VII. 教会纪律

害群之马:主日缺席者

Article
2014-11-26

原文标题与链接:Those Toxic Non-Attenders
翻译:咸燕美

在我的成长过程中,我总是听到这样的说法:疏漏之罪好于过犯之罪。这样一来,你就能把自己的罪归咎于健忘、无知或疏忽。过犯之罪指的是蓄意而为的犯罪,因此似乎是更大的禁忌。

缺席:仅仅是疏漏之罪?

我担心太多的基督徒把经常不参加聚会当成一种疏漏之罪;就算这是罪,也是个小罪。没什么大不了。他们会说:“不要把律法主义带到这里!”显然,这是很多牧师、长老、执事和会众的想法,因他们从未注意到缺席者的惊人数目。

例如我自己的教会所属的宗派美南浸信会(Southern Baptist Convention),无论是哪个礼拜天,在全美国超过四万个的教会中,只有三分之一的正式成员去教会。也就是说,大约有一千万名义上的基督徒实际上并不会出现。

缺席者不尽相似

既然缺席者情况不尽相似,教会应该区别对待不同的缺席者。这里是四种不同的情况:

  1. 住在附近而不能来的:年龄和健康拦阻了他们。对这些年长的或被病痛折磨的成员应当给予特别的关心。本文不是针对他们。
  2. (暂时)住在区域外而不能参加的:军事或商业任务拦阻了他们。这些(暂时的)缺席者也应当被给予特别的关心,因为他们不定的工作地点给自己和家庭带来了特别的负担。本文也不是针对他们。
  3. 住在你们教会的服事区域之外,却要选择成为你们地方教会成员的:距离拦阻了他们。应当鼓励这些缺席者参加他们能够委身、离他们近的地方教会。本文针对他们。
  4. 住在教会服事区域内,但却偶尔露面的成员。除了自己选择不来聚会之外,没什么真正的拦阻。本文特别针对他们。

缺席者为何有害?

后两种类型的缺席者对地方教会有害处,因为他们使得基督身体中的成员相交变得毫无意义。

哥林多前书12章中使徒保罗用身子和肢体来比喻教会:“就如身子是一个,却有许多肢体;而且肢体虽多,仍是一个身子;基督也是这样”(林前12:12)。

“你们就是基督的身子,并且各自作肢体”(林前12:27)。

当我把钟摆从爷爷的时钟上拆下来,它还是有点用处,比如可以把钟摆当作撬棍来撬开密封的油漆罐盖子。但那是对钟摆的误用。钟摆(作为一个部件)是被设计用来安装在时钟里面,和其它部件一起,给轮齿提供移动的重力,从而带动时间指针。基督徒在教会身子上的功用也是如此。把自己从本地基督徒群体中分开的基督徒就像一个开油漆罐的钟摆,而不是让时钟运转的钟摆。

然而,缺席者伤害的不仅仅是自己;实际上他们对自己名义上归属的地方教会有负面影响。我认为缺席者在四方面有害。

缺席者的害处

1.他们让传福音变得更难

首先,缺席者让传福音变得更难。你们的教会是被呼召成为神国在社区的前哨,当你们彼此相爱并在基督里成长的时候,这是以小见大,有意义地彰显神的荣耀。因此,每一个被教会确认披戴基督之名,却选择离开立约信徒群体的人,都是在盗窃身份。他们冒用基督之名,却不真诚地认同祂的身体:教会。

借用约拿单·李曼(Jonathan Leeman)的比喻,他们穿了你们队的队服,却不和你们一起作战。那样会在周围还不信的人群中混淆你们的见证。非基督徒看见你们的队服披在一个好像为别的队而战的家伙身上。就好像一个人穿了华盛顿红人队(Redskins)的球衣,却只为达拉斯牛仔队(Cowboys)欢呼,他跑到牛仔队的赛场,讨论牛仔队的队服颜色以及有一天住到达拉斯的梦想。这会前后矛盾,令人困惑,并且引人误解。回到更加圣经化的语言,基督徒已经被基督的身体接受。缺席者却表现得像孤儿。这给你们教会作群体的福音见证带来困难。

2.他们让初信者困惑 

第二,缺席者让初信者困惑。初信者常常会陷入混乱。他们过去认为对的,如今都是错的,过去认为错的,如今都是对的。初信者的前几周、前几个月,甚至前几年都会面临巨大的困惑。他们需要好的教导。

不仅如此,他们还需要好的榜样。当接收的教义和看到的榜样不一致时,他们困惑了。缺席者不仅是反面见证,也是反面榜样。尽管他们宣称自己是祂的儿女,却忽视和违反无数圣经的经文,甚至不能用最基本的方式彰显神的品格。

缺席者傲慢有力地对初信者说,“所有你在圣经中读到的东西并非必要。没有其他基督徒的鼓励,你可以活。不牺牲自己去服务和爱其他基督徒,你可以活。没有教导和传道,你可以活。没有牧养,你也可以活。”

3.他们使稳定聚会者气馁 

第三,缺席者使稳定聚会者气馁。稳定聚会者作出牺牲来持守他们和教会的约定。他们为了满足其他成员的需要奉献自己的金钱和时间,这些说起来都不容易。缺席者不做这些,至少不经常做。因此,如果教会继续保留缺席者的成员资格,他们就会大大摧毁成员关系的意义,伤害和拦阻信徒。

此外,缺席者缺乏应有的服侍,这也会让有信心的参与者气馁。很显然,一个100人的教会,如果人人都用神给的恩赐作工荣耀神,当然比一个35人参与65人缺席的教会强壮得多。缺席者不经意中把所有的重担转移到一小群人身上,而这一小群人并未想过要独自承担。

4.他们使领袖忧愁 

第四,缺席者使他们的领袖忧愁。希伯来书13章17节说,“你们要依从那些引导你们的,且要顺服;因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交帐的人。”根据这节经文,忠心的牧师或长老应当对群羊中每一个的属灵状况都有负担。像父亲担心深夜迟迟未归的儿子一样,好牧人不数点完所有的羊绝不休息。缺席者让这个任务变得几乎不可能。

解决这些缺席者的问题需要时间和鼓励,每一位牧师或长老都应当有此负担,消除缺席者现象,医治他们对福音、初信者、忠心的出席者和教会牧者的有害影响。回报?当教会逐渐只由忠心、奉献于身体的成员参加时,这个教会将成为神旨意中的身体:彰显祂的智慧,荣耀教会的头--耶稣基督。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。请在分发时保留本许可声明和以下信息:9Marks网址:http://cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org,免费电话:(888) 543-1030。