i 隐秘事工的甜蜜赏赐 : 健康教会九标志

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隐秘事工的甜蜜赏赐

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2020-08-06

秋天对于感官来说是一个美妙的季节。我们造物主的荣誉在全地彰显,世界饱含生动的色彩和树木的香气。秋季也提醒我是神掌管着我们生命的不同阶段。作为基督徒,我们知道也相信神掌管着一切,神通过我们生命不同阶段经历的所有事情来帮助我们成圣。因此,无论你是享受或是挣扎在现在无闻的事工中的姊妹,还是你在牧养其他在无闻地服侍的人,我希望能够鼓励你在神的计划中喜乐。耶稣告诉我们,“你父在暗中察看,必然报答你。”当你默默无闻地在服侍时会有很多收获。

作为一个女性,我曾经经历过在幕后无闻的事工服侍的阶段,那时我有很多的挣扎。很多时候只有神看得到我的工作。那些年非常挑战我。对于我来说很有挑战,是因为我想要教导别人神的话语,我想要在更显眼的事工中服侍。

当有其他姊妹看到我们家的混乱时我非常抓狂。当我想要去门训其他姊妹时,总是有各种各样的干扰,例如孩子拒绝午睡,拉裤子等。收拾打扫或者是一遍又一遍地教训我的孩子让我感觉更像是干扰而不是机会。我想安静地坐下来喝杯茶,并且和其他姊妹们一起讨论神的话语。但是神使用那些年。我之后才知道那些“干扰”对于其他人来说多么重要。在我挣扎地顺服神的美好计划时,我也在通过别的方式教导别人。

生命的不同阶段意味着事工的不同阶段

女性通常比男性经历更多生活中不同阶段的变化。这不是因为女性比男性高一等,而是神创造我们的不同。女性孕育孩子的过程就足以体现。

无论你是单身正在努力供养你自己,还是在适应新的单身阶段的寡妇,神都掌管你的人生。无论你是在家教育一群孩子,还是在协调孩子学校和你工作的时间安排,神都提前预备了我们的日子。很多姊妹们都在照顾她们的孩子和父母。有的姊妹在与疾病作斗争,因此她们无法参与到可见的教会服侍中。

事实是神知道祂对于每一个姊妹的计划。并且这些计划是有目的的。神对我们的计划是为了让我们成圣,让我们更加圣洁。神通过这种方式展现教会中不同的服侍,并且展现祂的荣誉。我们必须彼此鼓励,并且相信神在我们生命中每个阶段的所有事情中都有祂美好的旨意。有时这意味着花好几个小时的时间来安排教会育婴室志愿者的名单——这是一项非常重要的工作,但是永远不被人了解。有时这意味着在家忙碌地教导孩子福音,他们或许会以把食物扔到地上和对你摇头来回应。在另一些时候,这意味着更加正式地在一个姊妹小组中教导神的话语。

一个女性的生命中有不同的阶段,因此也有事工的不同阶段。作为一个年轻的传道人的妻子和一个母亲,我清楚地记得和我的牧师的多次对话。我渴望能够更多地服侍,但是我需要照顾几个年幼的孩子,并且我的丈夫服侍的时间很长,这意味着我经常在幕后服侍。我的牧师不断地提醒我:“你在做着最重要的工作,就是照顾你的丈夫和孩子,并且让别人看到你在其中的爱心和挣扎。这些日子会很快过去。定睛在神今天给你的工作上。”

他简单的提醒非常有帮助,因为他肯定了我作为妻子和母亲的角色。他提醒我要优先去做神安排的事情而不是我的愿望。我的牧师起到了很重要的作用,他帮助我在神设计的人性中喜乐。也促使我去思考在现在的阶段我能如何做事,并且等候也许神在以后会给我其他服侍的机会。他提醒我去看保罗写给提多的话——姊妹应该“用善道教训人,指教少年妇人”——我已经在做的事情就是照顾我的家人。这是一个有力但是无闻的见证,见证了神如何使用我对于祂计划的顺服来荣耀祂。

