IX. 教会带领

这是一座值得我去死的山头吗?

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2014-12-02

原文标题与链接:Is This a Hill Worth Dying On?
翻译:刘立君

有一次,我问起教会里一个年轻人,“你结婚第一年过得怎样?”

他说,“简直就像越战,婚后的生活是一个战区,每个山头都可能会爆炸。”

我了解这个年轻人的太太,她是个做事有分寸、很敬虔的基督徒,所以问题不可能全出在太太身上。这个朋友其实在犯新手常犯的错误。他觉得家里的每个问题,无论大小,都是在考验他在家庭中的领导地位。如果不能事事占上风,就显得太懦弱无能。所以导致每件事都上纲上线。他们的夫妻关系也变成了一场竞赛。但事实是,先生越强硬坚持自己的立场,太太的反弹也越大。

从结婚到离婚

牧养教会跟经营婚姻有很多相似之处。经验不足的新手牧师可能会犯的错误跟很多新手丈夫们所常犯问题是一样的。 所以,关键是要能分清本质问题与非本质问题,而不是在每个山头上都决一死战。

每一个新手牧师上任都先经过一个“蜜月期”(我个人其实反感这个词,因为听起来好像教会跟牧师们说了“再见”,然后让他们去度几个月的蜜月一样。事实上教会的事工一刻也没有放过他们)。 在这个时期,牧师在大家眼中还是刚来到教会,初进讲道坛的新人,才刚刚安顿好,一切都显得风平浪静。这个时期,可能牧师会不经意地冒犯到别人。可能他稍微改变了教会的一些做法:如调整了主日敬拜程序的安排或者代祷事项的内容,或者改变了追思礼拜上的某些固定做法。 针对这些变化,会众们均表示缄默。

到了一定时间,蜜月期结束了。新手牧师也开始了进行他认为教会需要有的变革。大多数会众内心拥护这些改变(这些人可能不发表声音),但有些人反对(而反对的人更倾向讲话)。这样,开始偶尔有小规模的议论,如在走廊里,或主日学课堂上。 抱怨越滚越大, 终于传到了某位认同这些反对意见的执事的耳朵里,于是被提到了执事会讨论。

新手牧师这时候会怎么做呢?大多情况下他会把这些抱怨当作对自己权威的挑战,因此从内心抵触,对提起该议题的执事毫不让步。直到众执事都没人再坚持反对意见。牧师会认为自己坚持了原则,维护了牧师的权威,且使教会重新合一。

类似的挑战是一波刚平,一波又起。新手牧师来不及斟酌就总是用同一招数迎战每一个挑战。 新手牧师把每一个别人的意见或提议都当作针对其个人,危及其领导地位。他总是针锋相对,毫不让步,定要争个“你输我赢”,却不知他会付出更大的代价。不久以后,牧师和教会的矛盾不可调和,只能分道扬镳。

考虑合一

在教会里,确实有些方面需要牧师坚守立场,并不惜为此决一死战。所以我并不是建议牧师要在任何事务上都妥协;如果你真凡事妥协的话,你所牧养出的也是虚假的教会。 但在我们“决一死战”之前,让我们来考虑一个圣经中的支配性的原则:合一。

使徒保罗多次迫切地要求教会要合一,因为教会的合一反应出神本身的合一:“弟兄们,我藉我们主耶稣基督的名劝你们都说一样的话。你们中间也不可分党,只要一心一意,彼此相合”(林前1:10)

在其他地方,保罗还写道,“我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚、温柔、忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心”(弗4:1-3)

保罗呼招那些“属灵的人”当用温柔的心把那被过犯所胜的人挽回过来(加6:1)。及”我们坚固的人应当担待不坚固人的软弱,不求自己的喜悦“(罗15:1).为什么保罗要强调这些呢? 原因可能有很多,但至少是要强调合一。

合一的难处总是因为自私的野心及肉体的私欲。

雅各写道,”你们中间的争战斗殴是从那里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的麽?你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。( 雅各书4:1-2a)

若存有不敬畏神的私心,教会领袖们也避免不了争战斗殴。但当他们陷入这种事端时,他们也背离了当初所蒙的呼召。耶稣说,“使人和睦的人有福了!因为他们必称为神的儿子”(太5:9).保罗说神将“劝人与他和好的职分”(林后5:18)赐给了我们.这些经文对所有基督徒都有效,但教会领袖们被神呼召要以身作则(来13:7). 使徒行传第六章里的受指派负责分配食物的教会领袖们不是因为他们食物分配的好而被选为领袖,而是因为他们被圣灵充满又智慧充足 – 他们会知道怎么样处理教会里面的纷争。

所以,在明确表明自己立场之前,牧师需要有使人和睦的心态,争取把合一带给众肢体。狄马可把牧师的这一角色称为“减震器”。成熟的肢体定要成为不成熟肢体的减震器,这样才能维护教会的合一。

哪些山头不值得你去死?

