VI. 成员制度

毫无意义的成员制:透视美南浸信会

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2014-12-06

原文标题与链接:Meaningless Membership: A Southern Baptist Perspective

你知道布兰妮·斯皮尔斯,布拉德·皮特,比尔·克林顿和阿尔·戈尔之间有什么共同点吗?如果你回答“他们四个都是美南浸信会教会的成员”,那你的知识胜过大部分人。

与这四个人同在一个基督教宗派里面的还包括阿尔伯特•莫勒(美南浸信会神学院院长),迈克•哈克比(前阿肯色州长),鲍比•波顿(前佛州大FSU足球队教练),以及葛培理等。这些人显赫的名声与我们美南浸信会教会休戚与共。有些人为我们的教派带来荣誉,另一些也令我们蒙羞。

美南浸信会毫无意义的教会成员制

本文的目的是阐述那些毫无意义的成员制是如何从负面影响美南浸信会的。

在这个题目下,有一个潜在的事实是,许多美南浸信会教会的成员制度对于成员们思想及生活上的影响微乎其微。浸信会历来不断地更新教会的成员制,按理每个成员都应该过圣洁的生活。但今天普遍的事实却正好相反。一个在美南浸信会教会里很体面的成员,他在生活上可能会完全令基督的名蒙羞。

成员制度意义的缺失可以从美南浸信会成员人数与参加主日敬拜人数的对比窥见一斑。全会成员总数有一千六百万,但通常只有六百万参加主日敬拜。另外的一千万成员去哪里了呢?有人可能碰巧不在,但绝不是所有人都是这个理由吧。

很明显,20世纪美南浸信会的奋兴家凡斯.哈弗纳以下所言千真万确他说,“我们美南浸信会人数众多但真正的成员并不多”。在1954年发起的全会范围的为了增加一百万成员进入主日学而进行的“54年再多一百万”的改革运动之后,哈弗纳曾经说过一句名言 – “若我们像54年那样再增加一百万的话,我们就更糟了”。

无意义的成员制的后果

美南浸信会实际上比其宣称的成员人数要少很多。我们的成员名单里很可能包含大批并未重生的人群。浸信会的前辈们若看到当今的状况一定痛心疾首。

这种毫无意义的成员制的后果有哪些呢?

它给会众虚假的得救确据

首先,因教会疏于施行必要的教会纪律以及保持教会的纯正,这给那些大量的“非活跃成员”一个虚假的得救确据。

成员加入美南浸信会的教会后又停止参加敬拜或团契,甚至长达十年以上,是一个较为普遍的现象。若教会对此没有任何提醒或行动,这些个人就继续认为他们依然是得救的。 这是我们没有遵守神在纪律方面的教导。

我们经常说我们爱这些不委身的成员,所以不想惩戒他们。事实上,我们对这些没有显示出属灵新生命迹象的个人不实行纪律惩戒恰恰说明我们没有爱他们。 这些人中的很多人会被我们圣洁的神定罪。这是教会放任他们所产生的最深重的后果。

它伤害我们福音的见证

第二,如此多的美南浸信成员公开地违背神的诫命,且极少和其他成员团契相交的事实,极大地伤害了我们宗派的福音见证。

我们教会里伪君子很多,全体美南浸信会几乎都没有很好地施行教会纪律。结果,基督的新妇本应更加圣洁、光辉、无可指责, 却被弄得肮脏污秽。

教会历史教授Tom Nettles说过,“应当以圣洁为布道铺路”。换句话说,会众们圣洁的生活会加固其福音见证。那些宣扬神在基督耶稣里面救赎恩典的人,身边应该有一群在基督里有新生命的信徒可以作见证。

遗憾的是,许多非信徒往往很容易发现自己的道德水准比教会中的很多成员还要高。 这让他们更加认为不信耶稣基督是正确的选择。

它导致一些丑恶的会议

第三,毫无意义的成员制常常在教会的事务会议中暴露其丑恶的面孔。

典型的美南浸信会的成员大会充满例行公事的动议和决定。然而,偶然情况下当圣灵开始动工使得会议朝着荣耀神的方向进行时,一些多年来从不出现的没有重生的成员会突然出现在教会的事务会议上。最后结果往往很糟。本来能荣耀神的倡议被搁置,敬虔的牧师常被投票赶走。这种场景已经太多次出现了。

它阻碍我们宣教的努力

第四,美南浸信会毫无意义的成员制阻碍了我们向万国传福音的努力。

我们在美国众多宗派中确实有最大数量的全球宣教事工。我们国际宣教差会(IMB)有5000个宣教士遍布全球。但这相当于每九个美南浸信会的教会才有一个宣教士。从圣经有关宣教的清晰教导来看,难道不应该每个教会至少有一名宣教士吗? 有超过三万个美南浸信会的教会没有任何宣教士。怎么会这样呢?向万国宣讲神荣耀的热忱到哪里去了?

看一下另一个关于宣教的统计:美南浸信会去年向慕拉第圣诞奉献国际差传这一机构捐献了一亿五千万美元。美南浸信会为这个基督教2000年历史上最大的宣教募捐额而颇为自喜。但除以一千六百万的美南浸信会成员后,平均每个人的捐献额都不足十美元。很明显,很多人并没有重视并遵守耶稣最后的大使命:“去,让万国做我的门徒”。

我们应该怎么做?恢复有意义的教会成员制度

到目前为止,我在文中所描述的图画是很悲凉的。凡斯.哈弗纳五十年前所总结的“我们美南浸信会人数众,但真正的成员并不多”在今天依然准确。毫无意义的教会成员制最大的悲剧是,神的荣耀在他的教会里被削弱了。

美南浸信会极其需要恢复有意义的教会成员制度。或许直到那时我们才更理解“神能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们。”(以弗所书3:20-21)


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