IX. 教会带领

从同工带领向长老带领转型

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2014-11-07

原文标题与连接:Moving from a Deacon-Led to an Elder-Led Church
翻译:季方

(编者注:原文指的是“从执事带领走向长老带领”,考虑到中国家庭教会的处境,阅读时可将原文中的“执事”适当地换为“同工”来应用。)

在我早年牧会的经历中,有两位执事做的事很不寻常:他们实际担任着牧养会众的角色。除了这两位弟兄之外,这个教会遵从典型的二十世纪浸信会的规定:由八名执事组成董事会,在教会每月举行的例会上,全体会众就每个关乎教会的决定进行投票。执事的责任集中在处理教会财产、财务和偶尔的争执。

没有头衔的长老?

Meeting-Elders-Deacons无论是他们的品行还是实际职责,这两位弟兄其实已经在履行长老的职分,只是还没有长老的头衔。他们照看和牧养教会(来13:17;徒20:28;彼前1:2),教导正确的教义(多1:9),实施属灵监督(彼前5:2),设立敬虔生活的榜样(提前5:3)。

我相信这两位弟兄都没把自己当成长老,但这恰是教会应该认识到的。事实上,教会混淆了对教会健康至关重要的执事与长老的职位,期望执事在没有长老资格、恩赐和权柄的情况下履行长老的职责。

如果仅是把所有执事的称谓改成长老可以解决这个问题吗?当然不能!尽管两位弟兄已经符合长老的资格,但其他的执事仍在从事执事的职分——教会的仆人——只是偶尔做一些分配给他们的属于长老的工作。

这种“执事带领”的教会——或与之类似的教会——该如何委任合格的人选成为长老呢?首先,作为牧师,有必要充分阐述在实施合乎圣经的长老治理模式时可能遇到的阻碍。

向长老带领转型的阻碍

  1. 会众可能不明白圣经有关长老的教导。在委任合适的人选担任长老时,你其实是在帮助会众明白和实践合乎圣经的教导。这需要对圣经进行耐心的说明——帮助会众、小组和个人加深对圣经的理解和应用。许多反对政策改变的异议,会因基督徒依据圣经思考而丧失效力。
  2. 许多教会有过度自由、不受约束的会众制的传统。相较健康而生气勃勃的会众制,我之前提到的那家教会实施的是会众微观管理。一切的决定都需要经过冗长的会众例会,而这些会议常常伴随着受伤或自尊心受挫。改变这种状况需要耐心的教导,需要对新约和会众制的历史渊源进行查考。如果教会有好的教义告白,不妨再次重申,解释其中对长老/执事职位的描述,同时指明会众制在这特定情况下的发展。这些学习会为推进合乎圣经而有效的教会制度铺平道路。
  3. 在转向长老治模式的时候,没有被选立为长老的执事出现嫉妒。这样的嫉妒很可能引发大规模的分裂,从而阻断教会领导结构的转变。如何指正这样的问题呢?向会众提供一个执事与长老领袖的远景图。对现有执事强调圣经对他们的要求,然后提出更高的标准。这就减少了符合长老资格的执事人选。同时,尽力讲明执事和长老两者在圣经中的职责差异。只看重头衔的人不能被冠以圣经里的职分。清楚阐述执事和长老的资格要求,就能帮助会众对他们的言行抱有合乎圣经的预期。也许还会有人心怀嫉妒,但会众已经有了分辨的能力。
  4. 可能现有的执事还不具备长老的资格。单单把执事的名称换成责任更大的长老并不能帮助教会。相反,要让他们对长老的服事有深刻的认识。从认可那些“无可指摘”(多1:6)的人开始,帮助他们更像基督。

要用神的话和正确的教义牧养他们。他们渴慕神的话吗?他们能清楚阐述正确的教义吗?在一段规律的圣经学习之后,给他们教导的机会,并且指导、鼓励和评估他们。他们乐于受教吗?他们渴望帮助其他肢体明白神的话吗?

让他们和你一起去进行牧者探访。他们乐于牧养会众吗?要知道,他们中有些人可能适合作执事,但也会有些人展现出长老的特质。持续牧养他们,分派他们牧养教会的责任,这样会众将看到非专职长老所带来的益处。

领导转型

扫清障碍之后就是真正的转型了。牧师该如何推动教会从“执事治”走向“长老治”的模式呢?

高速致命

有些路障的标记上写着“高速致命”。如果急着将具备长老资格的执事变成长老,也会是这样。没有充分的准备而贸然转型,很可能产生混乱,甚至引发对牧师的解聘。

究竟多少时间对转型才是足够的呢?这因教会而异,我个人认为教会领导结构的转型大致需要十八个月到三年的时间。为什么要这么久?因为大多数教会对此缺乏清晰的圣经认识。他们习惯于已有的政策结构,而没有详细比照圣经。你作为牧师要帮助他们重新调整这些习以为常的观念。

所以,如果你希望教会领导结构转型,你必须使用不同的渠道,耐心教导相关的圣经准则,比方说通过讲台、圣经学习班、小组、弟兄会、一对一的学习等等。对教会进行层层铺垫的教导胜过硬生生的政策改变,更何况,教导会众用合乎圣经的方式思考比政策改变本身更重要。牧师对圣经的讲解越清晰,会众就越能明白什么是合乎圣经的领导模式,随之也会愈加渴望这样的改变,从而使教会走上更为顺畅的转型。

要留意

要常常留意。给会众空间逐步实践这些圣经的准则。你作为牧师可能需要处理这个政策问题好几年。教会可能也需要这么长的时间。人们通常都需要时间接受新的观念。

结论

所以,设立目标,耐心推行。教导、讲道、祷告直到教会以福音为乐。当会众明白教会的本质和使命时,向他们讲述教会的结构。或许到那时,他们就能对圣经积极回应。然后,列出计划,任命合格的人担任长老。此后,依据教会章程的步骤,对教会政策进行修改,以反应出长老对会众的领导。在教会完成领导结构转型之后,你要继续谦卑耐心地寻求荣耀基督,为你的教会谋福祉。


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