VII. 教会纪律

教会纪律的圣经神学

Article
2018-07-27

原文标题与链接:A Biblical Theology of Church Discipline

翻译:高蒙恩

 

对一些基督徒来说,教会纪律好似与圣经的整体故事的走向不符。福音不就是关于耶稣接纳税吏与罪人的吗?既然是这样,如果教会把一些犯罪的人排除在外,不又倒退回以前把信徒放在律法之下了吗?

通过这篇文章,我会解释为什么神对祂子民的管教是圣经整个主线的不可分割的部分,从伊甸园到新创造。希望这样可以尽我所能温柔但完全地把我们对管教的错误理解根除掉。我们会分六段来整理圣经的故事线,最后会以三个总结来结束。

1. 伊甸园与指向东方

起初,神所造的人在他们该在的地方,过着神让他们过的生活。神创造了亚当与夏娃。祂把夏娃带到亚当面前,使他们结合。又把他们放到祂所造的园子里。祂与他们同行,面对面说话(创1:26-28;2:4-25)

但好景不长,亚当与夏娃犯了罪,神把判了他们死刑,逐他们出园。祂把他们赶到东方,一个远离祂的地方。(创3:1-24)

在伊甸园的东面,人们进一步地陷入罪中,以致神把整个的族群用洪水灭绝了,只留下了一家。(创6-8)洪水之后是人类的新生,但人整体的骄傲直冲入天,所以神变乱了他们的口音,又把他们分散到全地。(创10-11)

2. 旷野里的管教

为了使人类回到正轨,神呼召了亚伯兰,与他立约使他成为一国,又应许通过他祝福万国。(创12:1-3)神一步步地实现祂的应许,虽然不一定总是用显而易见的方式。祂给了亚伯兰子孙又使他们生养众多;祂改亚伯兰的名字为亚伯拉罕。(创17:5)但祂却使饥荒临到他们,使他们进入埃及并最终沦为奴隶。到这一步,他们已经异常繁盛,子孙遍布各地。(出1:7)

当神把亚伯拉罕的子孙从为奴之地解救出来时,祂惩罚了埃及人,使他们遍地瘟疫,又杀了他们的长子,用水淹了他们的军兵。(出3-14)但神的子民也需要管教。他们对神的工作视而不见,他们不信,抱怨,不信任那位斩断他们锁链又喂饱他们的神。(出16-17;民11)更不相信曾经治服法老的神现在可以摆平他们的仇敌。(民14)

所以神教导他们也责备他们。祂供养他们也惩罚他们。祂把不能储存长久的粮食给他们,叫他们可以在日用的饮食上信靠祂。(出16:13-30)祂定罪那一代, 让他们死在旷野里,但使他们的孩子,他们不相信神可以保守的孩子,进到应许之地。(民14:13-38)

在他们到达应许之地的时候,摩西把他们在出埃及和在旷野的时候从所受管教中学到的东西总结成文:

“所以你要爱耶和华你的神,常常遵守他的吩咐、律例、典章和诫命。今日你们要知道,我并不是与你们的儿女说话,因为他们不知道,也没有见过耶和华你们的 神的管教、伟大有力的手和伸出来的膀臂, 以及他在埃及向埃及王法老和法老的全国所行的神迹和作为; 他们也没有见过他怎样对待埃及的军队、马匹和车辆;他们追赶你们的时候,耶和华怎样使红海的水淹没了他们,把他们灭绝,这事一直传到今日;并且耶和华在旷野怎样待你们,直到你们来到了这个地方;也没有见过他怎样对待流本的子孙以利押的儿子大坍、亚比兰;大地怎样在全体以色列人中间裂开了,把他们和他们的家人、帐棚,以及与他们在一起一切有生命之物都吞下去;只有你们亲眼看见了耶和华所作的一切伟大的作为。(申11:1-7)

神惩罚了埃及人,管教了以色列人,但请注意两者的区别:神惩罚埃及致使他们灭亡;而神管教以色列人是为了引导他们。神也会在以色列人中间惩罚某一个人,目的是为了洁净整个群体。神也会惩罚整个群体,但是以管教为目的,叫他们知道相信并顺服神。神能过“十诫”来“管教”他们,塑造他们的生活合乎神的旨意(申4:36)祂在旷野里试炼他们,供应他们一切所需,而这些只有神可以做到,这样让他们可以相信祂。(申8:1-4)功课是什么?“因此你心里要明白,耶和华你的 神管教你,好象人管教他的儿子一样。”(申8:5)