所有的基督徒都被呼召无闻地服侍

事实上,神呼召所有的基督徒来无闻地服侍。我们被呼召放下自己来服侍别人,无论我们的工作是否为人所知或是被人称赞。

简单地来说,教会里的大部分服侍都是幕后无闻的。想想祷告事工。耶稣说,“你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父;你父在暗中察看,必然报答你。”(马太福音6:6)安静独自的祷告虽不被别人看见,但是是神国度重要的力量。

门徒们在公开和隐秘的服侍上挣扎。他们渴望自己的工作被看到。他们想要一个荣耀的位置,想要坐在耶稣的身边。他们想要通过特别的服侍来被别人认可。但是耶稣知道他们心中的骄傲,他回答到,“你们中间,谁愿为大,就必作你们的用人;在你们中间,谁愿为首,就必作众人的仆人。因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命作多人的赎价。”(马可福音10:43b-45)

耶稣呼召我们为他人舍己。我们所有人,无论男人女人,都被呼召参与默默无闻的服侍。这是我们向着自己死的一种方式,背起我们的十字架来跟从耶稣。耶稣为我们做了好的榜样。

给弟兄们的鼓励

弟兄们,尤其是牧师们,不要低估鼓励你会众中姊妹的力量,鼓励她们被忽略的工作,尤其是在她们养育年幼的孩子的那些年。我们中的很多人都容易在这默默无闻的阶段抓狂。提醒我们姊妹们在教会生活和对世界作见证中是不可缺少的。

听起来非常基本,但是遗憾的是人们常常忽略这一点。我们需要被鼓励,当这个世界反对神规定的男性女性生活的方式时,我们需要被提醒神的真理是什么。当我们鼓励彼此身上神给的职责时,我们也是在提醒彼此神美好的设计。

这同样也适用于当我教导其他姊妹的时候。我为教会的长老们感谢主。我很尊敬他们的重担和责任。我享受于在他们的教导之下。

因此当长老们花时间去造就姊妹们台前和幕后的服侍时,他们也是在造就整个教会。我牧师的鼓励让我在这个新的阶段可以更多地在台前彰显神的荣耀。他们对于我属灵成长的投入鼓励我作为一个基督徒女性更好地发展。

岁月的美丽

很多年过去了。现在,我处在一个完全不同的人生阶段。我有机会以更加可见的形式来教导和带领姊妹事工。但是这并不妨碍我无闻的服侍的呼召。实际上,我之前的经历帮助我现在更好地服侍。

现在有很多的妈妈博客和广播台。它们能够给予很多有帮助的、及时的鼓励和建议,但是我想这些教导是不是还不太成熟。就像有些饭菜可以很快做出来,但是如果有几天腌制的时间,能够更加的美味和丰富。时间能够带给我们更多感触。

基督徒的生活也是如此。我们必须要警惕不要急于找寻我们想要的。好像传道书的作者写道,“凡事都有定期,天下万务都有定时”(传道书3:1)。在幕后服侍的那些年里,我们可以更多地去思考神的意思,让神的话语在我们的心中生出智慧。

有意思的是,我们总是想回到之前的时光再经历一遍。我为我今天的生活阶段感谢主,但是我也怀念孩子年幼的时候。我怀念在厨房踩到乐高积木上,想着我儿子如何在玩具中锻炼他的想象力。我怀念给孩子们读儿童版的圣经,并且向他们重复,“耶稣在向人们展现神会永远地爱他们——以一种永不止息,永不放弃,无法破坏的永恒的爱。”

感谢主我的丈夫在那些年里忠心地鼓励我。感谢主有很多忠心的弟兄姊妹在我生命的每个阶段都给我鼓励。我们在教会中彼此关心,展示神对于男女角色的设计,以此来彰显神的荣耀。无论是台前还是幕后,所有神的子民都在宣告神的荣耀中有重要的角色。

生活的阶段不停变化。神按照祂的时间使一切成为美好!


译:张梦婷;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:The Sweet Rewards of a Quiet Ministry