教会与文化

九标志问答十八:应对焦虑;关于主餐的疑问;基督徒与传销;当教会成员搬离时

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2018-04-23

应对焦虑

关于主餐的疑问

基督徒与传销

当教会成员搬离时

亲爱的九标志,

当人一段时期内深受恐惧和焦虑的苦害时,他该如何对抗并摆脱恐惧和焦虑?人如何根除他最根本的问题?

——来自德克萨斯州的达克斯

 

达克斯,

很好的问题。通常我不会回答这样的问题,因为这超出了我们的职责范围。我回复你,也只是想向你指出两种资源。

第一个,是让自己熟悉CCEF(Christian Counseling & Educational Foundation 基督教辅导与教育协会,译者注)的资源。(这是他们的专业领域!)例如,每个教会都应该提供CCEF的迷你小册子供成员取阅,像是大卫•鲍力生(David Powlison)所著的小册子《不堪重负:内心得平安》(Stressed Out: Becoming Peaceful on the Inside,中文名暂译),就可以回答你的问题。爱德华·韦尔契(Ed Welch)的《平安离你有多远》(Running Scared: Fear, Worry, and the God of Rest,中文版由基督使者协会出版),也是关于这一特定主题很好的一本书。我在想他另外的一本书《亲爱的,别把上帝缩小了》(When People Are Big and God Is Small,中文版由天恩出版社出版),可能也会有所帮助。

更为重要的是第二个资源:你的教会。你同教会的成员和长老们。他们了解你。比我认识你。比任何一本CCEF的小册子都更知道你。他们能够帮助你理清哪些情况可能需要调整,也能帮助你看到你内里的属性。他们能最好地评估如何将福音应用在你身上。一本充满了好原则的医学书籍,和一个可以给你测量血压、轻敲你膝盖、问你问题的医生相比,还是有区别的。我们的教会成员、我们的长老,就是医生的角色。

如果你不是在一个健康的教会里,没有你可以信任的敬畏神的成员和长老(或相当于长老的人),那我首要的建议是先解决这个问题,如果可能的话。

 


 

亲爱的九标志,

如果一位长老带领一个社区小组,你们会允许这个小组施行主餐么?如果不允许,那你们会在周三晚上(或周日晚上),只有一小部分成员出席的聚会上施行主餐么?如果允许,这两种“聚会”有什么区别?也就是说,社区小组和周三晚上(或周日晚上)的聚会都是只有小部分会众参加,都是有一位或多位长老主持的?

谢谢!

——马特

 

马特,

虽然我认为通常应该是由长老主持主餐,但对于主餐来说,重要的不是长老本身,而是教会的聚集。所以,不,我不会在只有一小部分会众经常参加的小组或其他任何教会聚会上施行主餐,不论否有长老出席。

思考下面这两段经文:

  • “我们虽多,仍是一个饼,一个身体,因为我们都是分受这一个饼。”(林前10:17)
  • “所以我弟兄们,你们聚会吃的时候,要彼此等待。”(林前11:33)

第一节经文告诉我们,参与主餐展示了一副真实的图画,就是我们是一个身体。主餐是展示教会是同一身体的宴席。主餐的每个环节都是为了表明教会是什么。第二节经文带出一个非常实用性的教导:教会成员应当一起领受主餐。

回到你的问题:如果主餐的目的之一就是把教会作为一个教会整体展示出来,我们就应该在大多数成员都在场的聚会上庆祝主餐。或像保罗说的,“要彼此等待。”

我们教会在周日上午和晚上施行主餐,但不会在周三的晚上做。我们之所以这么做,是因为绝大多数成员周日晚上都来参加交通祷告会,但只有一小部分参加周三晚上的查经聚会。

希望这能回答你的问题。

 


 

亲爱的九标志,

你好!我想知道基督徒是否能参与传销,比如安利?我也想知道,如果有人声称自己是基督徒又参与传销,但和我不在一个教会,我该做什么。

谢谢你!

——来自卡尔加里的安娜

 

安娜,

很高兴看到你问这个问题,因为很多基督徒并不思考这个问题,更何况你关心的人并不是和你同一个教会的肢体。

在最抽象的层面上,传销仅仅是一种直销的形式,它本身并没有好坏之分。它是一种工具,可以被很好地使用,也可以被糟糕地使用。当然,金字塔式传销(庞氏骗局)是一种非常恶劣的(在许多国家是非法的)使用模式。与此同时,房地产或保险的销售让他人为他或她卖东西,而他们获得一部分佣金,这实际上是一种传销的形式。然而就销售模式本身而言,我没有道德上的反对意见。

但现在,请允许我提出几点警告。首先,你应该经常问,你出售的产品是否真的能帮助人过更好的生活?如果你的公司似乎更愿意拉人加入,而不是销售产品,就要把这当作一个巨大的危险的信号。要知道,传销组织——无论是好的是坏的——都爱教会,因为教会是自主的西方人少数仅存的作为共同体生活的地方,而这些组织简直太乐意利用这种关系网了。