神管教祂的子民,好让他们不去倚靠自己或者寻求其它偶像,而是去寻求在神里的所有。

3. 摩西之约:用管教避免灭亡

神带领祂的子民到了应许之地,赶除他们的敌人,给他们建立家园。在神与摩西在西奈山上所立的约中,祂不但让以色列成为了一个民族,而且成为了一个国家。(出19:5-6)祂给了他们律法,让他们可以顺服,通过律法治理社会。在摩西之约下,神要以色列人持守律法,授权给以色列政权责罚一切违犯律法的人。假先知要被治死,(申13:1-5)拜偶像的也是。(申13:6-18,17:2-7)神让百姓治死拜偶像的人,是为了“从你们中间除净罪恶”。神命令以色列人像做手术根除肿瘤一样铲除他们中间的恶,好使恶行不会在他们中间扩散。

在摩西之约里,神也用其它的方式来执行管教。如果百姓没有顺服,祂会使疾病残疾临到他们。(利26:14-17)如果他们不悔改,神会警告要管教他们,让他们的地荒凉,不出土产。(利26:14-17)如果不悔改,以后还有更可怕的结果在等待着他们。(利26:21-39)

所有的这些管教都是为了不让他们陷入被虏的境地。神管教他们,为的是不让他们陷入更大的审判。

总结以色列人在摩西之约下的境况:神把祂的子民聚集起来。祂为他们准备地方,把他们带过来,在那里安家立业。(出15:17)在会幕里与他们同住,后来又在圣殿里与他们同住。(出29:45–46; 40:34–38;王上8:10–12)神与祂的百姓同行。(利26:12)

听着熟悉吗?应该是的。以色列是新的亚当,在一个新的伊甸园,重新尝试顺服,与神建立持久、亲密的关系。

4. 被掳:以报应为手段、以挽回为目的的管教

但以色列错失目的。在这个长达几百年的历程里,他们被几十个先知警告过,但他们还是持续悖逆神,不听神的旨意。所以最终神施行约中的刑罚,首先是北国以色列被掳,而后是南国犹大。(利26; 申28; 王下17:1–23; 25:1–21)

因为以色列拒绝信靠、敬拜和顺服神,神对他们施以某种极刑。(利28:38;申4:27)祂放逐他们,把他们赶到更东边,远离他的土地和同在。

先知耶利米把这样的惩罚描述为管教。这是报复性的,也是挽回性的:

故此,耶和华说:“我的仆人雅各啊,不要惧怕!以色列啊,不要惊惶!因我要从远方拯救你,从被掳到之地拯救你的后裔,雅各必回来得享平靖安逸,无人使他害怕。  因我与你同在,要拯救你。也要将所赶散你到的那些国灭绝净尽,却不将你灭绝净尽。倒要从宽惩治你,万不能不罚你。”这是耶和华说的。(耶30:10-11;参46:28)

以色列与犹大的被掳是公义且罪有应得的惩罚。(何7:12;10:10)但其目的不是灭绝,而是挽回。那些把他们掳走的国家将被神拆毁,但祂自己的百姓却有盼望:“我与你同在是为拯救你”。就像神使法老降卑,救赎却又击打祂的百姓一样,神在这里要拆毁列国,却要通过对祂百姓的管教来拯救他们。

以法莲在被掳的时候喊着说:“我听见以法莲为自己悲叹说:‘你责罚我,我便受责罚,像不惯负轭的牛犊一样。求你使我回转,我便回转,因为你是耶和华我的神。”(耶31:18)神会回应这样的祷告。

神应许要把藐视祂的国家拆毁殆尽。但对于祂的子民,祂却通过放逐被掳的方式挽回他们,使他们悔改,成为圣洁,与自己相交。但问题是:怎样做到?

5. 新约,新的能力,新的管教(纪律)

摩西之约要求顺服,却没有给人顺服的能力。新约却不是这样。

耶和华说:“日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约。  不像我拉着他们祖宗的手领他们出埃及地的时候,与他们所立的约,我虽做他们的丈夫,他们却背了我的约。”这是耶和华说的。 耶和华说:“那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上;我要做他们的神,他们要做我的子民。他们各人不再教导自己的邻舍和自己的弟兄说‘你该认识耶和华’,因为他们从最小的到至大的都必认识我。我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶。”这是耶和华说的。(耶31:31-34;参32:37–41; 赛54:13; 结11:16–20; 36:22–36; 37:15–28; 39:25–29)

律法不能做的事,新约可以:把全心顺服神的心赐给神的子民。

这新约是怎么颁布的呢?是通过耶稣救赎的死和他的复活,还有在五旬节上赐下来的圣灵。新约给了新的能力。神的子民现在是新的子民,重生,有大能圣灵的内住。神的子民现在本质上,特征上,尽管不完全,却在列国中显出神的荣耀来。

