V. 布道事工

宣教禾场上坚忍的比喻

Article
2018-12-04

文标题与链接:A Parable of Endurance from the Mission Field

翻译:陈昊

 

给你讲个故事,故事并不长,

一个懒惰的农夫,从来不锄草,

究竟是什么原因,我也不知道,

不过这个年轻人,觉得这很好,

六月他播下玉米种,

七月种子发了芽,

十二月下大霜,

年轻人的玉米一粒没入仓。

以上是一首经典蓝草音乐“不会锄玉米地的男孩”的歌词,讲的是一个关于懒惰农夫的警戒性的故事。我的家乡有很多农民,其中有不少人都很擅于演奏乐器,对他们来说这首歌往往能令人捧腹,因为每个真正的农民都清楚干农活不轻松。几个世纪以来,农业技术虽然有了长足进步,但务农的生活仍需要辛勤耕耘、忍耐劳作,要与杂草和天气争战。对丰富的期待是这种日出而作,日落而息的生活的动力。

对未来的盼望以及当下的忠心

耶稣在马可福音4:26-29所讲的比喻传递的真理之一就是:对未来的盼望是当下能够忠心的动力。比喻中,君王告诉我们他的国度是什么样的:

(耶稣)又说:“神的国,如同人把种撒在地上。黑夜睡觉,白日起来,这种就发芽渐长,那人却不晓得如何这样。地生五谷是出于自然的:先发苗,后长穗,再后穗上结成饱满的子粒。谷既熟了,就用镰刀去割,因为收成的时候到了。”

“种”就是神的道,是福音中所蕴含的生命信息。尽管农夫不能让种子生长,他所投入的大量工作仍是必不可少的一部分。他必须主动起来工作,他必须有信心,使他可以每周、每月日复一日都对收成有盼望。一些从福音荒凉地区退休的宣教士告诉我,当他们和家人在福音硬土艰辛开垦的时候,这个比喻就是他们的“救命”经文,鼓舞他们能够继续一天天展望和忍耐。不过在这个比喻中,究竟是什么提供着这种持久的能力?

首先,只要忠心工作——起来、下田,即使是那些枯燥的苦工君王也都看重。“黑夜睡觉,白日起来”。福音事工,尤其是当面对敌意的环境,混合着疲惫和泪水的跨文化侍奉,困境往往是成功的必要而非充分条件。例如,学习一门新语言和文字是很难的,但没有什么比经过数月学习和练习最终达到当地孩童的水平更令人振奋的了。而在习得一门语言时走捷径(以及差派的教会和机构的低期待)则容易带来效率低下、挫败感、惧怕,甚至早早从工场离开。

但在这个比喻中,忍耐还有另一个关键。农夫做完他自己那一部分还不够。生命要扎根,首先在地面以下开始,接下来灰秃秃的土地一点点变绿。这一切是如何发生的呢?连农夫也搞不清楚。他做他应该做的,但除此之外还要别的。用福音的话来说,确实有别的事情发生,就是能产生新的永恒的生命的“神的大能”(罗1;16)。庄稼的主正在差遣工人走向禾场的各个角落,这些仆人们栽种、浇灌、除草——但他们不能制造生命。神可以——神也真的如此做了:“然而神既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。”(弗2:4-5)

忍耐的画面

徐文默(Samuel Zwemer)是向阿拉伯人传福音的先驱,他很喜欢将忍耐背后的能力,勇敢背后的信心,以及见证中的圣灵都指向复活。一个多世纪之前,徐文默写道:

因为我们的元帅并非不与我们同在,“不可能”变成事实,甚至变成命令。司布真曾教导“天上地下所有的权柄都赐给我了……我就常与你们同在”这节经文时说,“你在这里看到一个无可估量的事实,并可能影响到其他的事。某人说,‘我尽力而为。’这是连傻子都会说的,信靠基督的人会做那些他们自己做不到的事,他们渴望“不可能”,并使之成就。”

最近,我与两个退休的福音勇士聊天。其中一个曾是穆斯林,在中东地区一个完全被真主党控制的城市植堂,他事工的特点是怜悯的行动、清晰的福音见证以及随之而来死亡的威胁。另外一位是单身姊妹,她已经宣教23年了,在阿尔巴尼亚边远山区爱、服侍、赢得那些刚硬的女人。我询问他们如何忍耐——是什么让他们度过一年年艰苦岁月。穆罕默德(Mohammed)说,“因为耶稣是真的,不是童话或主日学课程而已。祂是活神。”对特蕾莎(Theresa)而言,忍耐有喜乐的味道,因为她等候祂显现(提后4:8),无论她被呼召进入死亡或迎接祂再来,她都将永远与主同在。见到耶稣的愿景使她为了每日的服侍增加了热望与紧迫感,加快着她攀登特罗波亚陡坡时的步伐。

这个比喻似乎暗示农夫对庄稼的生长总是保持一丝惊奇,即使他年复一年目睹也不觉得老套。他接受自己在最终结果中有限的参与,且对此充满感恩,他满足于神秘莫测,惊叹于那比他个人更伟大之事——实际上,更伟大之存在。我们的君王持续不断地超过我们的期待,祂不受限于我们的有限,祂是救赎的神,也有主权让我们惊讶。

出人意料的收成

一位在印尼未得之民中间服侍很多年的朋友与我分享了他的同工的故事:

几年前,一个在印尼人中间服侍的朋友和我分享说,他们初来印尼的时候,异象是接触一个未得之民群体。他们在这个族群中生活,数年以来忠心服侍,却看不见任何结果。

之后他们准备第一次回国述职,在他们离开之前,他们的家政,一个帮他们做饭打扫卫生的穆斯林妇女信主了!他们当然为之兴奋,终于有人相信了,但同时也有点小小失望,因为他们要回国告诉大家,“我们这几年只让一个人相信了。”

他们结束了在本国的假期回到印尼,一回到家就碰见他们的家政。她的脸上带着十分担心的神情,说,“先生,你们离开之后,我做了点事。”我朋友也很紧张,不知道她接下来会说什么。她接着说道,“你们走之后,我带了30个穆斯林朋友和家人归向了耶稣,我们用你们的房子聚会学习圣经了。”

这位宣教士面对这意外的收获而惊叹,他的惊叹只是未来我们更大喜乐的小小预尝,到那时会有一场“各族、各方、各民、各邦”的完满的大丰收。基于十字架和空坟墓,我们未来的盼望为今天在禾场各处以手扶犁的君王之忠仆的忍耐提供动力。


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