IX. 教会带领

等候耶和华,从新得力:反思教牧侍奉的耗尽

Article
2018-11-20

原文标题与链接:Waiting On the Lord to Renew Our Strength: Reflections on Pastoral Burnout

翻译:王悦

 

但那等候耶和华的,必从新得力。他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。(赛40:31)

我们……被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的…… (林后1:8-9)

我们所说的“耗尽”,是经历如此深刻的枯竭,以致我们平常恢复、复原,保持稳定、自信、坚毅的能力都不足够。耗尽意味着生命深处的完全崩溃,我们无法继续前行。身为牧师我们明白何为耗尽,这不止发生在别人的生命中,也发生在我们自己身上。

两处经文

圣经如何谈论耗尽?

以赛亚书40:31节应许我们神永不枯竭的能力。但是这节经文从未旨在描述我们生命的每分每秒。这节经文一直旨在向我们确保生命的整个轨迹。前面第30节经文描述强壮人的疲倦:

就是少年人也要疲乏困倦,

强壮的也必全然跌倒。

这节经文显然不是说少年人的经历除了困乏疲倦,再无其它可言。而是说,尽管他们有着无限的精力,生活中时不时也会因疲倦而崩溃。这是常见的情况,真实得无可厚非。

第31节经文也是这个意思,但是视角不一样。尽管处于软弱中,但是那些等候耶和华的人会成为祂奇妙的托住、恢复能力的活泼的见证。但是这节经文并没有保证说,等候神的人(31节)不会经历耗尽(30节)。

在规范的基督徒经验范式中,包括神持久的能力(这是事实证明部分),包括时不时发生的、带来严重后果的耗尽,两者并存是合情合理的。

另一段经文,哥林多后书1:8-9节符合以赛亚书40:31节中更大的确据框架,这是带有意义的。其实,保罗的患难使得这一确据更有意义。保罗并没有躲避神,甚至也没有无视神。保罗在做每日灵修,凭信心生活,诸如此类。但是就是这位忠心的牧者也走到了极限,被击垮了。

耗尽与神的能力

今日也是如此。忠心的牧者们被侍奉的强度压垮,甚至于放弃了生活本身。而正是这些沮丧的牧者,当他们等候神,神的恩典会使他们重新得力。

因此,一位忠心的牧者若是经历耗尽,并不就是神抵挡他的证据。这是神在反转这位牧者,成为“叫死人复活的神”之活泼的见证(林后1:9)。这是牧者的会众需要在其身上看到的——不仅在其日常的侍奉生活中有神持久不衰的能力,而且,在被击垮的极端时刻,神的能力使其复活。这甚至是对生活艰辛,需要盼望的人们的教牧侍奉。

个人见证

几年前,我经历了一次侍奉灾难,将我打回起跑线。在那次事件中,我的头脑出现了一个新的想法:终你一生,你都一直相信神爱你。看看你现在的事工,一片狼藉。或者你所信奉的生活真理正是相反的。或许神讨厌你的努力。

最后,靠着神的恩典,我意识到,一开始我是对的。神真是爱我的。但是在我意识到这点之前,有许多夜晚,我在凌晨3:00左右醒来,满身疲倦,无法入睡。索性就起床,冲杯咖啡,读圣经,向神哭求。我能做的就这些。神使我走出来了。事实上,与之前相比,我之后的景况更好些。因为此时,对于神使死人复活的能力我有发言权。

神对我们牧者的旨意,不是说我们永不可陷入低谷。神对我们牧者的旨意是,当我们陷入低谷时,我们会发现神自己正在那里等候我们,带着满满的恩典,“要使谦卑人的灵苏醒”(赛57:15)。

结论

最近,我发现了我父亲50年前写给《祂的》杂志(HIS)的一篇关于祷告的文章。文章的标题如此简洁、如此有益地总结了祷告:“到神面前,不要放手!”如果你已耗尽,完全超乎你的能力承受范围,以致你对生活本身绝望了,我对你的建议正是:到神面前,不要放手。神是诚然紧抓着你的。祂会使你重新得力。你的侍奉也会比之前更有深意。


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。