i 九标志问答38:如何牧养每个教会成员?如何使用“教区模式”牧养成员?马太福音18章中的“教会”是什么意思? : 健康教会九标志

IX. 教会带领

九标志问答38:如何牧养每个教会成员?如何使用“教区模式”牧养成员?马太福音18章中的“教会”是什么意思?

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2020-08-07

大型教会的长老如何确保每个成员都能够得到理解与关注?

我们想把教会里的家庭和个人划分成组,然后分配给指定的长老。你觉得这个办法怎么样?

在马太福音18章中,耶稣所说的“就告诉教会”是什么意思?

亲爱的九标志,你好!

请问国会山浸信会的长老如何关怀会众?你们会不会给会众分组,然后让每个长老负责关怀一定数量的成员?你们是按照居住区域还是其他标准划分?

我特别想知道的,在像国会山浸信会这样的大型教会里,众多的长老们如何确保他们能够认识并照顾到每一个成员?

——马特

亲爱的马特,

这是一个很好的问题。我们不会正式给会众分组,无论是按姓名首字母、区域,还是按其他标准,我们不会这样划分会众。相反,我们全体25位长老对950名左右的全体会众负责。但我也知道有些健康的教会确实会像你说的那样,给长老分配一定的成员去进行了解与关怀。这样的方式看似也是可行的。

我们教会总喜欢让事情更“自然”一些,因为我们知道有些成员会自然而然地和某位长老更亲近,其他成员则会更倾向于寻找另一些的长老。因此,我们不想在这个过程中强行加入人为的限制。但同时,我们华盛顿特区的姐妹教会中,也有的长老也会对照着成员名单划分会众关怀的责任。我有时想,如果我们教会那样做,或许也能从中获益。

让我直接和你这么讲:我不知道与我同工的其他长老们是怎么做的,但我会先和住在我家附近,也就是我所在的这个马里兰郊县一带的人开始打交道。我设想,如果你就住在我家方圆十里以内,我们很容易就可以找个时间吃顿饭、喝个咖啡,或者做一些邻舍之间常做的事。那么,如果一个住在华盛顿的另一侧(比如弗吉尼亚)的人先来找我,要和我打交道,我大概也会和他有点来往。但如果时间有限的话,我自然会先选择和那些住得离我更近的人来往。毫无疑问,正是因为我们一共有25位长老——其中有的就住在弗吉尼亚——我才有做这样选择的奢侈!

底线是:你可以自由地选择如何给划分你的会众,但你也要清楚哪种方式对你们教会的长老而言是最可行的。(请参考我接下来给你的一些提醒)

我们教会的长老们是如何确保我们关照到了950来只小羊中的每一只呢?我们用了以下几种方法:

  • 每次长老会议中,我们会为教会名册上的30-50名成员提名祷告。一年下来,我们就能为教会中的全体成员一一祷告。会议前,我们会发邮件给在这次祷告名单上的弟兄姐妹,问他们有什么代祷事项。如果有人没有回复我们,我们会指定一个长老去追问一下。不管你是否决定划分你的会众,我都鼓励你如此为他们祷告。
  • 我们有一场在同一场地举行的敬拜。虽说会场里会有超过1000个人,我们反而能够更清楚地知道谁到场了、谁没到场,简直可以说是一目了然。礼拜结束后,我们也会站在门口问候来来往往的会众。
  • 我们做的最重要的一件事或许是常常鼓励会众承担起彼此关怀的责任。就算我们起初没有注意到某个成员很久没有来教会了,也会有其他细心的成员及时发现到并且去关心这个成员。

作为教会长老,我们还会用其他一些方式来确保我们牧养的羊呆在羊圈中。不过,对于我们每个人而言,我们并不认为自己有责任去训导每一只羊。我个人会去训导六、七名成员,最多不过十几人,其他长老也差不多。但如果我们把会众的数目平分到每个长老头上,我其实需要去训导四、五十人,那我是没办法做到的。正因如此,我们的工作是要去装备圣徒,让他们彼此教导、互相督责。除此之外,一个长老也应当花大量时间去寻找那从其余99只羊中走散出去的羊, 不要想着你会在每只羊身上花同等的时间。

我认为,我们的长老还可以学习把上述诸事做得更好,并不断成长。我们的目标一直都与使徒行传20章28节中所说的一致:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会”。保罗这里说的是作“全群”的监督,而非满足于关注到“部分”或是“大部分”会众。我为你祷告,愿你我都能留心听从这话语。


亲爱的九标志,你好!

我们想要把教会里的家庭和个人划分成组后,分配给特定的长老。我们希望这一举措可以补足教会中牧养和关怀每个家庭的需求。我们也准备在执事中开展一项事工,让他们帮助长老关怀教会的伙伴们。最终我们希望看到大多数的小组能由执事带领,而每三到四个执事可以由一位长老带领。

你是否见过有其他教会成功地使用了这种架构?或者,你是否有和这类架构有关的信息和资料?

