教会与文化

婚礼以基督为中心的九个提醒

Article
2015-06-09

Parks, Catherine; Strode, Linda. A Christ-Centered Wedding: Rejoicing in the Gospel on Your Big Day. B&H Publishing Group. 2014.

在我们的生命中,有两次机会是神特别赐给我们、使我们能够公开地向我们的家庭、我们的朋友、我们的同事见证和传扬福音的:婚礼和葬礼。无论是婚礼还是葬礼,都能见证神在他儿女的生命中所赐下的恩典,然而只有在婚礼的时候我们自己也能在场。

这是《以基督为中心的婚礼》一书在前言里所指出的,婚礼在上帝眼中、在我们的生命中,以及在我们所处的教会社群、各种社会关系中的独特地位:如果没有特别糟糕的事情发生,婚礼是一生中唯一一次你的朋友、家人、同事单单为着你的缘故、在你活着的时候聚集在一起,得以看到福音、听到福音、甚至领受福音的机会。所以,我们如何看待婚礼就极为重要。

每个人都想要一个难以忘怀的婚礼,每个人都盼望自己的婚礼是独特的、完美的、无法超越的。然而在第一章,作者指出一个残酷的事实:你的婚礼不会是完美的,更不可能是无法超越的,事上就是没有“完美的婚礼”这回事。更糟糕的是,教会婚礼(基督教形式的婚礼)不一定是以基督为中心的婚礼,一个婚礼在教会里举办、参加的宾客都是基督徒也不见得就是一个以基督为中心的婚礼。为什么婚礼需要以基督为中心?因为圣经中——无论是旧约还是新约——婚礼的比喻大多与神和祂的选民之间的关系密切相关。我们知道以色列被比作是许配给上帝的族群,我们也知道羔羊的婚宴是为着庆祝基督与教会在空中的相遇。启示录19章清楚地表明这一点:

我们要欢喜快乐,将荣耀归给他。因为羔羊婚娶的时候到了,新妇也自己豫备好了。就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义。天使吩咐我说,你要写上,凡被请赴羔羊之婚筵的有福了。又对我说,这是神真实的话。

圣经没有要求基督徒一定要举行基督教形式的婚礼,你可以旅行结婚、你可以回老家结婚,但是如果你要办一个基督教形式的婚礼,你就要确保你明白你这样做是为什么。为了表明自己基督徒的身份?为了随从教会的“传统”?为了省钱?为了浪漫?为了期待已久的一刻?还是……为了呈现基督与福音在你们生命中的地位?如果基督是婚礼的中心,那么你是否曾经考虑过准备婚礼、与你的朋友分享婚礼信息、安排婚礼细节,为着婚礼的缘故向不同的关系人群做出不同程度的妥协等等这些琐碎心烦的准备工作都是为着基督而做,也都能够彰显福音?

《以基督为中心的婚礼》一书尝试对以上问题作出回答(虽然不是一个完美的解决方案手册)。两位作者用圣经的经文、个人预备婚礼和为别人提供婚礼咨询的经验,以及活生生的案例,给我们很多美好的提醒。本书共分为十二章,从我们对婚礼的误解开始,谈到婚礼与福音的关系,接着谈到如何用被福音更新的眼光去看待婚礼,最后就婚礼的一些细节(如何做决定、关系人群、必须的妥协、排练、礼物、当天程序、婚宴等)给出具体而实际的建议。

当你决定举行一个“基督教的婚礼”时,如果你是一个基督徒,你就应该明白你要举行的不再是一个以自己为中心的婚礼,而是一个以基督为中心的婚礼,它在本质上是对上帝的敬拜和对上帝恩典的回应。你不是婚礼的主角,基督才是。

当我们的焦点放在基督身上的时候,我们的喜乐就不再来自婚礼的圆满与否,而是来自他给我们的恩典:两个罪人来到教会(也就是基督的新娘)面前进入婚姻。这是何等大的恩典啊!在这个真理的光照之下,那些诱惑我们去强调和高举自己的试探就被荣耀基督这一更重要的优先而胜过了。(Kindle版位置935-938)

该书还没有中文版面试,以下是我根据此书和自己服事的经验给即将进入婚姻的弟兄姊妹们的一些建议:

第一,从来没有“史上最棒的婚礼”,这种设计婚礼的初衷只会让你们偏离福音这一中心,并变得骄傲、自义和以自我为中心。史上最棒的婚礼是基督将要迎娶他的新妇——教会,史上最棒的新郎是基督自己。

  • 很少有人会在结婚后再去回顾自己的结婚录影,连婚礼照片都不太会去看。
  • 婚礼上的窘迫和紧张在婚后会被迅速遗忘——无论是被你自己、你的亲人还是朋友。
  • 婚礼上的满足和骄傲(或是预备婚礼时的完美主义)却有可能在参加别人婚礼时涌进自己脑海,拦阻你为他人的喜乐而喜乐。
  • 预备婚礼过程中的高度自我中心会给你与别人、与父母的关系,乃至让你与地方教会的关系受到伤害,这种伤害可能需要相当长的时间才能恢复。
  • 正如我们不应该把婚姻当作偶像和满足,我们也不应该让婚礼成为偶像和满足,不要让婚礼的预备捆绑你。相比较而言,预备婚姻更加重要。

第二,所以,婚礼的焦点和中心既不是新郎,也不是新娘,而是基督和他将要成就的属天的婚筵。婚礼绝不是一个基督徒展现自己人生最高峰的时刻,而是彰显福音在罪人身上所做的伟大翻转。

第三,婚礼能够向每一个参与的人揭示福音的意义——无论他是基督徒还是非基督徒。如果没有特别糟糕的事情发生,婚礼是一生中唯一一次你的朋友、家人、同事单单为着你的缘故、在你活着的时候聚集在一起,得以看到福音、听到福音、甚至领受福音的机会。

第四,基督徒婚礼的三个意义:

  • 立约:在地方教会这一你们未来的督责群体面前立约,也在上帝面前立约。
  • 福音:让福音在来宾(包括基督徒与非基督徒)面前得着正确的呈现。
  • 敬拜:婚礼在本质上是一个向上帝所献上的感恩与崇拜。

第五,你的婚礼不仅仅是你的事情。你可能有预算上的考量,但同时你也要顾及不同人群的需要(例如,你的父母、朋友、地方教会),在必要的时候做出妥协。你随时要问自己的问题是:我是否乐意做出让步,以使福音被尽可能地得到呈现。当你将焦点放在基督身上时,你的喜乐就不会来自一个合你心意的婚礼,而是来自基督的恩典:他居然让你这样的一个罪人有机会进入婚姻!

  • 你需要来自牧师和成熟基督徒的智慧和建议,给你指导,使你能够从多个角度考虑问题。
  • 不要害怕向教会提出“超乎常规”的婚礼想法,同时也不要惊讶或恼火你的想法不能够实现。

第六,尊重所有为你的婚礼而摆上服事的弟兄姊妹和供应商,他们是你的弟兄姊妹,或者是你的福音对象。请用福音和恩典对待他们,同时也期待他们帮助你正确地呈现福音。

  • 在婚礼结束后,给帮助你服事的、送你们礼物的,甚至可以是所有出席的宾客写一张感谢卡。
  • 在婚礼前或者婚礼后,有一次特别的宴请,使帮助你的志愿者们可以获得招待。

第七,要注意和父母或其他在婚礼中担任重要角色却又对基督教婚礼不太熟悉的人有足够的沟通。

  • 婚礼前和双方父母沟通婚礼的每一个细节,确保他们理解背后的意义和他们在其中要扮演的角色。认真、仔细、冷静地聆听父母的反馈,并给予解释,并乐意做出非原则性的让步。
  • 婚礼前一天有一次排练(rehearsal),伴郎、主持人和证婚人以及双方父母都应当出席并理解他们要做的事情。如果可能,一起晚餐会使福音有一次得到传讲。

第八,婚宴不是必需的,如果预算不许可,可以用茶点替代。来宾不见得需要一个大快朵颐的机会,但是要给大家时间来谈论福音。

第九,你可以不举行婚礼,你也可以旅行结婚,但是如果你要用婚礼来开始自己的婚姻,就要付上格外的努力来保护自己在订婚后直至婚礼前夜的圣洁,尤其是领证之后(你可以在结婚前一天去领证,无需早早的领了证等待婚礼,以免给自己额外的试探和诱惑),因为这是你们身体和心理防线最低的时候。为着神的荣耀,保护自己的圣洁。

本文标签