哪些山头不值得你去死呢?

  1. 是否要有长老。尽管我们在九标志事工相信多位长老共同治会是合乎圣经的,对牧养教会有很大的帮助。但我们不认为教会要运作就非得有长老不可。有长老,是很明智的;但不是必须的。
  2. 是否放置国旗。 很多弟兄们为在讲台上是否要放置美国国旗而出现纷争。有人坚持要放,有人坚持不放。我们建议不要放置,免得让那些来自海外的基督徒对基督徒的真实意义产生困扰。(其实国旗也同样困扰身为美国公民的基督徒们)。 当然,我们也同样相信若设置国旗让大家更合一的话,那要好过因不设旗子而造成分裂。
  3. 多堂敬拜。 搞多堂敬拜等同于把教会分成多个小教会,所以我们不喜欢这样。当然,有时因为时间和条件的限制不得不搞多堂敬拜-如新堂在建的过渡期,或者在某些国家有相关的限制等。
  4. 敬拜音乐。 因敬拜而产生的争斗是来自于魔鬼的。若信徒们因为在敬拜他们的唯一真神的风格、方式上产生分裂,那就中了撒旦的诡计。所以在这点上持不同意见的信徒一定要为了合一的缘故,交换意见,互相妥协。

我暂时就列这么多吧,可能你会期望我继续把这个清单列全喽,但是我想讲的关键是,我们一定要区别主要事务与次要事务。我并不是说次要事务都是不重要的,但是它们要让步于神对信徒们同心合一的要求。

保罗在腓立比书4章2-3节写道,“我劝友阿爹和循都基、要在主里同心.我也求你这真实同负一轭的、帮助这两个女人、因为他们在福音上曾与我一同劳苦.还有革利免、并其余和我一同作工的.他们的名字都在生命册上。”

保罗认可这两位已得救恩且曾在福音上一同劳苦的人身上的共同点要比不同点超过千倍。因此他要求教会为了福音(主要事务)的缘故而放下争论(次要事务).

哪些山头值得我去死?

哪些是本质性事务呢? 坦白说,不是很多。

  • 讲道。如果我的教会将传道替换成其他形式-如对话,戏剧等,我会离开这里。 让信徒能听到神的话语并回应神的话语,是教会的最基本职能。要注意:

“听神之道而遵守的人有福”(路加福音11:28)

早期教会大家聚在一起“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接”(徒 2:42)

保罗说,“信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。”(罗10:17)

在保罗生命的最后时刻,他坐在监狱里给他的年轻门徒提摩太书写可能是保罗生命中最后一封书信。保罗写道,“我在 神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着他的显现和他的国度嘱咐你: 务要传道”(提后4:1-2)

到了那一天,提摩太,你要站到神面前去交账.你从今天一直到那一天所要做的,就是要传道。传道是本质性的事务。

  • 福音。福音也是本质性的。牧师所传的福音纯正性上有任何妥协或者夹杂任何替代的东西,都将破坏牧师和会众在主内的盟约。让你对福音纯正性上妥协的诱惑现在都不是很明显的, 比如没有教会会直接请你讲《摩门经》的道。相反,这种诱惑都是比较隐晦的。“牧师,你能少讲点关于堕落这种话题吗?我们花十周讲讲身体健美或者和睦婚姻的话题如何?” 我认识一个负责音乐事工的同工,他曾对牧师说,“我觉得你今天挑的关于基督受死牺牲的诗歌不太好;造成今天主日音乐的旋律太血腥了”。 这个同工对所有带血的,都不舒服。

我就讲这两点本质性的事务。我想请你们每一位读者认真考虑一下,到底教会里有多少本质性的事务值得我们为了维护它不惜为之死战呢?

最后我想归纳两点。第一,我们这里所讲的是关于如何改革一个本地教会。其间的首要原则是,先要爱,然后再改革。 这里的爱不是指爱教会,而是爱教会里的这些人。如果你还没有爱这些人,那你所推行的改革还是太早,太仓促了。

第二点,在我二十几岁的时候,有位德州老人对我说,“马特,年轻人常常高估他们短期所能作的,却低估他们长期所能作的”。 直到现在我四十多岁才完全明白这句话的道理。我们对待会众要像对待我们的小孩一样耐心。我们不能期望那些没有受过很好教导的会众们能快速掌握哪些高深的信仰的真理并能在生活中活出来;就像我们不会期望我们的小孩能做到一样。我们需要耐心,教导,并等待我们的主做工。


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