——来自佐治亚的提姆

亲爱的提姆,

我特意把你的问题放在了上一个问题之后。我猜你已经读了我对上一个问题的解答,所以很多内容我就不重复多讲了。但再说一遍,底线就是:我认为你可以自由选择,划分会众并把小组分配给长老,我常常将这种方式简称为“教区模式”。但是……

我推荐你在划分小组和建立这种架构时保持灵活流动性。有些人可能自然而然地和某位长老更合得来,我也想不出圣经中有什么理由能让你去阻止一名成员选择一位长老。同时,你也需要警惕一些过于依附某位长老的成员,就是那些会说“我是乔长老一帮的”或者“我是法兰克长老一派的”成员。这不对,我们属于一个身体。

1970年代名声狼藉的牧羊人运动(Shepherding Movement,也称Discipleship Movement或门徒运动,译注)中发生了这样的一个错误:他们坚称教会中每个人应隶属于一个小组,每个小组有一位带领人,带领人向长老负责,长老向牧师负责,牧师则向一个使徒负责。我刚才说他们犯了一个错误,是吗?其实就在刚才一句话中已经出现好几个错误了,你发现了吗?但我想要着重讲的是这一点:我们常常要求人们做一些圣经中并没有要求他们做的事情,比如说加入小组。牧羊人运动的错误还包括它要求成员们藉小组长的祷告(或者说是许可?)来“遮盖”他们生活中大大小小的决定。这种紧密的小组架构,加入了“遮盖”祷告这一做法后,便催生了教会中威权型领袖各式各样的权力滥用。

底线是:我鼓励你不要太执着于你想要的教会架构。圣经中没有出现过这样的架构,所以你要控制好度。

我还有一个看法:基于我对圣经教导的了解,执事这个职份是为了满足教会今生实际需求而存在的(参见使徒行传6:1-6)。另外,作执事的并不需要有教导人的能力,做长老的却需要有。如果小组长的职责包含了教导(即使他只在辅助有关圣经的讨论,也需要分辨真理和谎言的能力),那这个“小组长”的角色就更像长老而非执事了。我不是说小组长一定只能由长老担任,只是说把他们叫做执事似乎有些不恰当。

或者是我误解了你的想法?我确实很喜欢你提出的让长老和执事相互配搭,共同事工的主意。我朋友的教会就会给每个长老搭配一个执事。每当长老去成员家中开展属灵事工时,执事就会帮助他照顾这家人的实际需求,特别是当这家正在经历危机的时候。这个想法真的很棒!

我为你祷告并希望这个回答对你有帮助。


亲爱的九标志,你好!

请问你如何定义马太福音十八章中“就告诉教会”这一步骤中的“教会”一词?

过去,我们没有选择把它定义为教会的全体正式成员,而是只涵盖了一群能够影响到正在接受惩戒的成员的人,大致包括长老、家庭、小组成员,和任何相关的事工团队。

然而,我知道许多我们敬重的教会把“教会”一词定义为每个成年的成员。我们在考虑放宽我们的定义,其中一个原因是我们遇到了这样一位受惩戒的教会成员:虽然他在周日的聚会中表现很积极,牧师讲道时也常说“阿们”,他的家庭却在逐步瓦解,原因是他不愿悔改自己骄傲的罪,导致他不断被公司解雇、财产管理不善、家庭和教会关系破裂。

——来自宾夕法尼亚的爱德华

亲爱的爱德华,

耶稣在马太福音18章17节中说到“教会”(英文作church,希腊文作ekklesia)时,我认为他的意思就是“教会”。他指的不是教会中的某个群体,一个小组也好,一个家庭、一群长老也罢。他指的是整个教会。

确实,至少是从十九世纪起,长老会曾就以犹太会堂为例,论证长老可以代表“教会”这一观点。从历史的角度来看,这个观点是有问题的:并非所有犹太会堂都是由长老带领的。况且,古代近东地区的许多机构都设有长老,这并不能证明我们是根据这些机构的模式建立起的教会。

从解经学的角度来讲,这个看法也是有问题的,因为:

  • 耶稣用ekklesia一词指代“教会”,此词源于希腊文,本指政治聚会。虽然耶稣本可以用意表犹太会堂的词汇来指代教会,他却并没有这么做;
  • 耶稣的听众都能够理解他所说的词指的就是“教会”,没有任何迹象表明情况不是如此;
  • 在原文中,耶稣的陈述中有明确的数字:从一个证人到两三个证人,再到整体教会。
  • 从实际角度考虑,就如你在信中所说的,如果教会想要施行惩戒的最后一步(开除会籍),那么全体会众都需要参与到决策过程中。如果这个人只是被小组和长老开除了,而教会整体却没有做出这个决定,那这个人就不能算是真的被开除了会籍。另一种情况是,如果长老告诉这个人他被教会开除了会籍,而整间教会却对此一无所知,会众此时也不会遵循把背道之人当作外人对待的教导 (参太8:17;林前5:11;林后6:14;多3:10),此人在教会的待遇便也不会有任何改变。

除了之前所说的,我认为教会惩戒也是一个分步骤的过程。我们能从马太福音18章15-17节中吸取的原则是当一名成员犯了罪时,知道的人越少越好,这样可以帮助他悔改。如果只需家庭成员、一两个长老或是几个好朋友就能帮助他悔改,那就太好了!没有必要把问题带到教会全员面前。

但你信中问道耶稣所说的“就告诉教会”是什么意思。如果你现在还处于思考如何定义教会的阶段,我会说:我们只能把“教会“一词理解、解释为耶稣所表达的意思,即教会全体会众。重申一次,这个词的意思就是教会全体会众。

我祷告,祈求我所说的清晰无误!


译:二欣;校:JFX。原文刊载于九标志英文网站:Mailbag #38: How to Shepherd Every Member; Shepherding by the “Parish Model”; What’s the “Church” in Matthew 18?