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你应当将祷告会加入教会日历的四个原因

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2018-01-26

原文标题与链接:4 Reasons You Should Add a Regular Prayer Service to Your Church Calendar

翻译:张云轩

 

如果你能添加一件事情到教会日历中,那将会是什么?姐妹退休会或弟兄早餐会?福音研讨会?社区小组?为早起困难者开设的周六晚间礼拜?还是周间查经班?

自去年秋天加入现在的教会,我就多次自问这个问题。尽管许多提案令人称许,我却和众长老带领肢体开始定期的周日晚间祷告会。

没开玩笑吧,祷告会?听起来又老土又奇怪,是电气时代以前的基督徒会做的事情。那时,生活尚且简朴、教会规模更小、孩子们的娱乐活动未占满我们的日程。

这决定的确遭到了一些反对。一位成员向我表示我们已经祷告太多了。他觉得我们早上礼拜中的祷告时间已经很长,以至削弱了音乐团队进入节奏的能力,也破坏了敬拜体验。有人暗示这让人觉得必须遵守外添之事,从而滋生律法主义。其他人则担心会阻碍教会共同体的建立,因为一些人为了去全教会的祷告会而缺席他们的小组。

所以,为什么要有专门的全会众的祷告会呢?让我提出四个理由。

1. 它提醒会众祷告的重要性。

让会众报名一次活动或者加入一个小组并不难。我们最近的姐妹退休会来了数百人。几十人参加了弟兄早餐会和“秘密教会”小组。但是为什么很多人不情愿全教会聚集祷告?为什么许多教会的祷告会已经只能在博物馆里见到?

简单来说,祷告并不诱人。不有趣,常常不容易也不方便;祷告需要努力和行动。这是为什么耶稣在路加福音18章给了我们切求的寡妇的比喻使得我们“应当常常祷告,不可灰心”。我们习惯于一勺勺地被音乐、媒体、播客和讲道喂养。但是祷告要求我们要将思想打开的同时将世界关掉。

这就是我们必须要做的,不仅仅是个体而是会众一起。马太福音21章里,耶稣斥责人们把殿宇变成芝加哥商业交易所里的交易大厅之类的地方。他说,“我的殿必称为祷告的殿”(太21:13)。新约中提到教会是圣灵的殿(林前3:16)。我们的教会是神想要的祷告之殿吗?我们留出时间了吗?我们优先考虑委身一起祷告吗?抑或会众的祷告仅仅用来填满歌曲间的间隙?

麦克谦(Robert Murray M’Cheyne)有一句名言:“一个人独自跪在神面前是怎样的人,他就是怎样的人”。如果以此衡量我们的教会呢?它会告诉我们什么?共同祷告岂止使会众意识到祷告的重要性,更是绝对的必要性。因为我们是与属灵的力量争战,因此需要属灵武器,那么还有比多人、数十、数百、甚至数千人的祷告更强大的武器吗?

2. 它作为模范向会众展示如何祷告。

我记得我第一次公祷的时候,我刚信主,对应该说什么既恐惧又疑惑。所以我做了什么?我照搬了从别人那里听到的祷告。

除了学习但以理、保罗、哈拿或马利亚的祷告,没有什么比会众在教会里听到敬虔之人的祷告更能教导他们祷告。如果我们想要会众按照圣经并深思熟虑地祷告,如果我们想要他们带着敬畏和情感祷告,那么我们必须为他们当众示范。正如D.A,卡森恰如其分地指出,“选择榜样,但要选好。研究它们的内容、广度、热情及热心,但不要模仿它们的习语”。

3. 它将会众联合,紧紧围绕神的旨意。

我们天生自恋。在个人的需要、缺乏及欲望方面,我们的祷告起来没有困难。这样无可厚非,我们应当有这样的祷告。然而如果我们的祷告生活,特别是集体祷告的生活被这样的忧虑主宰,将多么可悲。毕竟,世界不是围着我们转的。我们的健康和幸福不是人类历史的意义。

教会及其兴旺才是人类历史的意义。(以弗所书3:1-13)

当我们聚集在一起定睛属灵胜过属世,会众胜过个人,我们将使会众联合,紧紧围绕神的旨意。会众的祷告使我们关切会众的合一和共同的见证

4. 它预备百姓,让神在他们身上成就美事。

教会共同祷告是《使徒行传》中许多重大转变的标志。它在五旬节勾勒出他们的生活(2:42)。它使信徒被圣灵充满放胆讲论神的道(4:31)。祷告使第一批执事的委任被显明出来(6:6)、福音传到撒玛利亚(8:15)、甚至彼得将福音传给外邦人的异象(10:9)。事实上,是教会的祷告让彼得从监狱里被释放出来(12:5)!

朋友们,祷告改变局面!这是为什么保罗认为教会里的男人女人一起祷告是理所当然的(林前11, 14)。祷告是上帝为成就祂的超自然目的所设立的方法。它既个人化又大有功效。耶稣也提醒门徒,有一些拦阻非祷告不能胜过(可9:29).

朋友们,正如Jamie Dunlop在《迷人的共同体》一书中指出,“上帝乐于捍卫祂的声望。当我们一起祷告,我们的需要为人所知。当祂回应我们的祷告,祂的荣耀为人所知。”祷告预备神的百姓,让神在他们身上成就美事。

我们首次的祷告会

上个月,我们举行了第一次周日晚间祷告会,至少在我记忆中如此。许多尴尬瞬间、愚蠢错误也随之而来。它并没有完全按照我计划的那行,而我要为其中许多的失误负责!

但这没什么大不了的。因为我们这些神的子民祷告,乃是靠着神的大能。我们的祷告是世上其他的人或机构没有特权能做的事情。我们还要继续下去。我们观看、等候和期盼神为祂自己的名所行的事。


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