VIII. 门训辅导

保罗如何牧养单身肢体?

Article
2018-02-06

原文标题与链接: How Did Paul Pastor Singles?

翻译:咸燕美

 

论及未婚基督徒以及他们当如何看待自己的未婚生活,保罗有很多话要说,这可能让人感到惊讶。保罗在哥林多前书7章专门讨论这个话题,他回答了哥林多信徒在信中提到的婚姻、单身,以及离婚的事情。哥林多教会中一定有很多“单身肢体”:很多早期的基督徒是奴隶(7:21),很多奴隶无法掌控自己能否结婚。此外,死亡率很高,离婚现象普遍,因此很多早期的单身基督徒可能曾经结过婚(7:8,15,39-40)。在神的护理下,哥林多前书7章告诉我们,保罗如何牧养一世纪哥林多的单身信徒,而在这个过程中,关于如何帮助教会中的未婚人士在他们的特殊情况下传扬福音,也给今日教会领袖提供了有益且可行的建议。

首先,保罗清楚表明,未婚的情况很特殊。

他在7章1到5节直截了当地谈到已婚夫妻性关系的需要,以及他们因逃避性关系而产生了不必要的危险区,这呼应了创世记2章18到25节中的教导。这段经文从神的评论,“那人独居不好”,转到结论,“当时夫妻二人赤身露体并不羞耻”。

神在创造时将社会和性的属性赋予人类,祂设立婚姻,以满足人最深处对伴侣和亲密关系的渴望。这就带来了牧养单身肢体的一个重要原则。和教会中的其他任何人一样,单身肢体也要明白婚姻在神子民中的重要性。牧养的方式不能让单身肢体觉得自己更加不完全,或是对于基督的身体来说更加不重要。但要回答某种程度上来说处境敏感的如何牧养单身肢体这个复杂问题,是要忽视婚姻的教导,或是在教会中将单身肢体隔离在自己的社交和教导世界里,远离已婚夫妻和他们的家庭。

其次,保罗在哥林多前书7章中也清楚指出,单身并不是什么需要处理的困境,需要注意的紧急情况,或是需要解决的问题。恰恰相反:保罗两次在经文中提到独身是“好的”(7:7,26),并清楚表明他自己也是独身(7:8)。

但既然神在创造第一对夫妻之前就说,那人独居好,单身怎么会是“好的”呢?这一切都和保罗所称之为“现今的艰难”有关(7:26),也即由第一对夫妻因为悖逆神而带到世上来的混乱。教会在这个世界上最重要的任务之一,就是传扬福音,这就带来了另一个牧养单身肢体的原则:他们需要明白,与已婚的夫妻和家庭相比,自己有机会以困难得多的方式和场合来传扬福音。

保罗没有明确这样说,但如果这是他为何“对着没有嫁娶的和寡妇说”,“若他们常像我就好”(7:8),那就很合理了。我们只要看保罗的一生如何传扬福音,就可以知道他是什么意思。在之前的几章,他这样说:“直到如今,我们还是又饥、又渴、又赤身露体、又挨打、又没有一定的住处,并且劳苦,亲手作工”(4:11)。

并不是说,单身肢体要么为福音的缘故结婚,要么忍受巨大的身体痛苦。而是说,他们可以从传扬福音的立场来战略性地看待自己的单身。已婚肢体要花时间照顾生病的孩子恢复健康,帮助十几岁的女儿申请一份工作,或是修理车道上的两个旧机器,而单身肢体可以用这些时间到医院探访生病的孩子,在教会的厨房削土豆,帮助牧者完成表格,或是跟进同工在咖啡店里关于福音的谈话。当然,单身肢体也可以像我九年前的一位单身宣教士朋友一样,最后在偶有枪声的西非驾驶一架直升机。

无论单身肢体传福音的方式是冒险还是平淡,保罗的例子都给出了牧养单身肢体的另一个重要原则。在教会中单身从来就不意味着在教会中孤独。保罗委身于一起传福音的同工们,有弟兄(腓2:22)有姊妹(腓4:2-3),和这些亲密的朋友们一起工作,让他的事工成为可能。

牧养单身肢体时,在传福音的共同事工中给他们机会见面,成为朋友,并一起工作非常重要。这不一定要涉及针对单身肢体的特别项目(尽管这可能确有帮助),可能只需要记住教会中有哪些单身肢体,邀请他们互相见面,鼓励他们自愿参与教会的事工、敬拜,和见证。在这个过程中,有些人可能会在异性中发现信仰的灵魂伴侣,并由神把他们带入婚姻。但因为单身本身是好的,那不应成为聚集单身肢体的不成文的目标。

保罗肯定了单身的好处和用处。他在哥林多前书7章以及自己的事工例子中都直接表明了这一点。每个年龄层的教会都应当这样做,鼓励单身肢体——无论是否曾经结婚、离婚,或守寡——积极看待婚姻,但同时也将他们的单身看作让神使用的机会,和其他志同道合的信徒一起传扬福音。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。

本文标签