VII. 教会纪律

教会太大而无法实施教会纪律?—超大型教会如何实施马太福音十八章的教训?

Article
2018-08-09

原文标题与链接:Too Big to Discipline? How a Mega-Church Practices Matthew 18

翻译:孙雯

 

“我们一直致力于做一家小型教会,因为我们相信牧养的重要性。”

这是我与一些正在寻求下一任牧师的小型教会的领袖谈论他们的异象时,他们对于教会规模和牧养之间的关系的直率说法。对这种古怪的说法让我相当惊讶,而且我要尽力不让自己因为这种直率的说法而感到受冒犯。毕竟,我的教会不小,而这样的言论似乎暗示大教会不相信牧养的重要性。

在一定的层面上我理解他们的观点。

有很多超大型教会的长老放弃对会众在个人层面上的牧养的例子。会众的数目和牧养的范围似乎使得了解会众的挣扎和争战成为不可能的事。在这些教会中,长老的职责更像董事会。教会像一个公司。了解会众的属灵状况只委托给一小群主动的人。

当论及教会纪律时,有一种相似的、经常重复的抱怨,“超大型教会太大而无法实施教会纪律。”

但不得不这样吗?

我确实不希望如此。事实上,我们教会一直尽力在这些挑战中寻求前行的路线,我们带领着两千四百零二个成员,他们称大学公园教会(College Park Church)为家。

事实上,我们认为我们太大了,而无法不实施教会纪律。

大型教会如何有效进行牧养和实施教会纪律呢?这涉及到信仰的确信,关爱和庆祝。

信念

在任何教会实施教会纪律,特别是在大型教会,必须有来自于对属灵成长、长老的角色和神话语权威的确信。

属灵成长是教会全体的成长。虽然悔改信主是个人性的,但人们的属灵成长却是和全体会众相关联的。这既能帮助也能反映他们的成熟。每个信徒都是教会的肢体,他们的属灵生命力彼此相联。基督徒的生活是共同体的生活,这个信念要求我们要关注彼此的属灵成败。我听过狄马可以前说过:“你的属灵生命与别人息息相关。”

对于长老而言,牧养神的羊群是他们的主要责任(彼前5:2)。长老要为他们的灵魂交账(来13:17)。虽然我们看重治理教会的重要性,我们不允许牧养的职责(认识、喂养、带领和保护)被置于一旁或由其他人代为实施。长老必须是一位牧者。

在实施教会纪律时,也要求拥有合乎圣经的坚定信念。马太福音18章是神给的命令。自从20世纪80年代我们教会建立起,我们立定心志活出这条经文的命令。当教会从四十人增长到四千人时,是否实施教会纪律从来不是一个问题,而是该如何实施教会纪律?

我们的信念使得教会纪律的施行不能讨价还价,而是每一个教会,甚至是大型教会,都必须开始实施的。

关爱

然而,信念只能让你到这种程度,如果没有智慧和有创意的过程,很容易使大型的教会的设置的门槛成为阻碍。因此,我们应当有智慧地按照一系列智慧的步骤去行。

首先,我们有正式加入教会和申请成为成员的流程。每一个申请者不仅必须参加加入教会成为教会成员的培训课程,还必须接受长老的面谈。我们要确认他们清楚明白我们是什么样的教会,教会持守的信仰,教会对属灵成长的异象,我们坚持实施和欣然接受教会的纪律。为了确保对所有的内容和信仰清楚明白,每个人在加入教会获得成员身份认可前,要签署文件以确保他们明白教会所持守的信仰。

其次,我们努力营造彼此看顾的教会文化,我们谈论并且教导教会纪律。我们在小组长的培训中包含了教导组长如何进行各种程度的属灵关怀。培训手册中包括一个章节:在教会中如何实施马太福音第18章的教训。小组长在需要时,可以通过指导架构与长老联系,以顺利沟通。

第三,我们有活跃的教会纪律委员会,他们在全教会实际地施行教会纪律的程序。如果二对一的谈话不成功,这个小组的属灵领袖就会参与并进行处理。他们和相关双方见面并通过祷告安排计划下一步。他们监督和看顾自己所照顾的会众的属灵状况,必要时也向长老建议下一步该采取什么措施。

最后,我们的长老接受委员会的提议,投票表决是否将此事情带到成员大会上进行讨论。公开处理的第一步是把这个事情作为一个祷告事项(“告诉教会”)。在这个令人难过的时刻,我们提醒会众实施教会纪律的必要性,分享这个教会成员的名字,并且概括性地明确所涉及事宜的本质。我们邀请教会要帮助成员悔改,同时也给弟兄姊妹时间去聆听。

如果这些步骤还是不能成功,长老就要采取最后的公开处理的步骤–提出解除其成员身份(“把他看作外邦人或税吏”)。我们让教会成员投票,寻求他们对最后一步的确认。

这个多步骤的过程随着教会纪律委员会权限的调整而持续进行不断地进行。我们欣喜地看到,惩戒过程中得到帮助和挽回的人要比最终逐出教会的人多得多。而正式地终止教会成员身份的行为是教会生活的一部分。

庆祝

在这个话题中包括庆祝,你也许会觉得有一点奇怪,但重要的是记住实施教会纪律的目标是挽回生命。因此当人被挽回时,我们应该感到喜乐。

一些让我们记忆深刻的成员大会,是那些之前被教会纪律惩戒的成员被挽回。当神带领他们悔改,并且长老也确认经过时间的考验,这个人真正悔改了,我们就邀请教会会众欢迎这些弟兄、姊妹回到教会的大家庭。没有比这样的投票更热情和更充满救赎的恩典。我常听到人们的评论:“这就是教会真正的意义。”

他们的说法是对的。

在大型教会施行教会纪律难吗?绝对如此!在复杂的情形中前行,并建立有功效的程序,需要付出很多努力。

但这是可能的,并且也值得为此付出努力。

教会不是非得规模小,才能够牧养他的子民,但是必须明确一点,当谈到教会纪律时,教会的人数和规模不能作为不施行教会纪律的借口。没有哪一个教会太大而无法施行教会纪律。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。9Marks网址:cn.9marks.org,电子邮件地址:chinese@9marks.org。