副牧师们是不会伸长脖子来提意见的,至少不会太多次。但如果你真的邀请他们,我想你会发现这既是对你的祝福, 也是一种重要的方式,来培养诚实和有爱心的批评与鼓励文化,从而你们教会的事工也会得到祝福。

你的全职同工需要被牧养

最后, 我想对阅读本文的CEO类型的牧师讲一句:如果你的全职同工真的想在一个灵活、顺遂的公司里工作, 他们很可能会在微软或福特的漂亮办公室里拿着比你所能支付的要多得多的钱。但他们并不希望那样。他们想参与牧养一个地方教会、基督的新娘、互为肢体、成为家庭的一部分。而牧养一个教会最终意味着建立关系, 而不是组织结构或精心制定的战略。

换句话说,你的全职同工期望被牧养。这意味着你们彼此的关系才是最好的管理结构和战略。

当然, 好的组织结构对教会有益,但你的全职同工,特别是其他牧师,仍然希望被牧养, 而不仅仅是被管理。他们想和你一起牧养教会。如果你已经设置了多个长老,而长老们都经常互相牧养, 那全职同工得到培养会更容易。假若没有长老,你应该是那个为教牧关怀和关系领导定下基调的人。

所以请和你的副牧师一起祷告吧。了解他们的内心及家人。与他们一同做工,一同牧养。这对他们来说可能比你从任何最新的管理书中可以教给他们的东西都重要。

更具挑战性的是, 让你的副牧师来牧养你。这也是一部分原因,表明为什么神把他们短暂地放在你所带领的教会里。你希望会众们通过顺服于长老而向神展示他们的顺服。因此同样地,你也可以通过顺服于你所每日同工的长老们来显示对神的顺服。记住,无论成为教会的主要牧师意味着什么,你的副牧师都会被神呼召要为你交账。希伯来书13:17是对我们所有人讲的,包括主任牧师:“你们要依从那些引导你们的,且要顺服;因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交帐的人。你们要使他们交的时候有快乐,不致忧愁;若忧愁就与你们无益了。”

神所赐一些最好的祝福可能比你想象的要近

多年来, 我感到高兴的是, 与我一起服事的主任牧师惊人地认同所有这些原则。其中有几个是我直接从他那里学到的。我想我可以替他说, 他通过活出这些原则从而在生命和服事中获益匪浅,尽管神幽默地给了他一群毫不优秀、堪称“乌合之众”的副牧师们。

我希望每一位主任牧师也都能这样做。我希望,当你注意这些原则时,你会得到更大的保护、更大的自由、及更多的鼓励、丰盛与安息。神是如此美好, 祂的一些最好的祝福可能比你想象的要近。


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