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与喜乐的人要同乐,与哀哭的人要同哭

亲爱的朋友们,

帖撒罗尼迦后书1:3,我们该为你们常常感谢神,这本是合宜的;因你们的信心格外增长,并且你们众人彼此相爱的心也都充足。

看着你们对彼此的爱在这个充满试炼的季节里,丰富和增长,我感到无比快乐。就像烧烬渣滓留下宝贵金子的火炉,你们的圣洁不仅显而易见,而且美丽动人。现在,我想呼吁你们在对彼此的纯洁之爱上更加努力。

罗马书 12:15,与喜乐的人要同乐,与哀哭的人要同哭。

与哀哭的人一同哀哭,在这方面你们做得很好。你们知道体会你们同胞的悲伤并帮助他们背负重担意味着什么,即使是通过那种独特的、安静的、加拿大人的方式。你们对此也不炫耀。事实上,大部分我都是在很久以后才听说的,而且通常是别人告诉我的——最好的闲话。

当其他成员受苦时,你们和他们一同哭泣,给他们发送充满盼望和安慰的短信,写卡片,送饭(很多顿饭!),并做了最好的事情——祷告。我喜欢成为一间凡事祷告的教会的成员。祷告本身就是一种信仰的宣告。当我们祷告时,我们实际上是在为他人寻求神,而不是仅仅成就那些具体的事情。哦,那些实际的事情是伟大而重要的,但它们不是重要的。你们似乎早已明白这一点。

我在想我们与那些哀哭的人一同哀哭的能力,是否因为我们生活在西方?我们在物质上并不缺乏什么,我们的生活也比较轻松。也许我们能够与哀哭的人一同哀哭,部分原因在于我们能够利用大量资源来提供帮助?或者也许这只是因为我们对于痛苦有太熟悉的经历?我们没有人能在没有困难和考验的情况下度过一生。不管怎样,这间教会在与哀哭的人一起哀哭的方面做得非常好。

罗马书 12:15,与喜乐的人要同乐……

现在,爱的第二部分在我看来要更复杂一些。与喜乐的人同乐听起来很棒——直到另一个女性朋友宣布订婚,而你已经三年没有约会了。我的意思是,你为她感到高兴,你真的为她高兴。但分享她的快乐并不容易。

想象一下,你在一场职业曲棍球比赛,赛事中途有获得免费赠品的机会,一个非常好的赠品,比如一辆新车,正是你想要的东西。他们说中奖的是蓝色座位(你的颜色!)、第 321 区(你所坐的位置区域!)、B 排(你坐的排!),最后是第 32 位。但你是第 33 位。你的心是否为坐在你身边而且一直霸占座位扶手的陌生人而高兴?你是否因为他——而不是你——赢得了新车而欣喜若狂。

与一同喜乐的人要同乐!他正在欣喜,而你呢 ?

我想,如果那个人是坐在红色座位,第481区,那么距离或许会消除你的失望。这正是我的意思。和我们关系越近的人,往往我们更难与他们同乐。

我们容易羡慕嫉妒。我们不需任何练习就擅长它,这一点不是很有意思吗?我们知道如何想要别人得到的东西,以及如何愤怒地希望他们失去他们已经得到的,哪怕我们从未得到过!我们具有欺骗性的心甚至启动“寻找模式”,搜索我们能想出的一切有关“赢者”的问题来将我们的愤怒和失望合理化。

与喜乐的人要同乐。

这一点是爱的核心,不是吗?当她订婚时,当他赢得轿车时,一个满怀爱心的人眼里满是祝福,在对方的益处中得到深深的快乐。爱需要完全的忘记自我和以他人为中心。

罗马书 12:9,爱人不可虚假;勿要厌恶,善要亲近。

保罗在罗马书第12章里以特殊的两两组合来列举关于爱的属性。他说真挚的爱从一颗主动厌恶罪和亲近善的心开始。换句话来说,在我们表达爱之前,我们必须注意我们的心所专注的感情。直白地说,如果你看色情片,你将更加艰难热爱圣徒。色情片是邪恶的。它必须完全地被拒绝和藐视。你必须像外科医生在手术前洗干净她的手一样,将生活中的情欲和性不道德从你的生活中洗掉。

这是有道理的,因为上帝就是爱。而祂对属于自己子民的行为,都源于这无尽的爱。祂如此热爱这个世界,以至于祂派遣祂的独生子为祂的子民而死。我们自有、舍己的上帝把一切都给了我们。有人可能会说,爱就是想要把最好的给对方。不单单如此,爱是愿意不惜一切代价确保把最好的给对方。

如果我们坚持善的东西——上帝、祂的话语等等——而完全拒绝邪恶的东西——这个世界、我们的肉体和魔鬼——那么我们就会以正确的姿态看着坐在离我们很近的家伙,说:“恭喜你,伙计!你赢了那辆车!”并带着我们心中真正的喜悦说出这句话。你将能够看着那个刚刚订婚的姐妹并说出类似的话。并且是认真的。即使当你这么做时会有一点点伤心。

箴言14:10,心中的苦楚,自己知道;心里的喜乐,外人无干。

为我们舍命的主,难道在喜乐的同时不知道忧伤吗?在约旦河的另一边,所有的爱似乎都带着忧伤的气息。

真的爱一个人是一个属灵的操练。它需要内在巨大的精力来致死每一个所知道的罪,抵挡每一次试探,坚持每一件好的事情,拒绝每一件邪恶的事情。这样的爱源自死亡:对罪,对自己,对撒但的种种方式,对我们自己被玷污的欲望。但是它是美好的。

当你们真的和那个喜乐的姐妹一同喜乐时,你们在向这个世界宣告,这个世界有位上帝,祂是你真正的满足。弟兄姐妹们,在这样的爱中富足吧!在它当中成长,寻求它,操练它。哪怕失败了,也要尽力去做。向上帝祷告,相信祂的恩典,并且向你们的弟兄姐妹们敞开心胸。

当你们这么做时,“仁爱和平的神必常与你们同在”(哥林多后书13:11)。然后你们将在经历中真正学会给与比索取更加好。

哥林多后书13:14,愿主耶稣基督的恩惠、神的慈爱、圣灵的感动,常与你们众人同在!

阿们,

爱你们的,

牧师保罗


译:刘柳;校:STH。原文刊载于九标志英文网站:Rejoice with Those Who Rejoice; Weep with Those Who Weep.

作者: Paul Martin
2022-04-04
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