IX. 教会带领

由长老选择候选牧师的正确之处?关于寻找牧师(下篇)

Article
2018-08-30

原文链接:What’s Right About Elders? Part 2 of 2 on Finding a Pastor

翻译:侯淑婧

 

点击这里,阅读上篇:聘牧委员会存在什么问题?论寻找牧师(上篇)

 

正如我在前一篇文章“聘牧委员会存在什么问题?”中提到的,一位牧师在离开之前要协助找到继任者,对此他应该感到义不容辞。怎么会有牧人挥挥手告别自己的羊群、祝它们好运,自己就奔着大好前程去了?!

有时,主突然召牧者离开,就像一个人去世了。然而,一般来说,一位牧者在他竭尽所能找到一位合格的继任者之前,不应该认为自己已经完成了本分。他爱护自己的羊群吗? 或者他不爱自己的羊群吗?

这不仅是牧师自己的责任,长老们更应当带领教会寻找下一任的牧师。他们具备这种特质和合乎圣经的理解力,领导会众做出重大决定。合乎圣经的理解力和教牧洞察力都非常关键,并且正是确立长老的首要资格要求。

为什么长老应当牵头寻找牧师

长老在这方面不可能做到完美,而且他们也可能陷入“聘牧委员会存在什么问题?”里面列出来的同样的陷阱。但神已经在地方教会中为这一属神的身体设立了领袖。

既然,新约圣经确实教导教会全体要对成员制、教会纪律和教义负责(太18:15-20;林前5;加1)。与之相对应的,看待教会对确认其领袖拥有最终责任(徒6:3),这似乎是合乎圣经常例的。然而在此会众制的框架下,神命令长老要教导、牧养和带领教会,而教会则要顺服长老(提前3:1-7;多1:5-9;来13:17;彼前5:1-5)。

清楚了这个基本架构之后,下面提出了几条为什么应当由长老,而非各层会众代表组成的寻人委员会,来带领教会进入寻找新牧师的过程。

1.长老最有资格评估一个人的讲道和教导

圣经命令长老要教导纯正的道理,并确保教会中没有人在传播虚假的教训(多1:9),这是所有的长老必须善于教导的原因(提前3:2)。而且,既然牧师只不过是一位全时间讲道的长老,那他最重要的工作就是忠心地传讲神的话语(提后2:15,4:2)。这就意味着长老应当是教会里最有资格去判断一个人讲道是否纯正的一群人,而一个人讲道的纯正性对他成为一名好牧师绝对至关重要。

2. 长老最有资格评估一个人的品行。

在考虑一位潜在的牧师时,另外一个需要考虑的关键问题是这个人的品行,而长老又是最有资格在这方面做带领的。

长老是被教会认可,具备模范品行的人(提前3:1-7;多1:5-9)。长老因着其敬虔的品行而成为整个羊群效法的榜样(来13:7;彼前5:3)。当他们教导、门训、辅导和寻找迷羊的时候,正是这群长老在日复一日地与主任牧师一同分担服事的重担。

这些长老也可能和教会中的成员有过私下的谈话,因此,他们最能够识别出新任牧师可能会面临的问题,以及那些可能会免去一个人长老资格的情况,或者让他在从外面选聘牧师这件事上无法发挥重大影响。因着定期的交谈,他们可能做好的最充分的准备,去和任何一个潜在的牧师候选人进行那种细致的谈话。他们应该更有经验,会发现对方的弱点。

同时集资格和经验于一身,一间教会的长老最有能力去评估一个潜在牧师的品行。

3.长老被赋予了兴起别的长老的责任。

在提摩太后书2:2中保罗写道:“你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。”神要那些在教会中教导祂话语的人去兴起其他人,使他们也能教导神的话语。虽然圣经没有告诉我们提摩太是否在以弗所的教会担任长老职分,但这节经文清楚地建立了一种今天的长老也要去效法的模式。毕竟,如果提摩太曾教导那些能够忠心教导别人的人,那些人理当从提摩太的榜样中明白到,自己也要去兴起别的教师。

这就意味着长老应当一直在兴起其他的长老。那么,当教会需要找到一位在讲道上特别有恩赐的长老时,通常我们称之为“主任牧师”,又当如何呢?当然,即将离任的牧师本应该找好人接替他的位子。但如果他没有找到,就应当由一群合乎圣经资格的人来做,他们已经熟稔于识别和培养敬虔的人成为长老。若教会需要找到一位特别有恩赐的长老来全时间地讲道,那这群已经投身于兴起长老的人不应该带头去做吗?

找到一位新牧师需要智慧、洞察力和神学敏锐度等等。如果你们已经有了长老,这就是你们最需要他们的时候!

给长老带领寻找牧师的一些建议

因此,如果长老是应当带领寻找新牧师的人,他们要怎么做呢?下面给出了一些建议。

1.邀请现任牧师参与进来。

首先,假设现任牧师是和平离开的,就尽可能让他参与进来。他本应该在计划离开之前就牵头确认并训练接班人,但即便他没有这么做,现在还是应该参与到这个过程中。因此,就询问现任牧师是否有什么推荐人选,比如之前神学院的教授,或者在服事上志向相投的朋友。

2. 请其他值得信任的牧师推荐。

忠心的牧师理应兴起其他忠心的牧师。那就可以想一想某一位牧师,你信任他的生命和服事,打电话给他,问他是否有推荐的人选。这样一位老练的服事者明智的判断将会指引你找到一位好牧师,作用远超过一份令人印象深刻的简历。

3. 针对那个人的品行、神学和服事理念刨根问底。

等到了评估某一位候选人时,要集中精力,尽你所能地去了解这个人地品行、神学和服事理念。在每一个领域都提问一些深入的问题,并准备好继续跟进。这里有一个问题清单,你可以从此入手。

点击这里,阅读第一篇文章:“聘牧委员会存在什么问题?论寻找牧师(上篇)”


许可声明:你可以各种形式使用、复制与分发本文,但不允许修改文中内容(更正翻译错误除外),不允许收取超过复制成本的费用,并且分发不得超过1000个拷贝。如果要在网络或邮件中转贴,请务必保留原文与译文链接。任何例外需征求九标志中文事工的许可。

请在分发时保留本许可声明。