建立健康教会

一起祷告:不可见、却关键的工作

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2017-12-27

原文标题与链接: Praying Together: An Invisible, Yet Vital Work

翻译:咸燕美

 

我喜欢看得到结果的任务。面对弄脏的浴室镜子,堆满纸张的桌子,或是杂草丛生的花坛,我马上就能进入工作。花上10分钟,我就能把肮脏变为闪光,混乱变为平静。那感觉太好了。

喜欢的琐事是重复而不可见的工作。做一顿晚餐,让我的三个儿子狼吞虎咽而不多话,然后他们就能回去打球?非也。这周第四次给医生打电话去解决我们的戈耳迪健康保险?敬谢不敏。

我们喜欢可见之事  点击很多教会网站的“事工”版块,我们会发现自己在团体生活中常有的类似倾向。我们强调门训小组、危机辅导、社区延展、学生事工、圣经学习,以及会众关怀。我们的照片展示了人们在弹琴歌唱,人们端着咖啡打开圣经,人们操作手推车和电锯。作为教会,我们喜欢可见的事工。

也许正因如此,我们的事工日历上很少关注一起祷告。集体祷告——无论是在崇拜服事中还是在周间聚会里——一点都不起眼。我们现身。我们低头。我们为日常需要和福音广传向神祈求。然后,我们再来一次。周复一周,年复一年,同一群人以同一个方式把同样的挂虑带到同一位神面前。这并不总是带来明显的结果。

但这却是教会最重要的事工之一。

为兴起而祷告

为了激发对待办事清单上平凡事物的热情,我得提醒自己,它们实际上是有价值的。如果孩子们不吃东西,他们就不能茁壮成长。如果不一次次地打电话,我就不得不支付多出来的账单。同样地,教会需要提醒她自己,这个艰难、不可见、非主流的集体祷告任务是托住我们其他事工的工作。如果我们不祷告,我们就不能兴起。

此外,若非在一起祷告中得以确认,我们很容易忘记三件关于教会的重要事情:我们完全倚靠我们的神,我们需要这个身体的每一个成员,我们有一个属灵的使命。

首先,祷告的教会是一个承认自己倚靠神的教会。

在其他活动中,我们可能会被引诱去想着靠自己成功。如果我们举办了足够的青年退修会,足够用心地唱了我们的赞美诗,或是替邻居修剪了足够的草坪,我们教会当然会成长。如果我们邀请足够的人,训练足够的人,推动足够的人,我们当然会看到社区中的成果。这些事情或许很好。但是一起祷告提醒我们,基督教会的兴起最终并不取决于我们。在祷告中,我们谦卑地伸出汤马士•曼顿(Thomas Manton)所说的“灵里空虚的手……[那手]从神那里寻求一切。”

我们以初期教会成员为例,他们“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接、擘饼、祈祷”(徒2:42,)。他们用饭的时候一起祷告(徒2:46),禁食的时候一起祷告(徒13:2-3)。他们被逼迫遭患难的时候一起祷告(徒4:23-31),选立新长老的时候一起祷告(徒14:23)。他们在正式的圣殿敬拜中一起祷告(徒3:1),也在河边的祷告会中一起祷告(徒16:13,16)。

第一批的基督徒面临着巨大的工作量:传扬福音、门徒训练、植堂、供给寡妇。他们把一起祷告放在第一位,承认自己本质上的软弱,在神里面寻求永不止息的帮助。

其次,祷告的教会肯定了每一个成员的价值。

遗憾的是,我们有时表现得好像教会中最重要的人是那些可见贡献最多的人。计划组织者和项目负责人有时看起来比年老的寡妇或残障的孩子更加重要。但在集体祷告中,没有名流。集体祷告中,我们接纳孩子们使撒旦闭口无言的赞美(诗8:2),我们尊重教会成员为他人代祷的劳苦(西4:12-13)。我们聚集祷告,完全成就以赛亚的古老预言:“我的殿必称为万民祷告的殿”(赛56:7)。我们聚集,加入天上大宝座前玻璃海中所有圣徒的祈祷(启5:8)。

去任何一家教会在任何周三晚间的祷告会,你会发现一群形形色色的人。有——男人和女人,富人和穷人,老人和青年——所有人都持有自己平常的身份(加3:28),和他们的神亲密相交。从前拜偶像的,从前同性恋的,从前偷窃的,从前辱骂的(林前6:9-11)——都已经被宝血洗净——得以坦然无惧地来到神的宝座前(来4:16,10:19)。软弱的和刚强的,不体面的和体面的,不俊美的和俊美的(林前12:22-26),在祷告中彼此扶持。没有人被排除在外,没有人被忽略,也没有人不被需要。

最后,祷告的教会重新聚焦在核心的属灵使命。

一起祷告的理由看起来不太一样,既然不能很好地量化结果,我们为何还要不断地祷告。但是我们有理由闭上眼低下头来祷告。

理由很简单:祷告是属灵的事。它是教会在属灵争战中的属灵武器(弗6:10-20)。它是帮助我们完成属灵任务的属灵工具(林后1:11),是我们亲近圣灵自己的管道(路11:13)。

教会的生命和事工并不仅仅存在于可见的身体、建筑和学习班、活动和委员会。教会最重要的事情发生在不可见的地方——因此我们祷告。

我们一起祷告,神的名因此在世上彰显(约17:23-26),福音工人被差遣(太9:38),得救的人加入教会(徒2:47),祂的圣徒得以联合(诗133)。我们一起祷告,神要建立祂自己的教会,胜过撒旦的国度(太16:18),按祂的旨意在地方教会中安排成员(林前12:18),赐给祂百姓智慧(路21:15,雅1:5),保守祂的圣徒(约6:37),最终接我们与祂同住(约14:3)。

虽然一起祷告有时候看起来既没有用,也不重要,但圣经让我们确信有一天会看到结果。在启示录第8章,约翰揭开天上的帷幕,让我们看见我们的祷告和神的火一起;它们被倾倒在地上,带来惊人的结果:“随有雷轰、大声、闪电、地震”(启8:5)。

弟兄姊妹们,一起祷告吧。


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