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除了举办传福音活动,还有别的选择吗?

很多基督徒都会同意,以教会共同体为基础传福音是一个很好的方式,你也不难找到一群人共同努力完成一个传福音的活动。

举办福音活动?

但通常我们一提到教会作为共同体传福音,就会想到传福音的活动,例如布道会,但这并不是我所说的教会共同体传福音。我所说的“活动”是指有知名演讲者或精彩主题的大型聚会。在活动的某一时刻,有人会介绍福音。也有可能整个活动比较低调,是为和福音慕道友建立关系而举行的,比如社区服务或体育活动。基督徒希望这能为属灵对话打开一扇门。

上帝可以使用这些活动,我知道有人在这类活动中信主。郑重声明:我经常在布道会上讲道,也为布道会做过推广。但我不认为这些活动是最有效的,甚至不是我们传福音的主要方式。

当我们冷峻地审视传福音活动时,发现事情并没有想象的那么美好。首先,经济效益是成反比的:花在活动上的钱越多,传福音的成果就越少。例如,当 21 岁以下的人(大多数人在这个年龄段信主)被问及如何重生时,只有 1% 的人说是通过电视或其他媒体,而高达 43% 的人说是通过朋友或家人。想想一杯咖啡和制作电视节目的成本对比就知道了。或者想一想效果:妈妈们比活动带领更多的人归向耶稣。

奇怪的是,这类传福音活动在某些领域带来的效果比传福音要做的更好:它们能在参与活动的基督徒中建立彼此间的关系;它们能鼓励基督徒为基督向邀请的朋友表明自己的信仰场;它们能使教会进入新的事工领域。

然而,我们似乎对于通过传福音活动来传福音有着更大的向往。为什么呢?这类活动就像糖。它们很美味,甚至会让人上瘾。然而,它却剥夺了我们对更多健康食品的渴望。虽然它能让人迅速精力充沛,但时间一长就会让人变得松弛,长期依赖会要了你的命。

一个纯粹以传福音活动为主的饮食会导致营养不良的福音事工。就像吃糖会让我们感觉好像吃了东西,但其实并没有吃一样,传福音活动也常常会让我们感觉好像做了传福音的事,但其实并没有做。因此,我们应该对这类活动持有健康的怀疑心态。我们应该有策略地使用它们,但要适度,要记住上帝派来的不是活动,而是祂的儿子。

我们应该怎么做?我们希望在社区中传福音。我们渴望在分享信仰时有朋友与我们并肩作战。但与此同时,我们也看到了福音活动的局限性,甚至是危险性。有没有其他的选择呢?

我想为一种完全不同的、既是集体的又是个人的传福音方式提出申辩:一种扎根于地方教会的传福音文化。

另一种选择?教会中的传福音文化 

耶稣说:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约 13:35)随后,在与祂的门徒们共处的同一段时间里,祂为门徒们祷告,求神使他们能够合一,从而“叫世人信你差了我来”(约 17:20-21)。请理解这一点: 耶稣说,我们在教会中彼此相爱是我们真正悔改的证据。当我们在肢体中合一时,我们就向世人表明耶稣是神的儿子。爱证实了我们的门徒身份。合一证实了基督的神性。这是多么有力的见证!

有许多经文指导并塑造了我们的传福音工作,但这些经文教导了一个基本真理,即教会应该形成一种传福音的文化。

这意味着地方教会是福音的具体体现。我们对彼此的爱需要在一个由在爱中彼此立约的人们所组成的当地群体中显明出来。这就是地方教会。这不是抽象的爱,而是对现实世界中真实之人的爱。我不知道有多少次听到非基督徒说,教会对他们来说很陌生,但吸引他们加入教会的是成员之间的爱。

但福音不仅仅体现在我们的爱中。你是否曾考虑过,上帝在教会的架构中已经内置了多少圣经的教导,如果做得正确,这些教导就会成为福音的宣言?

在追求健康的福音文化过程中,我们不会为了传福音而改造教会。相反,我们让神已经在教会中内置的元素来传扬福音。耶稣在建造教会时并没有忘记福音。举例来说:

  • 洗礼描绘了耶稣的死亡、埋葬和复活。它表明祂的死就是我们的死,祂的生就是我们的生。
  • 主餐宣告基督的死,直到祂再来,并促使我们认罪,重新经历宽恕。
  • 祷告宣告上帝的真理和我们对真理的依赖。
  • 歌唱宣告上帝通过福音为我们所做的大事。
  • 奉献则是对福音信息的推动。
  • 当然,讲道也会带来福音。事实上,讲道是教会形成的开端。教会一旦形成,就会被赋予造就门徒的任务,然后这些门徒就会被差派去传讲福音和组建新的教会。

自从耶稣升天以来,这个循环就一直在进行,并将一直持续到祂再来。

传福音的文化是基层的,而不是自上而下的。在传福音的文化中,人们明白教会的主要任务是成为教会。教会的做法本身就是福音的见证。虽然教会应该支持传福音活动和传福音的机会并且为之祷告,但他们的主要角色并不是管理项目。教会应该培养一种传福音的文化。教会差派成员出去传福音。我知道这似乎有点挑剔,但它真的很重要。如果这点你没有做好,你就会颠覆教会,并错误地对教会的带领感到忿怒。

因此,在健康的传福音文化中,教会和个人有不同的首要任务。我们需要的是按照圣经规定的方式活出福音的教会,我们也需要对慕道友友好的基督徒,而不是相反。这意味着,你个人在传福音时应该做的事情可能并不是教会作为整体应该做的最好的事情。

在传福音的文化中,我们的目标是让每个人都来分享、祷告和抓住机会,而不仅仅是牧师和长老。我们的责任是一起做忠心的见证人。

我相信,如果成员们能把他们花在项目上的一半时间用于与邻居、同事或同学进行友好的传福音对话,他们就会看到对福音更好的回应,并向更多的人传福音。如果你仔细想想,无论你的教堂有多大,你都不可能把教会成员每周接触的所有非基督徒都容纳进你的教堂——无论你的教堂有多大。

事实上,大多数人都是通过家庭成员的影响、小组圣经学习或教会聚会后与朋友的交谈而信主的: 这些基督徒刻意谈论福音的结果。


译:北卡三角区华人归正浸信会;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站:Evangelistic Programs or the Alternative?

作者: J. Mack Stiles
2024-02-11
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