伴随新约而来的是新的管教。神还会用逼迫与困境来去管教祂的百姓,使他们远离世上的恶事,抓紧祂的应许。(来12:5-11)神还是会因祂子民的罪击打他们,甚至会到死的地步。(徒5:1-11;林前11:27-31)但其目的,像以前一样,都是为了通过管教使我们躲避将来的审判:“我们受审的时候,乃是被主惩治,免得我们和世人一同定罪。”(林前11:32)

但他也赐下新的方式来保守他子民的纯洁。除了赐下圣灵在我们心里内住以外,祂还给我们外在的力量,就是教会的督责。现在,那些宣称自己是神子民的人在生活中出现有违身份的事,他会被警告,诚恳地劝诫。如果需要的话,他会被逐出教会。(太18:15–17; 林前5:1–13; 林后2:5–8; 多3:10–11)

在新约之下,拜偶像的人不是被处决而是被隔离。教会挥动的不是刀剑而是钥匙。但是,正像神在旷野、在迦南、在被掳之国中管教以色列人的目的不是毁灭他们而是让他们悔改回转一样,新的管教也是要让人悔改。保罗的确用过“惩罚”这样的字眼。(林后2:6)但这惩罚的目标在于转变:更新的悔改,然后被神与神的子民重新接纳。

我们不应该错失新约的“新”与管教的“新形式”之间的联系。新约圣经教导我们,教会纪律的目的是为了让信徒在基督里活出与他们所宣称的信仰一致的生活。当有人从根本上没有活出来所宣告的生命时,新约的答案不是:“好吧,教会是个复合体。信徒与非信徒都在里面一同生活,就像麦子与稗子在一起等候审判一样。”

信与不信的同在一起等候末日的审判不是在教会里,而是在世界。(太13:38)教会纪律不单单保护教会的纯洁,更是以教会的纯洁作为前提。新约对管教的教导预设了教会应该由可靠认信基督的人组成:那些说他们信靠基督的人,应该尽力活出自己的宣告,而非相悖,我们也应当尽力去确认这一点。

6. 成全:不再有管教,但有最终的分离

在基督再来之前,我们生活在这样的过渡期。神的子民因为新约而得着力量去相信祂的应许,遵守祂的命令。但这是不完全的。神的教会里既有活出基督信仰的人,也有一些被证明是假信徒的人。(约一2:19)

但在末日审判时,我们将不再需要管教。我们将会与基督面对面,我们会像祂。(约一3:1-2)神的管教,不管是塑造性的教导训练,还是纠正性的责备,暂时的隔离,或者出于神主权护理的逼迫与困境,都是为了塑造我们像基督,而最终,我们会完全。神对祂子民的管教总是为了挽回,转变。有一天这会实现。

那一天也是分离的一天。祂会作出不可逆转的区分。就像亚当和夏娃被逐出伊甸园一样,就像以色列被掳一样,那些不信靠基督、一再犯罪的人会被永远逐出神的新的创造:

那些洗净自己衣服的有福了!可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。 城外有那些犬类、行邪术的、淫乱的、杀人的、拜偶像的,并一切喜好说谎言、编造虚谎的。(启22:14-15)

学到的功课

神的这一系列管教故事给我们什么功课呢?我列出三个。

首先,最终审判来临之前,神的管教都是为了塑造更新祂的子民。最终审判到来之前,没有审判是永恒性的。

在这漫长崎岖的历史中,神对祂子民的管教总是为了让他们从麻木中醒过来。每一次的管教都是为了悔改和属灵的更新。同样的,当我们把某个人逐出时,我们不是在宣告他最终的命运,而是在警告他这可能是。把某个人赶出去不是最终的宣判,而是希望他能改正。这时候我们应该继续地祷告,希望他能悔改,更新与回转。

其次,即使在管教的时候,神会把他们与世人区别开来。在耶利米书里神应许列国一个完全的结局;祂应许一个新的开始。那是一个对永恒命运的暂时的预测。所有反对神的人会有一个“完全结局”,即永恒的审判;所有相信他的人会有永恒的新创造里的新开始。

第三,“父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有份。”(来12:10)神的管教对我们有益;那目的比我们想的要深远得多。我们经常需要提醒自己困境不代表神的心是硬的。如果神要惩罚我们,那我们应该意识到自己的心硬,而不是怪罪于神。只有凿石机才能啄开岩石。

爱不总是使人愉悦的;善不总是放纵的;容忍也不总是美善的。为人父母或牧者或教会能够说出的最有爱心的话,往往是“不”。如果这样的“拒绝”未被忽视,那么人们会发现,跟随神的样式,顺服祂的教导,在此时管教某人,并盼望他会在末后的日子得救,这不是残忍,而是慈爱。


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