建立健康教会

教会应当支持哪些福音机构的事工?

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2016-06-25

原文标题与链接:For the Church: Which Parachurch Ministries Should You Support?

翻译:邱晴晴

 

 

我大约每周都会收到福音机构代表的电话或电子邮件。他们想见面告诉我,他们能帮我所在教会的成员:布道、给学生传福音、了解后现代主义、教养孩童或(最近兴起的)用短信传道。这些基督教机构本身不是教会,却想帮助教会完成使命,他们五花八门的办法足以令牧师头晕眼花。

我的确相信圣经上有翼锋教会(福音机构)的先例,正如在约翰二书,约翰三书和腓立比书中,我们会读到有关其他教会差派来的供应教会事工的工人。假设有某种管理机制可以帮助管理这些教会间的合作关系。那么,你又如何确定要和哪一位代表见面呢?更不要说决定支持谁了?

这个话题太复杂,想在一篇简短的文章中将其详尽陈述是不可能的。但我可以给出几条参考原则。这些原则帮助我决定要去跟哪些福音机构合作,以及哪些福音机构是不能合作的。

1.寻找认识到自身并非教会的福音机构。

大多数的福音机构都会在正式的文件中承认他们不是教会,只不过是教会的帮助者。但很多福音机构的这种对自身身份的区别仅限于文件中。

我想起我们教会中的一个小伙子,他希望借助美国最大的关注学生事工的福音机构以学生的身份去亚洲服事。当他完成所有申请流程后,他带着困惑来找我,因为他们都不曾向这位小伙要牧师推荐信,并且从未向他要过任何证实他是来自某个声誉良好的教会的证明,什么都没要。他只在表格里填过一次他所在教会的名字,然后就没下文了。他们要了很多工作简历、朋友的评价、一些个人材料,却没有关于他所在教会的任何交流,丁点儿都没有。

然而,在文件上,这个机构说他们是为了帮助教会而存在,而不是取而代之。真的么?我很感激这些机构能传福音,但我担心他们与教会的合作意图,会名不副实。

当你要和福音机构合作时,不要看到他们传福音就满足了。努力引导你的会众与真爱基督教会的机构合作,这样的爱会在他们机构的结构和行为中得到彰显。这意味着,这个机构在接收工人之前至少会向他索要教会的证明。令人惊讶的是,很多机构都做不到这一点。这意味着,福音机构若能与当地教会在实际的工作中合作就更好了。校园布道[2]( Campus Outreach和国际生组织[3]( International Students Incorporated)这两个福音机构就是例子。他们在和当地大学校园建立关系之前,先和当地的教会建立联系。这样的组织就明白教会的独一角色,当他们在一旁和教会同行时,他们的角色就是服务(翼锋就是在旁边、辅佐帮助的意思)教会。

简言之,寻找那些乐意扮演从属角色的福音机构。在婚礼上,伴娘无论看上去有多美,若把自己当成新娘的话,也是无益的。

2.寻找坚守真理,虚心改进的福音机构。

我更倾向于与人打交道而不是机构。因此我经常支持和我建立关系的个人。通常,我认为我支持的并非个人背后的机构事工。

此外,我的确还在乎整个机构所坚信的东西。我期待我个人和对方机构所持有的基本神学观点是一致的。但假如我发现一个福音机构在一些次要的问题上有我不喜欢的地方的话,只要他们不把这些观点强加给我所支持的个人,我还是乐意与之合作的。如果福音机构是能够容许它的成员接受更清楚、更忠信的神学理论的话,我就会乐意与之合作。

3.选择与教会有固定关系的福音机构。

我知道分门别派是不对的,但是许多学者都曾提到当福音机构比如宣教差会,专一地对某个宗派或教会负责时就会有更好作为。[4] 如果福音机构想服务于教会,那么与教会建立紧密的关系从而了解他们的服务是否真的对教会有帮助,这对福音机构来讲是再正常不过的事了。

如果一个福音机构没有他具体所负责帮助的教会的话,这就要好好考究一下其中的原因了。

4.不要支持供应任何福音机构。

最后,我的建议是,不要做。不要供应任何一个福音机构。相反的,借助他们去帮助你所信任的个人、团队、和劳苦付出的信徒。

这意味着除非你看重与福音机构合作的个人或深刻认识到福音机构正在做有重要意义的事工,并想支持供应他们,那么就不要在金钱上供给这个机构。事实上,我认识到,不管怎样这正是很多人和教会最终选择供应福音机构的方式。但把这点阐释明白是合宜的。我了解、信任、欣赏一个人,所以我借助一个福音机构来管理我对他们的供给。但是我正在支持的是个人或团队——我没有仅仅供给福音机构,(除了必要的管理费用)。

在供应“代表”的案例中,我想清醒地认识到我不是在供应一个福音机构,相反地, 这仅仅是借助具体的个人或小组做教会的工作,这是一个有用办法,只不过是消耗性的。

对于其他一些有特别使命和目标(九标志事工就是一个例子)的福音机构,我想确保我不仅了解他们口中说的自己正在做什么—— “建立健康教会”,我还要了解他们是如何做的。这意味着需要做一点点尽职的调查。但是如果你只想华丽丽地赞助几个福音机构,而不是很紧手地赞助一大帮福音机构的话,那么做调查的事就想也不要想吧。

5.寻找那些能专注于你的教会成员,并能很好服事他们的福音机构。

在教会成员和福音机构的关系上不要太被动。相反的,要主动一些。辨别那些在传道和学生福音事工上能帮助你们的福音机构,并致力于和这些机构建立关系。这就意味着你应当鼓励你的教会成员借助比较值得信赖的福音机构被差传出去,而不是藉着那些你不了解的福音机构去做。

然后,当你和机构的个人关系加深时,就把整个教会介绍给这个机构。尽力了解其委员会和智囊团。了解那些直接领导你的教会成员的机构领导。尽力去帮助这些福音机构持有正确的做事方法、并且和教会有合宜的连系。几乎可以确定的是,总会有困惑的时候,但要坚持到底。福音机构的事工要对教会密切负责,即使他们可能意识不到这一点。因为这会帮助你明智地利用福音机构所提供的服事,并会受到尊重。

以上只不过是几点建议。到最后,这仍然是一件复杂的事情。但是通过感恩、辨别那些愿意帮助耶稣基督自己的教会并想与之同行的福音机构,我们就很好地服事了教会,也帮助了这些机构。

 

[1] 克雷格·奥特和斯蒂芬·施特劳斯。《遇到宣教学》(“Encountering Missiology”  )。贝克学术(Baker Academic),密歇根州,大激流城, 2010年,203页.

[2] www.campusoutreach.org

[3] www.isionline.org

[4]约翰·哈米特。《教会和福音机构如何互动:支持仆人式合作模式的理由》(“How Church and Parachurch Should Relate: Arguments for a Servant-Partnership Model.”)。《宣教学》( Missiology,),第28卷,第二期,2001年4月,第201页。


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