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支持单身姐妹参与教会事工

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2020-07-31

“你正在承担一项崇高而且神圣的任务。”当我向自己的博士生导师求助后,这是他首先给予我的反馈。我是一名三年级的在读博士生,正在准备我的第一堂神学课程,我的这批学生是一群已婚女士。当我和导师见面的时候,我期望能从他那里得到一些实用的建议,比如如何写教学大纲,或者给我推荐一些书之类的。

但这些琐碎的细节和他庄重的声音相比,就完全不值一提了。听他说话,你会以为我正在上神学院中最重要的课程。在他看来,课程程度是为初学者们开设,这点并不重要,至于课堂里的学生都是女士,而且她们未来几乎都不会读硕士班,更不会有人做牧师,这点就更不重要了。真正重要的是神学院的教授职责以及我所传讲的内容要符合圣经教导。无论是班级学员的构成还是课程程度的深浅都不能减少那一项任务的重要性,也不能阻拦我去全力以赴完成它。

职业女性已经发现,要在属于她们的领域发挥所长,她们需要的不仅仅是一位导师,而是一位赞助人,其能够在那个领域里认可她们的潜能,并为她们创造机会做得更好。一位赞助人知道如何发现潜在的陷阱,如何为学生提供她从没想过的机会,如何为她学生的成功辩护。我的博士导师正是这样一位赞助人,他把我的事奉中的成功视作他自己的成功。

我们的教会里现在正有越来越多像我这样的女性。我们全心投入基督和他的教会。我们把自己的时间和精力奉献给教会事工。而且我们单身。一方面,这意味着我们有许多机会来为神国做贡献。我们可以毫无保留地服侍神(林前7:34-35)。另一方面,这也会让我们感到我们正处在不合宜的位置。我们需要一位赞助人,TA能够看见我们为神国做工的潜能,并愿意花时间帮助我们的属灵成长。

当使徒保罗描绘事工的机会时,他将一类机会保留给了单身女性。但对保罗而言,教会中需要单身女性;她是一名副手。保罗看到了这名单身女性的个人恩赐和属灵恩赐。他明白她对于教会事工的潜力。同样是这名保罗,他走遍欧洲植堂时支持单身女性在教会中奉献。从这位使徒的身上,我们学到了福音中婚姻的重要性。这位使徒虽曾说:“我不许女人讲道,也不许她辖管男人。”(提前2:12),但他同时也支持单身姐妹对于神国的贡献。

牧者们如何才能支持单身女性对教会做贡献?敬虔的男人们如何才能运用他们的属灵权柄“赞助”一位单身女性的事奉,同时不影响他的信仰或行为?作为一名单身女性,以下是我的建议。

第一,请承认,她是怎样的人比她在教会中的职位更重要。

对互补主义神学的坚持可能会导致一个不幸,而且通常是无意识的后果:我们根据一个人的性别来决定其身份和事奉潜力。请听清我的观点。我们的性别不是一种偶然;这是神所赐的,这对我们个人家庭和属灵家庭间的关系都有启示。然而,可悲的是,一位姐妹能够参与事奉的程度,往往能预测她的牧者对姐妹参与事奉持何种态度。

想想非比。从所有候选人中,保罗选择了一位女性去送他的书信到罗马教会。人们对他为什么如此信任非比感到好奇。保罗一定认为她可靠、谨慎而且足够聪明。也许因为她单身,没有顺服丈夫或教养孩童的义务,这让她可以毫无顾虑地踏上700英里的送信旅程。

我们不需要质疑保罗在神学上的一致性来确认他对这个勇敢女人的信心。对保罗来说,非比的领导能力[1]是基于神创造她要成为的那个人,而不是一个她能或不能得到的职位。换句话说,她的身份是由她是神的孩子和天国的工人这两种人格构成的,而不是她在地方教会的职位。

毫无疑问,你的教会里有非比这样的姐妹。她有领导才能。她可靠又信实。她不但已经准备好了投身于教会事工,并且,作为一名单身姐妹,和大多数已婚姐妹相比,她能更专注和委身于教会事工。你教会里的单身姐妹永远不会成为长老,但这并不妨碍她在你的教会里成为可以信赖的女执事。

她不会被委以长老的身份并不妨碍她获得会众的信赖。如果她有教导的恩赐,鼓励她以符合圣经的方式来发展这些恩赐,当然要像你引导弟兄们那样。如果她表现出乐于讨论教义的倾向,那就引导她阅读你会介绍弟兄们去阅读的神学资源——因为尽管许多由女性所写的书,或关于女人的书都很精彩,我们也需要阅读伟大的神学著作。

第二,对待单身姐妹参与事奉:不能既像家人一般支持她,又因为惧怕而怀疑她

在使徒行传第16章,我们认识了一位富有的女商人吕底亚。她在接受福音之后,立刻开始参与服侍。路加告诉我们,吕底亚不仅是一个未婚的房东——这种身份通常需要雇用仆人——而且她还是一个自信的女人:“她说服了我们。”(徒16:15)。吕底亚很有说服力、很坚强、有胆识。她看到了教会里实际的需要,她也知道如何满足它们。

我们没有看到保罗因为接受了吕底亚的帮助而感到尴尬。我们更没有看到他将她事奉的决心贬低为是“女性不该有”的。更有可能的是,腓立比的第一个教会就在吕底亚的家里聚会。保罗并没有用怀疑的眼光来看待吕底亚,而是把她当作在主里的姐妹来欢迎。她是他的家人。因为他们连于同一个身体,为着他们共同的使命,保罗欢迎吕底亚贡献她的恩赐和能力。

你的教会里可能有一些吕底亚这样的姐妹。她们用热情和行动来回应神的话。她在教会中发现一种需求后就会满足它。她有坚强的个性,坚定的职业道德以及行政能力。

遗憾的是,这些姐妹们常常发现,她们对神国事工的理想会因为来自教会里接连不断的猜疑而逐渐破灭。有些人可能会说:姐妹们会得寸进尺。其他人则可能会说,姐妹们的介入预示着神学上的错误。为了限制姐妹潜在的越权行为,一些教会领袖以比圣经教导更严苛的标准来限制姐妹们参与事奉的范围。然而,一个“吕底亚”的奉献和热情,不正是保罗说单身姐妹可以献身给主时他所希望看到的吗?让单身姐妹们将她们全部的时间和精力奉献给服侍基督?

想一想,如果你教会里的单身姐妹感受到的不是怀疑,而是牧者们对她们乐意服侍的肯定和牧养方面的支持,会发生什么事?

成为一位赞助人,而不是一位导师

教会里的单身姐妹不需要你做她们的导师。相反,她们需要你成为她们的赞助人,发掘她们的潜力、鼓励和引导她们来发展各自的恩赐,使她们的成功事奉也成为成功事奉的一部分。在使徒保罗看来,他对单身姐妹参与事工的主张与他对教会秩序的教导一致。愿我们的教会也是这样。


[1] 我所说的“领导”并不是指年长的领袖或对整个教会的监督,而是指在符合圣经规定的范围内,在支持教会使命的所有教区事工中的领导。

译:王怡;校:CCL。原文刊载于九标志英文网站:Advocating for the Ministries of Single Women in Your Church