建立健康教会

为真理合作

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2015-07-18

原文标题与链接:Fellow Workers For the Truth

翻译:邱晴晴

 

 

默想约翰三书第八节经文:“所以我们应当接待这样的人,好让我们与真理一同工作(或:好让我们为了真理同工)。” (新汉语译本)

合作一词从新教徒口里说出来,实在缺乏说服力。

鉴于一段充满排外和隔离色彩的历史,我们在合作方面缺少信誉,这是可以理解的。老实讲,我们中的许多人不得不承认教会关系的潜台词常常是争竞不是合作。教会之间常会为成员、影响力、资源财力而争竞。

更为棘手的是,许多高呼合作的人,却企图将合作建立在根本站不住脚甚至是不符合圣经的基础上­——不顾其与福音本身存在的严重分歧,仅仅希冀表面的合一。

一言以蔽之,作为福音派浸信公理会主义者(evangelical Baptist congregationalist),我来写关于合作问题的资格倍受质疑。然而,圣经使我坚信,如果我们打算认真对待神话语的话,那么所有热爱福音的基督徒都应当认真对待合作。但是何去何从呢?

一个对比

约翰三书显明了不同教会的基督徒之间合作的价值所在。信中讲的,似乎是一些宣教士从使徒约翰所在的教会被差出去,并且来到了约翰的朋友该犹所在的教会。然后约翰写了一封信,信中将该犹对这些宣教士信心的供应和合作与丢特腓对他们以个人为中心的抵挡和反对做了对比。在书信的第八节约翰强调了合作的重要性:“所以我们应当接待这样的人,好叫我们为了真理同工。”(新汉语译本)

这封书信简短却丰富,在此我们无法汲取它的内涵,甚至仅仅第八节经文我们也难以理解透彻。但根据上下文,我们可以思考他所带给我们的挑战,沉思为何我们基督徒应当喜乐地奉行此节经文的教导。对于我们自己和当今的教会,我们该对这段经文作何理解呢?

设法帮助别人

首先,我们应当渴慕与信奉同一福音的其他基督徒合作。当然,我们绝对不能供应传扬假福音的人,也不能与他们合作——约翰二书对此给出了应对之策,这对我们很有帮助。但是约翰三书讲还有传相同福音的其他基督徒,我们可以与之合作,这应当令我们高兴。

这就是为何我所在的教会,承诺将自己金钱和资源的很大一部分不仅用在自己教会的发展上,还要用在祝福支持其它地方教会的发展。

合作和供应的几种方式

教会可以采取很多方式与其他教会合作。

在一些重要的市区,一个教会可以和其它认信福音的教会共同举办每周一次的午餐福音话谈会,教会成员们可以把自己的同事带到话谈会上来。(我们浸信会就是以这种方式与圣公会和长老会合作的。)

教会也可以举办一个月或更长时间的教牧实习项目来培训青年人,教导他们如何当牧师或宣教士,然后再把他们差出去祝福其他的教会。

教会也可以和其他有信念一致的教会一同集中财力,支持彼此的教会成员出去“开垦”福音未曾被传播过的地方。

教会也可以支持类似于九标志的事工,九标志致力于帮助其它教会更透彻地认识基于圣经的教会生活是什么样子。

倘若可行,教会一定要照着圣经,践行热心接待其他教会成员的教导。

当我们对福音的爱最明了时

约翰三书第八节所提到的这种接待和合作很重要,但很难做到。因为它会触犯我们的自身利益。鉴于此约翰在书信中切切地鼓励该犹热心地爱客旅之弟兄,且支持那些他所在教会之外为真理事奉的人。约翰说,这样做并非因为这些宣教士的工作就比该犹在当地做的工作更重要,也并非为了合作而合作。约翰这样要求是因为在这件事上顺从教导对该犹的灵魂有好处。约翰知道爱耶稣最可靠的标志之一,就是看,在与我们无直接关系的情况下,我们为传扬真理所付出的多少。

若当成就明显将归于其他人时,我们依然能乐于看到福音的兴旺,依然乐于帮助兴旺福音的话,那我们对福音的爱就更显明了。约翰将这种对福音的爱立为榜样,因为他期望看到和自己不再有任何直接联系的灵里的孩子在他们自己的生命和事奉中践行真理。

我认为丢特腓(他的内心是恶的)当时也为教会的成功感到兴奋,但我想这仅仅是因为他把教会当成他个人的教会了吧。该犹无疑也乐意看到福音在他的教会里结果,但二者却大不相同。该犹也乐意看到福音的果子,而这些福音的果子是其他教会的弟兄在该犹可能永远不会见到的人中间劳苦所结的,该犹乐意付出额外的劳苦和花费来支持他们的事工——为真理而合作。

而正是这种甘心乐意,帮助我们辨认出一个爱耶稣之名而不是自己名声或事奉名声的基督徒。弟兄们,这正是我们要效法的态度。

底线

务必为你当地教会的健康而劳苦。支持当地的事工,彼此相爱,教导、训练弟兄姊妹在你所在的地方正确地服事。但是不要为自己的名去做,而是要为了祝福其它社区、你国家的其他教会、甚至是世界的偏远地区去做。你所用的方式必须是出于对福音的爱,而非对你事奉的爱。

但事实上,这些还不够。不要为了让你的教会成为世界的祝福而劳苦,要为基督的名而劳苦,以便基督的名在列邦中得荣耀。当你这么做,当你帮助其他相信福音的基督徒开展事工的时候,你将会表明你想让基督得荣耀,而不是仅仅让你的教会、你的团契得荣耀,你所表明的是,福音要比你个人的工作重要得多。

我想当你做这些时,当你和其他人携手共同兴旺福音时,你会发现福音带给你的喜乐和你对福音在全世界得胜的信心都将加增。


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