其次,无论你是卖保险、房地产、安利、阿尔邦尼(Arbon)、Cutco、玫琳凯、蔬果至尊宝(Juice Plus)、特百惠(Tupperware),还是什么新款的郊区客厅派对产品,都不应该利用教会关系来进行销售。就像我不想让一个保险代理人带着按成员通讯录打销售电话的目的加入教会一样,我会提醒那些给他们的教会朋友群发邮件,只为了推销Arbon或Juice Plus的人。

原因是,我们希望教会关系被用以追求更重要的事——就是帮助彼此为永恒的生命做准备。我们不希望任何事情妨碍到这一点。

我记得我小时候,人们对我们教会里一对卖安利的夫妇有一点儿猜疑。他们是在利用关系来做销售吗?在某种程度上,他们不能进入与他人建立完全透明的、脆弱的、悔改的、鼓励盼望的关系。他们工作使自己属灵的益处受损。天哪,帮助彼此现在就开始活出永生是多么重要,而不是扩大我们当下的客户群!

(大曝光:在大学升研究生的那个暑假,有两个星期,我向我父母在教会的朋友们出售Cutco的刀具。真是可怕的经历!但我仍然拥有了一套很棒的刀具。)

我是说参与传销的人不应该请其他成员考虑他们的产品吗?不是的,假定这产品的售卖形式或组织是合法的。但我强烈建议牧师不要这样做,我也会找利用教会关系推销他们产品的成员谈谈。我想知道更多细节。我知道在有些情况下,牧师需要告诉成员彻底停止与其他成员的关系。

另一方面,我的朋友、教会的成员杰森,是一名房地产经纪人,他在通过他的职业服侍教会成员(包括我)上,做了模范的榜样。但并不是他纠缠我们。而是我们去找他。毫无疑问,人们认为杰森把他们当做普通人来爱,而不是把他们看成潜在的客户。

这可能会涉及一个更大的话题,那就是,我们如何平衡教会关系与职业能力?你不希望教会里的房地产经纪人、医生或修理工,觉得你只有需要他们专业技能的时候才会联系他们。

很大程度上取决于判断。然而,感谢你提出这个问题,因为我的感觉是,很多基督徒对这些事都没有在意,包括我自己。解决的办法是,确保我们爱我们教会成员,是为了永恒的益处,而不是为了这个世界的利益。

 


 

亲爱的九标志,

当一位教会成员搬离这个地区时,你会在什么时候终止他或她的成员身份?我是说,当一个人因为工作改变或其他原因离开时,不是有问题的情况下。个人可能不会马上加入另外一间教会,所以,允许一段过渡时期是有道理的。然而,如果一个人住在很远的地方,教会的成员制度如何能有效地发生呢?如果在此期间,这个人陷入了严重的罪中呢?教会劝惩能实际上发生吗?这种危险似乎更要求当他一离开(或在下次成员大会上)就终止他的成员身份。想听听你的想法,不胜感激。谢谢。

——来自南卡罗莱纳州的肯

 

肯,

我喜欢你的看见。我的教会鼓励人们在迁居外地后,尽快解除他们的成员身份,因为我们不能隔着很远的距离来充分履行与他们之间的盟约。我们不能确认或鼓励他们。我们不能警告他们抵挡罪。我们不能像哥林多前书12章所说的那样,成为一个基督的身体,同受苦同快乐。所以,作为一个普遍的原则,我们鼓励他们退会,即使他们还没有加入一间新的教会。成员制度并不是某种能量场,可以神奇地保护人们一直有积极地盟约关系,成员之约在远距离上很难维系。

事实上,我希望他们在离开时就退会,然后当他们到达新的城市时,就会觉得有点不受保护。也许这将激励他们更快地加入另一间教会!当然,我不会对每个离开教会的人都这么说。

如果一个成员离开,但不退会,我们的某位长老可能会在一两个月内与他邮件往来,只是为了关心他们,询问他们找教会的情况。这可能持续几个月,有时甚至更长。

如果在这个过程中,我们得知他们在另一个城市陷入不悔罪的罪中,我们会怎么做?我不记得遇到过这种情况。可能我们会走向将他逐出教会,但会有一些不情愿这样做,因为我们不再是有效的团契关系。这有点像因为一个人在地球另一边所犯的罪,而把他告上法庭。被告、证据、证人都在地球那边,而不是在你的法庭上。嗯?如果事实非常清楚,每个人——包括他或她本人——都无可争议,我们可能会这么做。

这是我们教会成员之约的倒数第二句话,我们每次领圣餐时都要站起来背诵的:“当我们迁居往外地时,我们将尽快加入另一个地方教会,在那里继续实践这约的精神以及从神话语而来的原则。”每当我们的教会投票终止他人的会员资格时,牧师也会利用这样的机会教导成员离开时要怎么做。

我们的目标是让人加入一间好的教会。不一定是我们的教会!

 


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